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第一零三章 元奇行善

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    筹建私军!伍秉鉴一脸平静的看着易知足,他知道这子是想创建一个类似英国东印度公司一样拥有自己地盘和军事实力的庞大公司,在两人的数次谈话中,对方毫不掩饰对东印度公司的向往,在为义学选址之时,也隐隐流露出这个意思。

    稍稍沉吟,他才开口道:“知足也算得上是走一步看三步,你可是想借办义学来筹建私军?”

    “平湖公明鉴。”易知足毫不隐讳的道:“如今天下尚算太平,要想不引起地方官府的警觉,只能打着慈善的幌子兴办义学。”

    “看来知足是早有定策。”伍秉鉴道:“可否详细来听听?”

    易知足看了他一眼,道:“平湖公似乎并不反对筹建私军?这可是形同谋反,诛九族的大罪。”

    听的这话,伍秉鉴似乎觉的有些好笑,嘴角牵了牵,却没笑出来,稍稍沉吟,他才道:“知足风华正茂,老夫却行将入土,伍家家大业大不假,你易家用不了几年,也不会逊色伍家,知足都不怕,老夫又怕什么?”

    顿了顿,他才接着道:“知足断言清英会爆发战争,天下将会大乱,这些日子,老夫也在琢磨,自嘉庆以来,先有白莲教之乱,后有天理教之乱,又有苗族暴乱,瑶族暴乱,广东、福建附近的海域也不安宁,海盗作乱频繁。

    道光继位以来,西有张格尔叛乱,南有瑶族暴乱,鸦.片屡禁不止,日益泛滥,可见大清国势已是江河日下,若是清英战争不可避免,这天下还真是大乱的可能,果真如此,效仿东印度公司,自建武装护商保商,倒也不失为上策。”

    “这几年鸦.片走私日益猖獗,白银外流加剧,清英会否爆发战争,关键就在这两三年间,明年朝廷若是厉行禁烟,战争则不可避免。”易知足着放缓了语气,道:“新义学的修建,估摸着亦要到明年才能完工,不过,在下不想等到新义学修建完工,才开始招收学生。”

    伍秉鉴眉头微皱,道:“知足是何打算?”

    “以行善为名,收容广州及其附近府县的所有乞丐和流民,这笔银子,在下来出,但要以元奇和十三行的名义来做。”易知足缓声道:“将新义学周边的荒地、田地尽数买下,分发给乞丐和流民,这等若是给新义学加了一层防护圈,外人难以接近义学,不易窥探义学的动静,其中的孩和少年则可尽数集中起来训练和启蒙。”

    “此举大善。”伍秉鉴颌首道:“不过,以元奇银行的名义就足够了,何必拉上十三行?”

    “元奇的东家太多,未必人人都愿意行善。”易知足含笑道:“以元奇和十三行两家的名义,对元奇的东家可是十三行行善,对十三行的行商可以此举是为了提升元奇的声誉,反正众行商不会在意元奇的举措。

    再则,就是出于训练的需要,新义学的学生以后是要学习火器的,火器实弹训练动静太大,只能到海上荒岛去训练,这就需要大量的海船,而且新义学
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的学生频频出海也需要理由,这都需要借助十三行…..。”

    练习火器?筹建的私军准备以火器为主?伍秉鉴看了他一眼,道:“十三行有何理由频频出海?”

    “组建商船队出海贸易,以训练船员水手为名出海。”易知足沉声道:“筹建私军,水师必不可少,十三行必须组建商船队,有一支庞大的商船队,一则可以进退自如,再则,也是出于商贸的需要,十三行不能总是坐在家中等生意上门,咱们也该走出去看看。”

    顿了顿,他才接着道:“平湖公跟旗昌洋行的关系甚好,晚辈欲向美国订购十艘越洋武装商船,其中两艘最好是速度快的飞剪船,所有商船吨位最好在千吨以上,能上二千吨更好,尽量要求在三年内交货。”

    伍秉鉴看了他一眼,道:“武装商船?为何不是战舰?知足难道准备组建商船队去花旗国贸易?”

    “购买战舰眼下还不是时候。”易知足道:“武装商船,既能训练又能商贸,两不相误,再,咱们也确实需要加强与美国的商贸往来。

    就目前的世界格局而言,要想扼制英国,最好的伙伴是美国,美国虽是新建之国,但野心勃勃,正在快速扩张,尤为重要的一,美国重视商业,重视新技术,有着完善的政治体制,这一是大清无法比拟的。

    另外,与美国加强商贸,我们能够获取很多从英国无法获取的技术,炼钢炼铁,火器制造,战舰制造,航海技术,工业技术等等各方面的先进技术,我们都能够从美国获取。

    加强商贸往来,建立良好的关系,这只是第一步,以后元奇还会在美国开设分行,咱们会在美国开办公司和工厂,并派遣大量的人员去美国,唯有真正的融入美国,才能获取他们各个领域内最先进的技术,组建商船队赴美贸易,仅仅只是第一步。”

    听的这番话,伍秉鉴不由的大为感概,在十三行,在广州,在整个大清,没有谁比他对美国的蓬勃发展有着更深的体会,从乾隆四十九年美国的第一艘商船“中国皇后号”进入广州,短短五十年间,美国已经成为十三行第二大贸易对象,这其中,他掌控的怡和行有着不可磨灭的功劳,正是怡和行不遗余力的扶持,大清与美国的商贸才能发展如此迅速。

    如今,易知足比他更重视美国,这让他大感欣慰,当即爽快的道:“知足能有如此雄心壮志,老夫岂能不支持,购买商船队的事情,老夫亲自出面跟旗昌洽谈,再则,这赴美的商船队,伍家也算一份,伍家也买十艘海船。”

    “晚辈谢平湖公厚爱。”易知足笑道:“除了海船,还有火器,旗昌洋行既然能走私鸦.片,自然也能走私火器,这事得跟旗昌洋行详谈,今日左右无事,不如遣人将旗昌洋行的行主请来……。”

    “谁今日无事。”伍秉鉴看了他一眼,道:“总督大人已遣人来传话,晚间要见你,旗昌洋行的事情,明日再谈罢。”

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