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第一一二章 铁路价值

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    二十五六万元一艘快速巡防舰,这倒是承认受的住,易知足虽然动心,却没急于表态,购买风帆战舰他心里还是有顾忌的,再则,战舰不比武装商船,商船可以自由进出广州,战舰却不行,略微沉吟,他才问道:“贵国如今已经有蒸汽船了吧?”

    “有。”奥古斯丁.赫尔德抢着回答道:“富尔顿生前就发明了蒸汽船。”

    “富尔顿死了?”易知足佯做惊讶,实际上根本就记不起富尔顿是谁。

    “赫尔德头道:“死了都有二十多年了。”

    蒸汽船出现已经有二十多年了?那蒸汽战船应该早就出现了!易知足试探着道:“听英国人已经研制出了新式的蒸汽战舰。”

    约翰.格林道:“蒸汽战船虽然不依赖风力,但普遍吨位偏,没什么战斗力。”

    吨位偏?是蒸汽机还没有改进吗?易知足有些疑惑,却没再问,他很清楚海军战舰在这个世纪的升级换代非常快,此时买风帆战舰,完全就是赔本生意,不过用来训练倒是可以的。

    略微沉吟,他才道:“大清疆域辽阔,从广州到京师走陆路要二三个月,修建铁路的需求很迫切,不过,修建铁路需要大量的钢铁,钢铁厂的修建更为迫切,十三行和元奇银行愿意以三倍的高薪聘请相关的技术工人前来广州,也会交付一笔银子给你们用以采购采矿、冶炼所需的机器设备。

    同时,也希望与贵国有实力的铁路公司合作,咱们出钱,他们出技术,一同修建大清铁路,毫无疑问,这是一个巨大的市场,所有愿意前来大清的铁路公司,我们都热忱欢迎。”

    话一落音,奥利芬便问道:“请问,修建铁路,是政府出资?还是商人出资?”

    易知足老神在在的道:“从目前反馈的信息来看,大清的铁路建设,将会是官办和商办并行。”

    伍秉鉴、伍长青爷孙俩一阵无语,这家伙的煞有其事,天知道他从哪里得到的信息,朝廷眼下穷的都快揭不开锅了,还有钱来修建铁路,当然,两人也不会去戳穿他的谎言。

    一众外商虽然身处广州,却是被画地为牢,不仅连广州城进不了,就连西关也不能够随便逛,平常往来的不是外商就是十三行的行商,自然不清楚大清的情况,听的大清的铁路建设会是官办和商办并行,都是大为振奋。

    清国不仅疆域辽阔,而且人口众多,相当富饶,可以毫不夸张的,清国是这个世界最大的市场,如今清国要修建铁路,开办工厂,采购机器设备,这对他们商行来,可是天大的喜讯,谁都清楚,这其中蕴含着多大的商机!

    欣喜之余,奥利芬有些担忧的道:“易先生,贵国官府会允许外商进入清国腹地?”

    易知足含笑道:“放心,不消几年,大清就会对外完全放开。”

    “哦,这真是一个令人愉快的消息。”

    伍秉鉴掏出怀表看了看,吩咐伍长青道:“长青,你带客人们在园子里四
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处观赏一下,一回来开席。”

    听伍长青要领他们观赏这座园子,一众外商都大为欣喜,能被邀请到伍家花园来观赏赴宴,这在外商中是一件值得夸耀的事情,当下纷纷起身告辞。

    待的众人出了院子,伍秉鉴才似笑非笑的看向易知足,道:“知足要修铁路?”

    “修铁路是迟早的事。”易知足道:“眼下大清是没人认识到铁路的重要性,铁路不仅是便于运输,便于出行,更重要的是快捷和运载量大,若是京师到广州通火车,那么从京师到广州,按现在的火车速度——一个时辰三十公里计算……六七天就能抵达。

    这不仅是商业的需要,更是国防军事上的需要,因为火车能够大量运输部队和器械粮草,有了铁路,部队的集结、开拔、转战速度将提高十数倍,不要全国有密集的铁路网,只消南北东西有两条大干线,就能极大的增强朝廷对地方各省的掌控,朝廷就可以裁撤十万兵马。”

    伍秉鉴是真没将铁路与国防军事联系起来,真要按易知足这么个算法,那修建铁路反而还能够减轻朝廷的负担,十万兵马一年的开支可不是数目,稍稍一怔,他才含笑道:“知足不出仕为官,还真是朝廷的一大损失。”

    顿了顿,他才接着道:“你打算游朝廷修建铁路?可朝廷根本没钱,而且铁路的造价也不低。”

    “铁路的造价其实并不高,至少比开通运河的费用低。”易知足缓声道:“朝廷没钱,可以发行国债,一本万利的事情,朝廷凭什么不做?”

    见他提起国债,伍秉鉴有些担忧的道:“元奇难道还真打算承接朝廷的国债?朝廷发行国债,拿什么还?”

    “海关税收就可以做担保。”易知足不假思索的道,他记的很清楚,清朝的海关在鸦.片战争之后就被英国人掌控,如今他来了,自然不希望再发生这样的事情。

    听的这话,伍秉鉴苦笑着道:“朝廷会愿意拿海关做抵押借贷修建铁路?你可真是异想天开!”

    “这事还真不是没有可能。”易知足认真的道:“朝廷以牺牲海关税收的代价换取铁路建设,实际是件很划算的事情,加强了对地方的掌控且不,铁路建设完成之后,能完全消除运河的运输压力,漕粮无须再走运河,直接可以铁路运输,这能节省不少银子,再则,铁路运输的收入也是一笔可观的收入,再加上裁撤的兵马,这账怎么算都合算。”

    伍秉鉴微微摇了摇头,道:“等你有足够的实力自保再,否则朝廷能将元奇吃的连渣都不剩。”

    “晚辈明白。”易知足微微欠身道:“修建铁路不过是个幌子,晚辈急于发展的是钢铁厂,钢铁是基础,铸炮造枪,开办工厂、修建铁路都离不开钢铁。”

    “广东自古就以优质生铁称雄海内外,尤以罗定出产的生铁质量最好,开办个钢铁厂倒也不错。”伍秉鉴微微颌首,随即话头一转,道:“购买战舰之事,你是如何想的?”

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