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第二二零章 总督生疑

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    钱庄发行钱票不同于银行发行纸钞,这个钱票与保证金的比例,易知足还真答不上来,略微沉吟,他才道:“各地资金雄厚不一,银钱周转速度快慢有差,钱票与保证金的比例必须因地制宜,最为稳妥的则是一比一,有多少钱就签发多少钱票。⊙,

    若是高于一比一的比例,官府则须严加监督,最好还要实行钱庄联保制度,京师钱行五户联保制度是个很好的制度,应该广泛推行。”

    “知足果然是有独到的见解。”邓廷桢含笑道:“那就劳烦知足就此事写一份详细的回奏。”说着,他话头一转,道:“听闻知足极力主张虎门增添炮台,更换火炮,可有此事?”

    “确有此事。”易知足点头道:“虎门乃广州门户,数年前英吉利曾以三艘兵船炮轰虎门,耀武扬威抵达黄埔,在下既以为耻又以为忧,既有能力,自当全力协助关军门增加虎门防务。”

    “不是关军门胁迫于你?”

    “大人说笑了,关军门如何会胁迫在下?”

    邓廷桢点了点头,随意的道:“那就是关军门应允元奇护商团暗中扩编了?”

    易知足欠身连忙道:“元奇护商团五百人编制,足以满足日常押送银两之需,再说关军门也不敢欺上瞒下,私下暗助元奇护商团扩大规模,还望部堂大人明鉴。”

    见他不似说谎,邓廷桢一双眉头微微拧了起来,既不是受迫挟。也没有暗中交易。元奇主动捐输巨额银两增添虎门防务。就真的耐人寻味了,这事在他心头已萦绕多日,各种可能他都想过,略微沉吟,他很是突兀的道:“知足如此不遗余力的增添虎门防务,可是朝廷禁烟,会与英夷爆发战事?”

    易知足点了点头,坦然道:“大人明鉴。在下确实有此担心。”

    见他坦然承认,邓廷桢心里一沉,元奇主动捐输二百万协助虎门增添防务,可不只是担心那么简单,很显然,易知足这个元奇大掌柜是确定会爆发战争,所以才会如此大方,略一沉吟,他缓声道:“知足通晓夷文,熟知英吉利情况。能否详细说说,为何会有此担心?”

    朝廷厉行禁烟。已是势在必行,况且朝野上下,如今都还沉浸在泱泱****上国的美梦中,没人将英吉利这个远在万里之遥的岛国放在眼里,易知足通过主动捐输巨额白银增添虎门防务,既是要借助水师绿营守护广州不失,也想籍此引起邓廷桢和关天培的警觉,提前做好战争的准备。

    但这事能做,却不能说,主动捐款协助朝廷增添虎门防御,这对朝廷来说是大好事,但若是说朝廷禁烟,会爆发与英吉利的战争,就有危言耸听,扰乱人心,阻碍朝廷禁烟之嫌,尤其他现在本身就是行商这个非常敏感的身份,更不能乱说。

    略微沉吟,他才道:“英吉利重视商贸,之前又曾又打过印度和缅甸,在下只是有此担心而已,协助朝廷增添虎门防务,不过是
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求一个心安而已。”

    邓廷桢哂笑道:“为求心安,便主动捐输二百万?”顿了顿,他接着道:“知足无须顾忌,尽管直言,本部堂为你保密,也恕你无罪。”

    开什么玩笑,这么大的事,邓廷桢敢隐瞒不报?易知足可不敢相信这些鬼话,当即苦笑着道:“非是有意隐瞒大人,在下只是有此预感而已,二百万银子都出了,在下还有什么隐瞒的必要?”

    这话邓廷桢听的将信将疑,易知足不惜出巨资增强虎门防御,这态度已是明确无疑,确实没有隐瞒的必要,但仅仅只是一个预感,就主动捐输二百万,这话说出去也要有人肯信敢信!半晌,他才一脸狐疑的道:“仅仅只是预感?”

    “确实只是预感。”易知足点头道:“英吉利驻华商贸总监督义律一直想求见大人,与大人晤商商贸事宜,大人不如见见他,顺带打探打探?”

    “他求到你头上了?”邓廷桢干脆的道:“不见。”

    虽然早就料到邓廷桢不会见义律,但易知足没料到他会如此干脆,想问下原委,却又不好开口,只得讪笑以对。

    邓廷桢瞥了他一眼,道:“朝廷有制度,地方官员不得私会外夷,本部堂身为两广总督,岂能不避嫌?眼下朝廷正在大举禁烟,而走私鸦.片的又主要是英商,私会英夷,有授人以柄之虑,知足转告他,想要面见本部堂洽商贸易,先让英商杜绝鸦.片走私。”

    这根本就没有可能!易知足心里暗笑,他其实也清楚,双方就算见了面,也无非是鸡同鸭讲,他当即欠身道:“部堂大人的话,在下一定原话转告给义律。”

    邓廷桢捻着颌下长须,思忖了一阵,才道:“知足订购的西洋火炮,何时能交付?”

    “最快也的明年。”易知足道:“其中大口径重炮甚是难买,可能难以采购齐全,在下打算从佛山炮局订购,况且火器之类军工,亦不能长期依赖外国。”

    邓廷桢道:“元奇不是在河南建了个机器厂?不能铸造火炮?”

    “那个机器厂目前主要是造缫丝机。”易知足含笑道:“待的条件成熟,在下还准备仿造蒸汽机和用于铁路的蒸汽机车,至于火炮,也不是没有想法,这次向外夷订购火炮,他们对大口径火炮控制甚严,不仅要价高,还控制数量,在下觉的甚是憋屈,有心为炮局订购机器自行研造,但不论是英吉利还是花旗国,都对军工类的机器设备严加防范,不允许外流,在下也是爱莫能助。”

    清廷对火器制造控制的同样严厉,以己度人,邓廷桢对这话丝毫也没怀疑,英吉利和花旗国真要将制造火器的机器设备卖给元奇,那才是咄咄怪事,略微沉吟,他才问道:“知足需要多少缫丝机,还用得着建个机器厂?”

    易知足笑了笑,道:“初步估计需要五万台缫丝机。”u

    
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