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第一七五章 挟洋自重

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    见易知足想都没想就一口回绝,伍长青殷勤的为他斟了杯茶,这才斟酌着道:“十三行对外贸易对象主要是英国和美国,如今美国发生经济大恐慌,若是再与英国爆发战争,这对外贸易必然断绝。£∝說

    这尚且是其次,大战一起,且不广州城,西关和河南岛悬于城外,必遭战火荼毒,百年繁华毁于一旦,多少商贾百姓家破人亡,元奇和十三行皆无可幸免。

    知足兄眼光卓绝,素来足智多谋,熟知欧洲格局,了解英国国情,不定能够想出什么法子来避免这一场战事,这可是万家生佛的大善事大功德。”

    阻止鸦片战争的爆发,在当前来或许算得上是一件大善事大功德,但从长远来看,绝对算不上,虽有广州一口通商,但整个大清实际上却是处于封闭状态,英国人通过鸦片战争逼迫大清五口通商,等若是强迫大清向世界敞开怀抱。

    这对大清来,是件好事,对易知足来更是好事,世道不乱,他就没法名正言顺的创建属于自己的私人武装,没有足以自保的实力,他的商业帝国就是建立在沙滩上的高楼大厦,就是为朝廷做嫁衣,可以,他是期盼着鸦片战争爆发的,唯有如此,他才能挟洋自重!

    默然半晌,易知足才看向伍秉鉴,开口道:“朝廷全面严禁鸦.片,已成定局,战争爆发,亦是无可避免,靠朝廷兵马保境安民。实属奢望。当务之急。是扩大元奇义学规模!”

    扩大元奇义学规模,就是为筹建私军做准备,伍秉鉴看了他一眼,闷声道:“扩大元奇义学规模,能保得西关和河南的安宁?”

    “能!”易知足语气笃定的道。

    “哦?”伍秉鉴有些诧异的盯着他,广州绿营水师两万人尚且无法保境安民,新筹建的私军能保西关和河南岛的安宁?

    伍长青忍不住问道:“知足兄准备筹建多大规模的私军?”

    “兵贵精,而不在多。”易知足沉声道:“况且。规模太大也会令朝廷忌惮,是以最好控制在一千至左右。”

    伍秉鉴有些动容的道:“一千人就能保的西关、河南不失?”

    “这一千兵力是明面上的,一旦爆发战争,完全可以打着团练的旗号公开驻扎在河南岛或是西关。”易知足道:“暗地里,咱们还有四艘快速巡防战舰,一艘战舰的常规兵力配置在四百人左右,四艘战舰的兵力至少也在一千五六左右。

    咱们这两千五百兵丁的战力不是绿营水师可以相比的,不能够媲美英国海军,至少能大力牵制,与绿营水师配合。要保西关和河南岛不失,不是什么难事。”

    虽然易知足信心满满。但伍秉鉴心里却依然不放心,沉吟片刻,他才道:“老夫记得,知足跟美商订购的是三千枝火枪。”

    易知足了头,道:“那三千枝火枪只是用于训练,火枪的损耗相当高,频繁使用三四年的火枪基本都要报废。”着
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,他笑了笑,道:“平湖公无须担忧,咱们这支私军,兵力虽少,但战力必定不俗,海战,晚辈不敢夸口,但是陆战,绝对能够以一当十,保西关和河南,绰绰有余。

    其实,晚辈也希望能够扩大私军规模,但养一支规模庞大的私军,晚辈担心负担不起,咱们的私军不是八旗绿营,战舰火炮火枪都是极为烧钱的,二千五六百人,一年的开支估摸着都得二十万两银子,规模再大,真心养不起。”

    二千多人的规模一年就要二十万两银子的开销?这开销也太大了,这一,伍秉鉴还真是没想到,他疑惑的道:“开销要如此之大?”

    易知足了头,道:“私军的饷银必然不会低于八旗绿营,日常的实弹训练也是少不了的,再加上战舰的维护保养,二十万都还算是少的,一旦有战事,开支还要更大。”

    听他如此,伍秉鉴反倒是放下心来,对方沉的住气,不急功近利,不好高骛远,在他这个年龄来,十分难得,默认半晌,他才道:“扩大义学规模,如何消除地方官府的戒心?”

    “培养技工人才。”易知足含笑道:“总督府和粤海关皆已经同意修建佛广铁路,接下来,我会申请建造与铁路相关的工厂,诸如钢铁厂,机器制造厂等等,这些都需要大量的技术工人,就以这个名义扩大义学的规模。”

    这倒是可行,有总督府和粤海关的允许,地方府县官员没谁敢去管元奇义学的闲事,伍秉鉴稍稍沉吟,便表态道:“既是如此,那就无须顾忌,扩大义学规模。”

    从伍家花园出来,易知足心情大好,他是真没料到,这才五月,朝廷在禁烟方面就有了那么大的举动,这等于是给他多争取了半年时间,如今距离鸦片战争爆发只有两年,时间仍然有些仓促,不过,还是有希望赶上鸦片战争这场大热闹。

    眼见已是中午,易知足没有再去义学,径直返回西关,回到元奇总号,他还没进容园,孔建安便从后面追了上来,道:“大掌柜回来的正好,总督府来人,是总督大人有请。”

    邓廷桢找他,多半是关于黄爵滋的《请严禁漏卮以培国本事》之事,易知足不觉有些纳闷,这事情哪有他插言的份?不过,正好方便他禀报建工厂的事情,他不敢怠慢,当即转身出了大门,坐轿赶往总督府。

    坐在轿里,他才想起,关于严禁鸦.片,他似乎是给邓廷桢提过三条建言,一是严禁走私,二是在藩属国种植鸦.片,三是缩对外贸易的顺差,形成良性循环。这之后,一直不见有动静,想来是邓廷桢没有向朝廷上书。

    转念一想,他又觉正常,这三条建言,第一条是老生常谈,第二条则是关乎禁烟和弛禁的立场问题,第三条对朝廷来,根本就是不可能,如今白银流失严重,大清对外贸易已经是逆差,不对,他现在大量进口钢铁,兴建铁路,不就是有形成良性循环的可能?(未完待续。)

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