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第二八五章 料敌先知

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    乔治·懿律的到来加剧了广州的官绅士商以及百姓的恐慌,加剧了城内城外的恐慌气氛,南关西关河南花地一带,不管是有钱的士绅商贾,还是没钱的小民百姓,都纷纷收拾金银细软,拖老携幼涌往广州城,大大小小的商铺都关门歇业,唯一没有关门的,则是元奇银行,不仅各大小分号没关门,就连在西关的元奇总号也照常营业。

    伍长青、潘仕明两人脚步匆匆的进了容园,见的易知足在书房里悠哉乐哉的品茶看书,伍长青忍不住笑道:“这都火烧眉毛了,知足兄还如此好闲情,实是难得。”

    易知足含笑道:“这不还没烧到眉毛。”说着,他放下书,从桌子上取过雪茄盒,给两人各人递了一支,自己也顺手点燃一支,这才接着道:“兵荒马乱的,二位前来不是为了跟我闲侃解闷来的吧?”

    “我是前来禀报一声的。”潘仕明喷出一阵烟雾,道:“报馆一众人员人心惶惶的,无法安心,今日索性有三成人请假,是否歇业几日?”

    “不能歇业。”易知足想都没想便道:“市井越是慌乱,报馆越是不能歇业,报纸停刊,将会更加引发恐慌,这几日上班的,发三倍薪水,今日请假的,详细登记,考核一律差评。”

    这处置的可就真有些重了,元奇三年一考核,一个差评,不仅这三年的考核没有指望,还可能影响下一个考核。潘仕明眉头一皱,道:“是不是过了些,咱们毕竟事先没申明不准请假。”

    “算他们倒霉。”易知足丝毫不为所动的道:“报馆的职责是掌控和引导社会舆论,越是有重大事件发生。越是不准请假,而且还的加班加点,报馆从筹建到现在,也有两年了,这一点还掂量不清?明后日。还有请假的,直接除名,元奇终身不复录用......。”

    听的这话,潘仕明半晌作声不得,他原本还打算借这机会好好休息一两个月的,看来是没机会了,伍长青幸灾乐祸的道:“如此,则诚兄这段日子可有的忙了。”

    易知足转向他道:“怎的?造船厂请假的人也多?”

    “是不少。”伍长青点头道:“不会给他们也记个差评吧?”

    “那倒不至于。”易知足道:“造船厂和报馆不一样,不过,这些人同样要详细记录。以后,不允许这些人接触核心机密。”

    得,这比考核给差评也好不哪里去,似乎是更糟糕,伍长青有心为他们辩解两句,想想这些人确实也靠不住,当即点了点头,道:“听知足兄的。”

    略微沉吟,他才道:“说来也怪,花旗技工似乎对即将爆发的战事并不担心。基本没人请假。”

    “没什么好奇怪的,他们身份不同。”易知足道:“除非英吉利想对花旗国宣战,否则即便是英军打进广州,也不会为难花旗人。他们有什么好担心的?”说着,他磕了磕烟灰,道:“瞧这情形,各个厂子怕是人心不稳,咱们也别在这里坐着,下去转转。稳定下人心。”

    听的这话,潘仕明连忙问道:“英吉利人庞大舰队就停泊在海口外,知足就真的一点不担心他们打进来?”

    易知足看了他一眼,道:“你家老爷子不会是也想进城避祸吧?”

    “还真有这个意思。”潘仕明道:“一大家子数百口的安危,老爷子不得不慎重,不过,伍家没动,老爷子也没好意思走。”

    “还是伍老爷子沉得住气。”易知足笑道:“元奇团练一万人,若连河南岛都护不住,我这个元奇大掌柜也没脸当下去了。”说着,他站起身对潘仕明道:“转告潘总商,就算英军过了虎门,河南岛也比广州城更安全,没必要挪窝,况且,英军这次根本不会打广州。”

    潘仕明有些疑惑的道:“英吉利陈兵虎门外,却不攻打广州?为什么?”

    ”原因很简单,英军就算在广州大获全胜,也无法得到他们想要的,因为义律很清楚林部堂的个性。”易知足道:“既然如此,英军又何必在这里浪费弹药、精力和时间?

    再则,广州距离京师遥远,就算是双方谈判,文件往来,一个来回就是一个月时间,英军舰队耗费不起时间,如今英国全权代表、英军总司令——乔治·懿律既然已经到了,短则一两日,长则三五日,英军舰队就会离开。”

    事实证明,易知足的判断再一次奇准五比,乔治·懿律仅在广州外海修整了一天时间,舰队就扬帆北上,广州海面只留下了六艘巡防舰。

    消息传开,广州所有官绅士商,小民百姓无不长松了口气,但易知足却丝毫不觉的轻松,他心目明白,鸦.片战争已经拉开了帷幕。

    虎门寨,提督署。

    两广总督林则徐背着双手,神情严峻的在书房里缓步的踱着,英军北上,他不仅不觉的轻松,反而还沉甸甸的,说实在的,他倒是宁愿英军攻打广州,好歹广州还全力备战,两江和直隶怕是毫无防范。

    英军舰队的具体情况,早在伯麦率领舰队抵达广州的第三日,他就已经详细的记述并且点出英军极有可能北上,着沿海各省严加防范,然后以五百里加急上报京师和闽浙、两江、直隶。

    如今英军果然北上,他岂能不担忧,邓廷桢虽然接任闽浙总督,但上任不足四个月,即便是全力备战,但以八旗绿营的情形来看,怕是也不容乐观,两江和直隶就更不消说了,两江总督伊里布还不知道是否已经在江宁就任,直隶——天津,那可是京师门户,也不知道琦善会否会相信他的话。全力防备。

    转而他又想到易知足,这小子年纪不大,但却熟知西洋,心思缜密。料事如神,到目前为止,他所说之事几乎都一一应验,想到这里,他对外喝道:“来人。”

    一个长随连忙躬身进来。
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道:“大人有何吩咐?”

    “遣去去西关,将易知足请来。”林则徐说完,缓步踱回书桌后坐下,凝思半晌,他才提起笔,英军大举北上的消息,还是的快马禀报京师,英军船快,闽浙两江怕是来不及了,但直隶还是有时间防范。

    易知足次日上午才赶到虎门。赶到虎门寨城门外,就见关天培大步迎了出来,他连忙拱手含笑道:“何敢劳军门亲迎。”

    “这广州能让老夫出迎的,可没几个,你易知足算一个。”关天培爽朗的笑道:“知足不必谦逊,你当的起。”

    两人一路并肩入城,易知足还是知晓分寸,稍稍落后半步,过了城门,关天培才道:“英军北上。部堂大人忧思难寐,知足可能为部堂大人分忧?”

    易知足听的一笑,“关军门也忒抬举在下了。”顿了顿,他才接着道:“部堂大人召见。为的就是这事?那在下可真是无能为力。”

    见他回的如此干脆,关天培转了话头,道:“英军北上,是否还会再来广州?”

    “必然会来。”易知足毫不含糊的道:“英军北上,不论胜败,都会返回广州。若是谈判不顺利,英军还有可能会攻击广州,军门可别因为英军已然北上而有所懈怠,在下窃以为,这段时间,军门应该好好整顿一下水师......。”

    听他又提及整顿水师,关天培只能是报以苦笑,这小子什么都好,就是对水师成见太深,不过,转念想想,水师也真是丢人丢到家了,轻叹了一声,他才道:“是该好好整顿一番了。”话是如此说,他心里却是明白,水师整顿,说起容易,做起来难。

    两人一路说着话进了提督署,径直进了林则徐的书房,见礼之后,林则徐伸手让座,然后径直问道:“英军北上,知足认为,会先攻击何处?”

    定海!易知足相当清楚,英军攻陷的第一个城池,就是定海县城,不过,他没有照直说,而是问道:“在下不知道英军舰队的具体情况——战舰种类数量,火炮数,士兵数量等等,部堂大人和军门可有详细的情报?”

    “有。”林则徐说着在桌子上翻找了一下,随即将一份单子递给他,道:“这是英吉利舰队的汇总情况,火炮数量大致准确,但兵丁数量却难以估算。”

    易知足自己就有情报来源,林大安和任安两人组建的情报网这两年发展迅速,招收了不少人,还网罗了好些义学学生和落魄的没有一技之长的花旗人,对于英军舰队的情报收集,自然是重点,他之所以想两人索要英军舰队的资料,一则是掩饰,二则也想对比一下。

    水师收集的英军舰队资料颇为详细,还做了统计,总计大小风帆战舰,辅助炮船,蒸汽拖船,运兵船,运输船,共计七十四艘,舰载火炮六百余门,水兵七千余人,对其中主要战舰都单独开列,有详细记述。

    细细看完,易知足才放下单子道:“在下之前说过,沿海之港口城池,诸如厦门、宁波、定海、南京、天津,都是英军的攻击目标。”说着,他看向林则徐道:“在下隐约听闻过,英吉利很是羡慕葡萄牙借租澳门的方式,曾经提出过同样的要求,不知道此事是否属实?”

    听的这话,林则徐看了关天培一眼,他来广州时间不长,又一直全力关注禁烟和筹备海防,对于这事,他根本就没听说过,关天培更加不知,他既少与广州文官往来,也与十三行没多是往来,对于英吉利商人,更是正眼都没瞧过几次,哪里知道这事,索性闭口不言。

    略微沉吟,林则徐才道:“此事,本部堂并不清楚,须的召广州官员询问,此事可是与英军的攻击目标有关?”

    易知足点了点头,道:“若是真有此事,那么,在下判定英军的第一个攻击目标将有可能是定海县城。”

    “大舟山的定海县?”关天培脸色一沉,道:“定海历来就是兵家要地,系浙江之咽喉,素来为两江和闽浙出海之保障,英夷若是占据定海,沿海各口皆为之牵制......。”

    林则徐却是问道:“知足的意思,英夷有租借定海的意图?”

    “关军门说的不错。”易知足缓声道:“定海是兵家要地,占据定海,足以控制两江和闽浙之海贸,一则,英夷有租借割据定海之意,二则,英夷舰队远道而来,需要占据一个立足点,或为跳板,或为桥头堡。

    再则,因为定海在海防中的地位极为重要,一旦英夷占据定海,还可以此要挟朝廷,作为他们无礼要求的谈判筹码。总而言之,定海地理位置显要,又孤悬海外,完全足以发挥英夷海上作战优势,而且还可一举数得,堪称英夷舰队必攻之目标。”

    “定海危矣。”关天培轻叹了一声,身为广东水师提督,对于大清海防布局,他自然是了如指掌,定海的情况,他亦大略了解,英军如此大规模的舰队,虎门炮台防务如此之强,官兵尚且怯敌畏战,何况毫无准备,防务远不及虎门的定海。

    默然半晌,林则徐才道:“定海之外呢?”

    “攻占定海之后......。”顿了顿,易知足才道:“易位而处,在下若是英夷海军司令,必然不会在沿途多加耽搁,而是乘着季风,直奔天津。”

    季风,不错,英夷都是风帆战船,必须借助季风,直奔天津!林则徐心里一紧,不知道英夷如此庞大的舰队突然出现在天津海面,会引起什么样的震动!默然半晌,他才开口道:“以英夷舰队的速度,要多长时间能抵达天津?”

    “眼下是顺风,以英夷战舰的正常航行速度,一小时十节计算......一天是二百海里。”易知足缓声道:“若是沿途不耽搁,从广州到天津,只需要十二天左右。”

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