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第一一三章 喜欢共赢

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    见伍秉鉴主动问起购买战舰事宜,易知足略微有些意外,问道:“平湖公想买战舰?”

    “两万吨的商船队,一次装载的货物总价值就在百万以上,没有战舰护航,确实难以放心。”伍秉鉴缓声道:“再则,火炮火枪易买,大型战舰却很难买,早些年海盗横行,不少商船队想购买战舰,却是有银子也买不到,真没想到奥利芬行如此神通广大。”

    “奥利芬行有教会背景?”易知足随口问道。

    “不太清楚。”伍秉鉴微微摇头道:“不过,奥利芬与在广州的传教士来往密切,他本人应该是教徒。”

    略微沉吟,易知足才道:“不是奥利芬神通广大,而是时代变了,随着蒸汽船的发展,蒸汽战船很快就会取代风帆战舰,听英国、法国、美国都在积极研造蒸汽战舰,风帆战舰如今面临着全面淘汰的局面,他们当然愿意卖给咱们了。”

    “蒸汽战舰?”伍秉鉴大为诧异,盯着易知足道:“如此机密的事情,知足是如何知道的?”

    “猜的”易知足着一笑。

    伍秉鉴却不相信他是猜的,追问道:“如何猜的?”

    “这不难猜。”易知足含笑道:“只须看看法国和美国最近几年有多少新的风帆战舰下水便可知道,法国战败之后不甘心,必然会大力发展海军,而美国海岸线长,为求自保,也必须大力发展海军,这两国最近几年下水的风帆战舰数量都少,还不足以明问题?”

    如此推断,确实有些道理,但未免有些武断,伍秉鉴也不想争辩,道:“如此来,知足是不赞成购买风帆战舰了?”

    “十年八年之内,风帆战舰怕是淘汰不了,而且就算淘汰,也可作为训练战舰用。”易知足缓声道:“晚辈担心三,一是银子,战舰太贵,四艘战舰就要一百万元,再一个是战舰买回来之后没有港口停靠,日常的养护维修,火炮弹药的补给这些都跟不上,还有一个则是人手,一艘战舰需要三四百人,人手跟不上。

    晚辈认为,应该缓上几年,等商船队培训出足够的人手之后,再买战舰,那时风帆战舰的价格也应该便宜不少。”

    默然半晌,伍秉鉴轻叹了一声,道:“知足虑的不无道理,不过老夫今年已经六十有九,可不想慢慢等,风帆战舰在西洋或许面临淘汰,在大清却仍然是一等一的利器。

    银子你无须担心,四艘战舰,老夫负责三艘,至于停靠港口,养护补给,有银子都不是问题,人手,可以招募,亦可从美国聘请退役海军官兵。”

    伍秉鉴为何如此急于求成?这可不象他行事的风格,易知足暗自纳闷,却也不好多问,毕竟有四艘战舰对他来是件好事,呷了口茶,易知足才道:“既是如此,那咱们没有必要购买新战舰,可以购买下水十年之内的二手战舰,一则价格便宜不少,二则明年就能交付。”

    “这主意好,你跟他们谈谈。”伍秉鉴颌首道:“提前一年训练也好,战舰终究是要控制在自己人手里才安心。”

    午宴在一正式开始,伍家有着丰富的接待外商的经验,宴席菜肴中西合璧,不仅丰盛而且符合众人口味,不过,众人的注意力都不在菜肴上面,宴席开始不久,易知足便开始详细的询问蒸汽机在各个行业的运用情况,以及各个行业出现了哪些新的机器。

    对于第一次工业革命,易知足知道的极为有限,只知道是从纺织业开始,标志就是蒸汽机的广泛运用,火车和蒸汽船他是知道的,其他可就不清楚了。

    一众美商很是关注易知足提及和询问的行业,自然是想了解他对那些行业那些方面有兴趣,但易知足从纺织到采煤、冶金、交通、机械制造、武器制造等等行业都问的十分详细,似乎对所有的行业都有着极大的兴趣。

    遗憾的是,一众美商知道的并不多,很多都只是听过,没有亲眼见过,更不出机器的用途,这让易知足有些失望,见这情形,奥利芬开口道:“易先生对新兴的工业似乎有着浓厚的兴趣,可听闻过益智会?我想,易先生的这些问题,益智会的一些会员可能会知道一些。”

    益智会?这是个什么组织?怎么从来没听起过?略微沉吟,易知足才道:“这是广州外商成立的一个组织?”

    “对。”奥利芬道:“这是一个以传播西方实用知识为目的的组织,又叫在华实用知识传播会,会员并不多,只有八十三人,益智会发行刊物《东西洋考每月统计传
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》,这是专门针对华人阅读的中文月刊,内有不少天文学、动物学、植物学、矿物学、动力学、机械学方面的知识。”

    易知足听的大感兴趣,想了想,才道:“可是在市面上并不曾见有《东西洋考每月统计传》出售。”

    奥利芬耸了耸肩,一脸遗憾的道:“《东西洋考每月统计传》在广州不受欢迎,如今已经停刊。”

    易知足笑道:“我正在筹办一份报纸,想详细介绍西方的政治经济、军事历史、文化艺术、和教育科技,愿意与益智会合作。”顿了顿,他才接着问道:“外商在广州还有些什么组织?”

    “外商在广州的人数不多,但成立的社团组织不少。”奥利芬笑道:“有基督教徒联合会,海员朋友协会、马礼逊教育会、中华医药传教会,当然还有益智会,若是易先生有兴趣,相信所有协会会长都会热烈欢迎。”

    “有时间定会逐一拜访。”易知足礼貌的回了一句,除了基督教徒联合会外,他对其他几个协会都颇感兴趣,确实是想拜访拜访,不过,眼下不宜将话题扯远。

    扫了在座众人一眼,他含笑道:“大家都知道,如今的十三行,对外主要贸易的国家就是英国和美国,十三行以前重要的贸易伙伴,荷兰、法兰西、普鲁士、丹麦、瑞典、比利时、奥地利…..这些国家如今都不来广州与十三行贸易了,十三行夷馆前的广场上再也看不到各国旗帜飘扬的盛况。”

    到这里,他大声问道:“大家知不知道,这是什么原因?”

    这个问题不仅是一众美商感兴趣,就是伍秉鉴和伍长青也是大为意外,十三行一众行商可从来没有谁想过这个问题,两人也不知道易知足为什么要提这个问题,很显然,易知足不会无的放矢。

    “是战争!”赫尔德随口道:“是因为拿破仑战争,欧洲各国都被法兰西**,经济衰退,无力贸易。”

    “不对,是英国人垄断了欧洲对远东的商贸。”

    奥利芬笑道:“是因为缺乏白银。”

    易知足含笑道:“不是因为战争,拿破仑战争已经结束二十年了,也不是英国人垄断远东贸易,英国人不敢,那会激起整个欧洲的愤怒,奥利芬先生对了,是因为缺乏白银!

    大清物产富饶,自给自足,西方没有什么商品是大清必须的,因此东西方贸易,大清一直处于出超的地位,而且贸易顺差值相当的高!

    东西方一百多年的持续贸易,西方的白银源源不断的流入广州,就是有银山也都搬空了,没有白银,便无法贸易,所以欧洲绝大多数国家不得不退出广州的贸易。

    其实英国和美国也缺乏白银,但英国和美国找到了替代品,英国用印度的棉花,美国用的是花旗参和毛皮,当然,如今你们用的是鸦.片。”

    顿了顿,他才沉声道:“近数十年来,英国和欧洲各国包括美国,相继进行了工业革命,以工厂代替了手工工场,用机器代替了手工劳动,极大的提高了生产力,工业革命的好处是显而易见的,大清如今也要奋起直追,进行工业革命!

    大清拥有辽阔的疆域,丰富的矿产,有最多的人口,最大的手工工场和最繁荣的市场,但却没有一工业基础,大清要进行工业革命,所有的新机器新技术就将是最好的白银替代品!

    这将是一个无与伦比的巨大市场!一旦消息传开,因为没有白银,没有贸易替代品而被迫退出广州贸易的所有国家都会蜂拥而来。”

    到这里,他扫了一眼在座的一众美商,道:“明年的海贸旺季,十三行和元奇银行若是看不到美国的诚意,就会将大清要进行工业革命的消息散播出去,我相信,欧洲众多国家会十分乐意来分享大清工业建设的市场。”

    听的这话,伍秉鉴一阵无语,在大清推行工业革命?这怎么可能,外国商人在广州是限制活动自由的,连活动的自由都没有,还能建工厂?

    一众美商却是既兴奋又担忧,易知足这是明确的提出了大清要进行工业革命,确如他所的,这将是一个巨大到无与伦比的广阔市场,他们担忧的则是美国能不能抓住这个机会。

    易知足将一众美商的表情尽收眼底,微笑着道:“下面,咱们来谈谈明年要引进的一些行业的人才技术和机器设备,一切都以欧洲的市场行情为准,人才引进,咱们可以出美国薪酬的三倍价钱,还是先前的,我喜欢共赢……。”

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