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第一七零章 佛广铁路

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    原来是马礼逊的儿子,易知足这才稍稍释怀,马礼逊是英国传教士,在广州澳门一住二十余年,不仅学习汉语,还学国人留长指甲,蓄辫子,饮食服装一概中国化,是个十足的中国通,也是英国首任驻华商务监督的秘书兼译员,官衔为副领事,前几年在广州病逝。

    这马儒翰看起来年纪不大,不过二十左右,想来应该是在澳门出生的,在他父亲的耳濡目染下,从就学习中国文化,年纪就成为中国通也就不足为怪了,英国驻华商务监督处中文秘书兼翻译,不消,这是子承父业。

    不过,对方这个身份,易知足可不太喜欢,不消几年,鸦.片战争就会爆发,到时候英国人就会成为大清的敌人,他可不想被国人骂成是汉奸,影响他本人的声誉事,影响他名下的产业和商品的声誉,那损失可就大了。

    一直以来,他都只跟美国商人打交道,而不跟英国商人来往,就是出于这个原因,虽然心里不喜欢,他还是很礼貌的道:“令尊是位很了不起的传教士,为中西方的文化交流做出了不可磨灭的贡献,我很钦佩。”

    马儒翰微微鞠躬道:“能得易大掌柜如此推崇,家父泉下有知,也必然大感欣慰。”抬起身来,他一脸歉意的道:“很抱歉,打搅二位的谈话了。”着,他看向伯驾,改用英文道:“皮特,总监督阁下突然腹疼,请你过去看看。”

    虽很少与英国人打交道,但易知足也知道,现任的英国驻华商务总监督是义律,他不以为意的笑了笑,用英文对皮特道:“相比起一顿丰盛的晚宴,出诊显然更重要,看来只能下次再请你了。”

    伯驾耸了耸肩膀,一脸无奈的道:“噢,真是抱歉。”

    出了眼科医局,易知足一路漫步往望海楼而去,望海楼就在附近,往西不过一箭之地就是,李旺早在二楼订好了一个雅间,他进的雅间,一杯茶没喝完,旗昌行、奥利芬行和卫特摩行的行主约翰.格林等三人就匆匆赶了过来。

    略微寒暄落座,奥利芬便含笑道:“我们准备下个月月初回国,这几日正准备找机会拜访一下易先生.....。”

    “今日邀请诸位前来,是因为情况略有变化。”易知足也不兜圈子,径直道:“我准备修建一条广州至佛山的铁路,希望能在1840年年底之前完工。”

    听的这话,约翰.格林、奥利芬、卫特摩三人都是一楞,修建铁路的事情这么快就落实下来了?一楞之后,三人皆是大为振奋,看来易知足要在大清推行工业革命,不只是而已,这是动真格的了。

    奥利芬反应最快,连忙道:“广州没有钢铁厂,也不具备生产铁轨的能力,三年内完工,难道所有铁轨都从美利坚购买?”

    易知足了头,道:“不错,铁轨全部进口,但同时也的修建钢铁厂,大清必须要能自造铁轨。”

    佛山是广东四大名镇,距离广州不远,但也有三四十公里,修一条三四十公里长的铁路,需要的银元可不是数额,兴奋之余,约翰.格林谨慎
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的道:“铁轨全部从美利坚运来,造价必然昂贵,估摸着至少得四五百万银元......。”

    “区区四五百万,元奇还没放在眼里......。”易知足着刷的一声打开折扇,不紧不慢地的摇着道:“广州至佛山不过三十余公里,一路平坦,造价还不至于那么高,这是大清的第一条铁路,稍有眼力的铁路公司都不会把这条铁路当做一锤子买卖。

    这条佛广铁路不是官方出资修建,而是由元奇银行独资修建,既然是投资,自然要追求利润,为公平起见,我会放出风声,佛广铁路,将会向全世界各大铁路公司公开招标。

    当然,我很乐意与贵国铁路公司合作,但也只能在同等条件下或是相差不大的情况下优先考虑贵国的铁路公司,否则,我无法向一众股东交代。”

    “谢谢易先生的慷慨。”奥利芬微微鞠躬道:“咱们一定如实向国会和各大铁路公司转达易先生的诚意,会尽力宣传游,我相信,各大铁路公司必然十分乐意前来广州修建大清的第一条铁路。”

    约翰.格林、卫特摩也接连表态,回国尽全力游,促使国内铁路公司前来竞标,两人都清楚,谁能承揽佛广铁路的修建,谁就能在接下来的大清铁路修建热潮中占据绝对的优势,美国与大清的商贸也会因此急剧繁荣,绝对能够一举超越英国,成为大清对外贸易的最大合作伙伴,他们三家商行自然也会大为受益。

    见的三人一脸兴奋,易知足不由的暗自好笑,佛广铁路还真就是一锤子买卖,一旦战争爆发,大清战败,割地赔款,朝廷上下对于修建铁路必然会是一片反对,想要掀起铁路修建热潮,不知要等到哪年。

    也正是基于这认识,他才急于修建佛广铁路,不惜进口铁轨,也要赶在战争爆发之前完工,有一条投入营运的铁路,不仅能够积累经验,还能培养人才,能为以后的铁路建设打下基础,当然,最重要的,还是借此机会,为广州打下良好的工业基础。

    略微沉吟,他才开口道:“今日邀请诸位前来,还有一件事情,广州出产生丝,诸位应该都知道,我准备筹建一批机器缫丝厂,除了需要一批蒸汽机之外,还需一批缫丝机,另外,还有制糖的工艺和机器设备。”

    缫丝机?楞了一下,约翰才道:“生丝咱们知道,但缫丝机咱们却没见过,咱们国家也不出产生丝,根本就没有缫丝机。”

    易知足白了他一眼,调侃道:“美利坚也不出产鸦.片,旗昌行为何知道去土耳其进购鸦.片来广州贩卖?”

    约翰讪笑道:“鸦.片有着丰厚的利润,而且能够长期经营,再则,咱们也不知道哪国有缫丝机。”

    “法兰西。”易知足懒的跟他兜圈子,直接道:“法兰西是欧洲生丝的主产国,贵国除了从广州进口生丝之外,就是从法兰西进口生丝,法兰西有着最好的缫丝机,一旦广州采用机器缫丝,生丝产量和质量都会大幅提升,价格也会降低,这对诸位在广州的商行大有好处。”

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