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第二百零一章 水师提督

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    六月天亮的早,日头也升的早,还不到八点太阳就已升起老高,西荣巷,元奇总号,容园,八点正,易知足准时走进院子,丫鬟金英手脚麻利的冲了壶茶送进书房,然后蹲身一福,道:“少爷,奴婢今日想告个假。@@,”

    告假?易知足瞥了她一眼,这小丫头隔三差五的就偷偷溜出去,什么时候告过假?一转念,他就明白了她的意思,漫不经心的道:“又想支钱?”

    “少爷英明。”金英笑嘻嘻的道:“能不能支五个大洋?”

    易知足无语的摇了摇头,他是真有些惹不起这小姑奶奶,自斟了杯茶,他才开口道:“这才大半个月,你已经是第三次支钱了,你知不知道,一个工匠一个月多少工钱?”

    “奴婢知错了。”金英装出一副可怜兮兮的模样,道:“奴婢也知道乱花钱不好,这坏毛病一定改,不过,今天是观世音菩萨成道日,早与白姐姐约好了一起去赶庙会,这兜里总不能比脸还干净吧。”

    “少提你什么白姐姐。”易知足没好气的道:“她还真不枉姓白,就知道白吃白喝。”说归说,他也清楚,不给钱这小丫头能软磨硬泡他一上午,叹了口气,他才取出钱袋摸出五块大洋,放在桌子上,道:“这个月不准再支了。”

    金英眉开眼笑的将五块大洋收起,轻笑道:“就知道小师弟是最疼师姐的,我去了。”

    见她出了书房,易知足连忙叮嘱了一句。“别给我闯祸。”

    “知道啦。”金英欢快的应道。随即又听见她清脆的声音传来。“奴婢见过伍公子潘公子。”

    伍长青、潘仕明来了?两人一早就找上门来,有什么事?易知足端起茶杯浅呷了几口,听的脚步声已到了门口这才站起身,拱手笑道:“什么事让二位一早就赶过来?”

    拱手还礼之后,潘仕明才笑道:“知足别一天到晚就记挂着谈事,今日六月十九,观世音菩萨成道日,六榕寺有大庙会。咱们一道逛庙会去。”

    “逛庙会?”易知足笑道:“咱们一大老爷们,去逛什么庙会?”

    “知足兄是真不知道还是假不知道?”伍长青说着斟了两杯茶,道:“这庙会,整个广州城的大家闺秀,小家碧玉都会去烧香许愿,这可是难得的机会。”

    一听这话,易知足登时明白过来,合着这两人怕是要借这机会给他这个钻石王老五安排相亲,推辞倒显的小家子气了,去看看也好。他也想开开眼界,看看那些个等闲难得一见的大家闺秀。千金**,当即便笑道:“二位既然有如此高的雅兴,那咱们就去逛逛.....。”

    话未说完,小厮李旺便在门口禀报道:“禀少爷,总督府罗管事前来传话,说是邓大人请您去一趟。”

    听闻总督府有请,易知足哪敢推辞,连忙道:“你回复一声,我马上赶去。”说着他对伍长青、潘仕明笑道:“今儿怕是要让二位扫兴了。”

    “无妨。”伍长青笑道:“邓大人公务繁忙,见你说事,耽搁不了多少时间
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,六榕寺距离总督府也不远,不碍事,咱们在寺外的广德楼二楼等你。”

    “好。”易知足笑道:“那我先行一步。”

    乘轿赶到总督府,进的签押房,易知足一眼瞥见在座还有一位大员,扫了一眼,见他顶戴是珊瑚顶,心里不由的一惊,这可是一品顶戴,至少是与邓廷桢这个两广总督平级的一品大员。

    不待他行礼,邓廷桢已是含笑道:“知足来了,给你介绍下,这位是广州水师提督关大人。”

    关大人,关天培!大名鼎鼎的抗英英雄,战死在虎门炮台的水师提督关天培!易知足忍不住抬头打量了他一眼,一张国字脸有些黑,浓眉,短须,一双眼睛甚是有神,身材魁梧。

    见对方盯着他看,关天培声音洪亮的笑道:“早就听闻知足有胆色,今日一见,果然如此。”

    听的这话,易知足才知失礼,连忙大礼相见,“易知足拜见关大人。”

    关天培大刺刺的受了礼,这才道:“知足不必多礼。”

    顺带给邓廷桢行了礼之后,易知足才起身,邓廷桢伸手道:“坐,知足无须拘礼。”俟其落座,他才温言说道:“今日叫知足前来,是为银子的事。”

    一听这话,易知足随即反应过来,这是广州水师找他筹措银子,果然,关天培随即向北拱手,接过话头道:“皇上有旨,英吉利犬羊性成,难以恒情测度,严饬广东水师整顿海防,加意防范,外示静镇,内谨修防,以戢夷匪。”

    说着,他语气放缓,“知足熟知西洋,当知英吉利火炮远甚我广东水师,本督意欲严加整顿各个炮台,并添置一批精良火炮。”

    添置火炮,朝廷难道没有拨款?易知足心里腹诽,脑子里却急速盘算,略微思忖,他便问道:“不知关大人是自铸火炮,还是购置西洋火炮?”

    听的这话,关天培眉头一扬,道:“知足想购置西洋火炮?”

    易知足缓声道:“既是要买,自然是买好的,花旗国与大清素来交好,要购置火炮,想来应该不是难事。”说实话,他并不清楚国内的火炮铸造水平,但估摸着应该比不上欧洲的火炮,况且,为广东水师购置火炮,也有利于他私自购买火器。

    略微沉吟,关天培才道:“西洋火炮确实精良,但却颇费时日,今年订购,最快亦要明年六月才能到到货,佛山炮局所铸六千斤、八千斤重炮,亦颇为精良,本督原本是打算各采购四十门......,既是如此,佛山炮局各订购二十门,西洋重火炮再购置百门,可成?”

    一百四十门重炮,这得多少银子?易知足心里没底,当即沉吟着道:“水师添置火炮,元奇和十三行自当鼎力支持......在下对于火炮颇有兴趣,能否前去虎门等几个炮台实地了解一下情形?”

    听的这话,关天培脸色一沉,实地了解情况,这是不相信他?邓廷桢却是颇了解易知足,听的这话,有些诧异的道:“知足还知晓兵事?”u
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