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第二八二章 怯战闹饷

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    听的黄殿元索要好处,易知足还真有些犯难,前面所说的元奇在广州积极响应,为天地会提供大额银钱贷款,他是随口表态,因为他很清楚,英军不可能遂天地会的意,但后面这个好处却是要兑现的,自然不能随意表态。

    略微沉吟,他才道:“如果能够重挫英军,不仅能够避免华夏沦为英吉利的殖民地,亦能动摇英吉利在东南亚的统治,这对于在淡马锡讨生活的南洋天地会难道没有好处?有容兄还想要什么好处?”

    黄殿元也不兜圈子,直接道:“火枪,二千支西洋火枪。”

    听他只是要二千枝火枪,易知足暗笑他还真是狮子大张口,当即笑道:“有容兄胃口不小,二千枝火枪,元奇团练都还没有如此多火枪,如今局势紧张,没有西洋商人前来贸易,就是想买都没地方买,最多五百枝,别再讨价还价,而且还只能战后交付。”

    “就依知足所言。”黄殿元爽快的道,上次在八所,他就有心组建一个纯火枪营,不过,易知足说火枪营开支大,让他有些顾虑,借这个机会组建一个火枪营,他也是心满意足,况且,这事能不能成,还说不定,他犯不着现在讨价还价。

    略微一顿,他才接着道:“英军会否重用天地会兄弟,此事尚且难说,若是真如知足所言,咱们必定想方设法加以左右,但先说好,天地会只负责诱导,不参与对英军作战。”

    易知足看了他一眼,语带讥讽的道:“看来,南洋天地会对英军的战力颇为了解,否则不会如此惧怕与英军交锋。”

    黄殿元根本就不在乎他的语气,道:“英军的炮舰可不是咱们那些小船能够对付的,这点自知之明,天地会还是有的。”顿了顿,他才道:”元奇团练能正面硬撼英军?”

    “不能。”易知足缓缓摇了摇头,道:“但总的尽力尝试一下,再者,打仗并非完全是讲究实力,多谋多胜,少谋少胜,不谋不胜,以有心算无心,多少还是有些机会。”说着,他话头一转,道:“对于英军的行军路线和攻击计划,有容兄的及时快船通报元奇,我才能有时间部署。”

    “这没问题。”黄殿元不假思索的道:“咱们会尽力收集英军情报,及时通报给知足。”

    送走黄殿元,易知足一个人闷在书房里抽烟,对于第一次鸦.片战争,他能记的事情以及知道的并不多,而且天知道后世那些个记载有多少是真实的,所以,在听闻天地会有协助英军的意思后,他才忽悠黄殿元,希望能够通过天地会获取英军的情报。

    虽说元奇团练拥有比英军更为先进的火枪,但毕竟是没上过战场的新兵,而且也缺乏将才,他本人同样是新兵蛋子一枚,正面硬撼英军,他心里着实是有些发虚,但广州这一战,他必须的硬着头皮打,没有一点退路,英军一旦打到广州城下,定然是不会放过元奇这些个厂子的。

    以天地会的态度,英军攻击其他地方,他们或许会毫无顾忌的提供情报,但若是英军攻打广州,天地会怕是不会如实的提供情报,不仅得安排人在澳门收集情报,还的通过青莲教以及苏梦蝶收集广州帮会的情报,尤其是三合会的。

    天地会有意协助英军的事情有没有必要提醒林则徐?这个念头在脑子里一闪,他便赶紧的掐灭了,没必要惹祸上身,这事他不好解释,再则若是林则徐在广州大力清查三合会,黄殿元岂能不疑心他?告发他都有可能,那可真叫没事找事,黄殿元之所以敢肆无忌惮的泄露这个消息,也必然是算准了他不敢告发。

    天地会如果真是全力协助英军,还真是件麻烦事!易知足想到这里禁不住轻叹了一声,林则徐这边发动地方组建团练,实行坚壁清野,天地会却自告奋勇充当汉奸,坚壁清野,根本就是一种奢望,而且危害还远不止此,但他却没法子让天地会改变主意。

    三个月时间一晃即过,转眼便是五月,二十二日,两艘一大一小英吉利战舰抵达澳门九洲外洋,一艘大型战舰,三层甲板装载火炮,一艘只有一层甲板火炮,二十三日,又有大大小小七艘战舰抵达,加上去年以来陆续赶来的四艘战舰,英吉利此时在广州海口外的战舰已多达十三艘。

    消息很快传回广州,整个广州城为之轰动,自去年断绝与英吉利贸易之后,英吉利就多次扬言要调集大量兵船攻打广州,但一直是光打雷不下雨,仅仅来了四艘战舰在海口外封锁,在广东水师购买了花旗国十二艘商船改装成战船后,广州城里不论是官员士绅还是商贾百姓都是大为振奋,心里多少存了几分侥幸,以为英吉利不敢轻犯。

    但如今英吉利骤然增加了九艘战舰,其中还有三层甲板载炮的大型战舰,顿时就将所有人心里的那份侥幸击地粉碎,人人心里都明白,一场大战就在眼前!

    广州城里情况还稍稍好些,一众士绅商贾百姓只是纷纷抢购储存粮食食盐等等,城外东关、南关、西关、河南、花地等地则是人心惶惶,不少人拖家带口涌入广州城,大多店铺也纷纷关门歇业,一派兵荒马乱景象。

    元奇总号大堂,虽然提取现银的人不少,但却是井然有序,所有人都谨守规矩,排队取款,易知足在容园坐不住,出来转了一圈,见的取款的队伍都已排出了大堂,站在日头下,不由的皱了皱眉头,缓步踱到后院,正好遇上脚步匆匆的孔建安,当即便道:“柜台上怎的不增加人手?”

    “禀大掌柜。”孔建安连忙道:“已经安排下去了。”

    易知足道:“现银可还充足?”

    “大掌柜放心,准备的十分充足。”孔建安含笑道:“别看人多,实则数额都不是很大,一般的大额存款早在两月前就已陆续提现。”

    “既是如此,家里你照看着。”易知足道:“我去花地和河南大营看看。”

    “大掌柜。”孔
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建安连忙道:“如今外间人心惶惶,一片混乱,一众客官提取的都是现银,再则,各个分号人手有限,不怕一万,还怕万一,能否调些团练过来,维持一下外间的秩序?”

    易知足颌首道:“虑的是,我去花地调派一个营前来西关巡逻。”说着转身就往外走,维持地方治安,这是地方团练的职责,元奇团练虽说有别于一般的地方团练,但团练的职责却还是必须尽到的,否则一些士绅商贾又该抱怨了。

    才出的元奇大门,易知足迎面就撞上一身便服脚步匆匆的余保纯,他连忙拱手含笑道:“余大人也是来取银子的?”

    “知足别打趣了。”余保纯笑着拱了拱手,道:“老夫取什么银子,难到还怕元奇倒闭了不成?”说着,他放低声音道:“部堂大人要去虎门,特意着老夫过来知会一声,着知足随行,官船在天字码头。”

    易知足还真不愿意跟林则徐同船下虎门,当即便道:“如今城郊各处人心惶惶,一片混乱,在下的去安排团练巡查,大人且回复部堂大人,在下稍后乘快船追赶。”

    安排团练巡查地方,这是正事,余保纯自然不好多说,当即道:“那知足随后赶来。”

    花地大营,一众团勇正在紧张的训练火枪射击步骤,因为是前膛枪,火药子弹的装填,都要从枪口进行,装完还要用压条压紧,点火也不是针撞击,而是通过打击火帽引燃药池,还要装火帽,可以说火枪兵是个技术活。

    易知足将整个火枪射击分解成几个步骤,着团勇们完全按步骤进行训练,整整三个月时间,团勇们都在不厌其烦的进行枯燥的装填训练和端枪持枪训练,一个个拿起枪都是一副苦瓜脸,心里早腻透了,英吉利大量战舰抵达广州海口外的消息传来,大营上上下下都是大为振奋,英吉利都打到门口了,这下总该让进行实弹训练了吧?

    易知足一进大营,燕扬天就快步迎了上来,敬礼道:“学生见过校长。”

    “抽调两个营,前往西关、南关、花地巡逻,维持秩序。”易知足道:“另外,着河南大营也抽调两个营巡查河南岛和东关。”

    “学生遵命。”燕扬天连忙立正敬礼,放下手,他才请示道:“校长,如今战事一触即发,大营是否该进行实弹训练了?毕竟瞄准射击也需要不短的时间。”

    易知足道:“装填训练情况如何?”

    “回校长。”燕扬天朗声道:“至少有二成能够达到一分钟四发的装填速度,剩下的八成,完全能够达到一分钟装填三发的最低标准。”

    “是不是对这个训练进度感觉很满意?”易知足瞥了他一眼,道:“在正常,在毫无压力的情况下,达到一分钟装填三发,在战场上,极有可能一发的水准都没有,明天你尝试一下,让各营在三十步的距离模拟实战对射,装火药,不装填子弹,看看这种情况下一分钟能装填几发?记的统计各种错误。”

    “学生遵命。”燕扬天连忙立正应道。

    略微沉吟,易知足才道:“河南大营那两千精锐倒是可以实弹训练了,不过,一旦进入实弹训练,也就等若进入战时状态,着那四个营分地驻扎,不许任何人请假离队,火枪的实弹训练情况不允许有丝毫外泄。”

    燕扬天朗声道:“学生明白。”

    黄昏时分,易知足才乘快船抵达虎门镇,靠近码头,他才发现码头上已经戒烟,全副武装的兵丁三步一岗,五步一哨,好在水师官兵都认识他这个财神爷,否则,怕是船都无法靠近码头。

    登上码头,一名武官快步迎上来,含笑道:“林部堂和军门都有交代,易大掌柜若来,还请尽快赶往提督署,在下为易大掌柜备了敞轿。”

    易知足认的他,是关天培亲兵营的千总,姓秦,当即客气的道:“有劳。”说着取了一枝雪茄烟递了过去,含笑道:“临战之际,压力大不大?”

    这种西洋雪茄烟老贵,秦千总自然识货,道了声谢才接过在鼻端嗅了嗅,轻声说道:“压力怎能不大,这几日有不少官兵在闹饷。”

    “闹饷?”易知足颇有些意外,水师并不缺银子,怎的会欠饷银?他很快就反应过来,这是朝廷历年积欠的!

    “积年欠下的老账。”那武官不屑的道:“闹饷只是由头,实则是怯战,被英夷大战舰吓破了胆。”

    易知足也不便久留,当即拱手告辞,坐上敞轿,他才琢磨,林则徐、关天培将他叫来,不会是要元奇出银子垫付饷银吧?元奇这个时候可真是拿不出银子了,除了行商的存银,其他的存款几乎都抽取一空,如今只剩下本银,而他在昌化铁矿、佛广铁路、英吉利铁、元奇团练上的投入可不小,根本不敢再动用本银。

    再则,水师官兵如此怯战,也是件头痛的事情,就算是补发了所有的欠饷,他们难道就会乖乖的上战场卖命?这个可能只怕是微乎其微,想想他就头痛,这些绿营可真够混账的,都说养兵千日,用兵一时,他们倒好,临战怯敌,这都是养的什么兵?

    进了虎门寨,在提督署大门外落轿,易知足快步上前,正要递帖子通报,门子却笑道:“易大掌柜不必通报,军门吩咐了,随到随进,无须通传。”

    易知足点了点头,快步入内,在签押房外通禀了一声,才快步入内,一见他进来,站在大幅海防图前面的林则徐便招手道:“知足过来看看,英吉利战船如今泊于九洲洋,磨刀洋,三角外洋,似乎没有进攻的意图,难不成还有兵船前来?”

    “部堂大人所料不差。”易知足边走边道:“水师新购十二艘花旗商船改装成战船的消息,英夷应该早有耳闻,既是气势汹汹而来,岂会只来区区十三艘战舰?估摸着至少还会有十余艘战舰在赶来广州途中。”

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