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第二三六章 心存幻想

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    易知足为巡抚怡良在海南八所训练马帮,以便在藩属国试行种植鸦.片,这事伍秉鉴早知道,而且还是他派人帮的忙,是以听说易知足要去海南练兵,他根本没往深里想。

    伍绍荣却不知道这些事情,听闻易知足要去海南,他大为意外,当即道:“知足难不成是要回避林则徐?”

    “他又不贩鸦.片,有必要回避林钦差?”伍长青抢白了他一句。

    伍秉鉴微微皱了皱眉头,手指在扶手上轻叩,在林则徐即将抵达广州之际,易知足要去海南练兵,这还真有回避的意思,为什么?怕出银子?易知足可不吝啬。

    易知足含笑进了大厅,见的伍绍荣也在,他稍觉意外,当即躬身道:“晚辈见过平湖公。”起身,他才拱手道:“良辅兄,长青兄。”

    “知足无须多礼。”伍秉鉴说着,看向伍绍荣、伍长青两人,道:“绍荣去洗浴一下,长青去吩咐一声,整治桌上好的酒席,知足今日在此用餐。”

    易知足可没少在伍家吃饭,当即含笑道:“谢平湖公盛情款待。”

    伍绍荣却是一肚子意见,这明摆着是赶他走,他真就不明白了,什么事是他这个十三行总商都不能听的,不过,在老爷子面前,他不敢放肆,即便心里不快,脸上也不敢显露出来,当即起身冲易知足拱了拱手,和伍长青一道转身离开。

    待的两人出了厅堂,伍秉鉴直接问道:“知足要去八所?”

    “是。”易知足坦然道:“方才从总督府出来,邓大人、怡大人都已同意。”

    怡良自然会同意,邓廷桢为何也同意?伍秉鉴没心思追究这事,略一沉吟,便沉声道:“知足了解英吉利以及欧洲的实情,精通英语,且与广州军政大员和英方的义律都颇为熟悉,林则徐来广州禁烟,必然会多有借重知足之处。知足却在林则徐即将抵达广州之际离开广州,为什么?可是期望清英之间爆发战争?”

    被他一口道破心思,易知足也不否认,含笑道:“平湖公明察秋毫。晚辈这点小伎俩难逃平湖公法眼。”

    “还学会贫嘴了。”伍秉鉴瞪了他一眼,道:“朝廷官员不知英吉利之强盛,知足难道也不知?两国爆发战争若是难以避免,知足未雨绸缪,预作准备。老夫大力支持,但知足若是能从中斡旋,化解这场战事,却明知可为而不为之,老夫不赞成。”

    “平湖公言重了。”易知足敛了笑容,正色道:“这根本就是一场无法化解的战争,朝廷不可能不禁烟,英吉利也不可能放弃鸦.片贸易,尤其是英吉利国内如今正在爆发严重的经济危机,这个局面根本没有任何化解的机会。

    伍秉鉴盯着他道:“花旗国商人从去年下半年全部就退出鸦.片走私了。”

    易知足轻叹了一口气。道:“花旗国退出鸦.片走私,是因为咱们订购船队和军火,修建佛广铁路,采买大批的机器设备,这是近千万元的
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订单,远远大于花旗国走私鸦.片的利润。

    若是咱们能够给英吉利下三五千万的订单,这场战争亦可避免,朝廷禁烟稍稍早了点,若能推迟个三年,待的元奇一统两江。晚辈敢夸口,绝对能够化解这场战争。”

    伍秉鉴看了他足有移时,才道:“知足方才是坦言期望清英之间爆发战争。”

    “这话可是平湖公说的。”易知足连忙分辩道。

    “谁说的不重要。”伍秉鉴道:“说说原因。”

    “很简单。”易知足沉声道:“朝廷不可能允许元奇继续坐大,晚辈也不愿意看到广州的发展被朝廷强行打断。”

    伍秉鉴道:“朝廷不是一直在纵容元奇壮大?”

    “那是因为发行国债和修建铁路需要一个资金实力雄厚的元奇。”易知足苦笑着道:“不出意外。今年或是明年,朝廷就会通过发行国债,或是修建铁路来削弱元奇的实力,甚至是强行摊派或是勒令捐输。

    咱们的朝廷跟英吉利、花旗国等欧洲美洲国家不同,在他们国家,私人财产是神圣不可侵犯的。英吉利首相威廉·皮特在概括财产权保护理念时有一句甚是精炼的话——‘风可进,雨可进,国王不能进。’平湖公应该听说过吧?”

    这句话是英吉利商人引以自豪的话,伍秉鉴确实听说过,对此也是万分羡慕,若是朝廷也象英吉利那般保护私人财产,他也不会为了保护诺大的家产而殚精竭虑了。

    默然半晌,他才开口道:“英吉利虽然遭遇严重经济危机,但官员中反对鸦.片贸易的也不少,义律和他的前任都反对鸦.片贸易,这场战争未必就没有化解或是推迟的可能,诚如知足所说,再候两三年,一旦元奇一统两江钱业,就能化解鸦.片贸易引发的危机,只要缓过这两年,可不就是皆大欢喜?

    至于保护财产,知足不是有意往花旗国扩展生意?何不将一部分财产转移去花旗国,以后就算有什么不测,也能留一条退路。”

    见他依然抱有幻想,易知足也不分辩,爽快的道:“晚辈听平湖公的,去八所转一圈,一则安抚一下巡抚大人的心,二则看看石碌的矿有无开采价值,如今朝廷解除矿禁,以后元奇会侧重于采矿业,短则一月,长则两月,晚辈就赶回广州,尽力斡旋。”

    一两个月时间倒也误不了什么事,伍秉鉴放下心来,含笑道:“知足也确实该去八所转转,否则怡大人该犯嘀咕了。”

    见他松口,易知足当即趁热打铁,道:“晚辈前去八所,不仅要船队,还要平湖公帮忙将一些学生和实弹训练所需的枪支弹药运到外洋。”他来找伍秉鉴,主要就是奔着这点来的,他可没这个偷运的能力,严启昌或许有,但他不想让严启昌知道这些事。

    伍秉鉴颌首道:“长青说要跟你一块去八所,需要几艘船,什么时候要,你跟长青商量。”
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