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第二九一章 英军挑衅

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    元奇团练还有什么制胜之法?关天培有些惊讶,却忍住了没多问,他也懒的再去看靶牌,而是留意一众团勇们的射击情形,虽然射击的命中率有些差强人意,但不得不说,团勇们的射击动作十分熟练,不仅速度快,而且还比较整齐,不象水师火枪兵,快的快,慢的慢,参差不一。

    约莫过了一刻钟,待的枪声停歇下来,易知足才开口道:“实弹射击暂且就看到这里,下面陪军门去看看战壕。”

    战壕?什么战壕?关天培有些纳闷,随着易知足离开了靶场,当穿过大一片树林,眼前登时开阔,斜下方一大片壕沟一览无遗的展现在他眼前,这些壕沟不是直线的,而是弯弯曲曲,迟疑了下,他才道:“这是防御工事?”

    “这是元奇团练用以训练之用的战壕。”易知足道:“主要是用于防御,当然,也能用于进攻,尤其是在攻坚之时,能够极大的减少伤亡。”

    战壕里有团勇在进行训练,关天培饶有兴致的仔细观察,很快就看出了这战壕的好处,团勇在战壕里开枪射击,极大的减少了暴露的目标,而且在战壕里装填弹药无须担心被对方击中,不仅沉稳的多,装填速度也快,而且不容易出错,另外,这战壕对于敌人的火炮也能有效防御,除非炮弹直接准确的落入战壕,否则很难造成伤害,不论是实心弹还是开花弹,都很难对战壕里的兵丁造成伤害。

    “好,好!好!”关天培一连叫了三声好,满脸兴奋的道:“知足得安排人好好给虎门炮台也挖些战壕,有这战壕,英军火炮再密集,咱们也不怕!”

    “军门即便不吩咐,在下也会强烈要求军门在虎门大小炮台挖修战壕。”易知足缓声道:“英军攻打定海,是水陆并进,战舰正面强攻,侧面派陆战队迂回包抄,抢占炮台,虎门炮台也须的防备英军迂回包抄。”

    “知足虑的是。”关天培颌首道,略微一顿,他才好奇的道:“在2战壕用于防御自是不消说,可知足说能够进攻,而且还是攻坚,这怎么说?”

    易知足微微笑了笑,道:“就说攻城吧,在夜间将战壕挖到城下火枪的射程之内,用火枪掩护压制城头上的火力,那将极大的减少攻城的伤亡。”

    “有道理。”关天培点了点头,随即又疑惑的道:“英军不会用战壕?”

    “不会。”易知足笃定的道:“对于英军的作战方式和习惯,我跟花旗国和法兰西的一些退役军人都详细打听过,在以往的作战中,英军没有使用过战壕,还是传统的列队对射。”

    关于战壕,易知足很清楚,在美国南北内战之时,战壕才开始应用到实战中,在第一次世界大战,战壕才开广泛的应用,这时候的英军,还没吃过战壕的亏。

    关天培道:“知彼知己,难怪知足敢同意让元奇团练出兵定海。”

    “出兵定海,在下是有条件的。”易知足道:“驻守定海的英军如果超过三千人,在下不会盲目出兵。”

    三千英军!关天培忍不住道:“元奇团练有多少西洋火枪?”

    “整个广州,连带水师和义勇手里的,一共不过六千枝西洋火枪。”易知足道:“元奇团练新建之师,抗衡英夷百战之师,以二打一,已是最大极限,若是英军数目再大点,在下也就无能为力,总不能让团勇们白白去送死。”

    这确实是尽最大的能力了,关天培点了点头,没有吭声,这两日,对方陪着他视察团练大营,让他了解元奇团练的真实实力,其目的,自然是为了让他出面劝阻林则徐,别让元奇团练盲目出兵定海。

    实则在见识了元奇团练的实力之后,他也不希望白白损耗元奇团练的实力,毕竟这支力量对于协防广州能起到极大的作用,放眼广州,可说没有一支力量能强得过元奇团练,若是将元奇团练消耗在定海,一旦英军攻打广州,可真就是束手无策了,从周边各省调集八旗绿营,又能比广东的八旗绿营强的了多少?真心还不如元奇团练可靠。

    至于说元奇团练以后会形成尾大不掉之势,那也是日后的事,眼前,先的保证广州的安全,与英吉利一战,如今看来,输,已是必然,输掉战争,与英军谈判,这是十有**之事,若是谈判在广州进行,英军攻击广州的可能就很大。

    到时候,没了元奇团练的协防,仅靠八旗绿营,他是真心没把握能够守得住,若是广州陷落,他们这些地方文武大员怕是都难逃一死,以后的事情以后再说,先的保证能逃过眼前这一劫。

    默然良久,他才开口道:“元奇团练军容齐整,训练有术,操练娴熟,却是养在深闺人未识,不妨寻个机会抛头露面,也让广州文武,士绅商贾,小民百姓,多少安心一些。”

    听的这话,易知足不由的一笑,他也有此想法,林则徐要卸任,广州其他文武可没有,一旦元奇团练展露实力,他们必定会千方百计的保存元奇团练的实力以守护广州,笑了笑,他才道:“此事不急,且等定海消息,若是事不可为,元奇倒是准备弄个阅兵仪式,以稳定人心。”

    下午,关天培才回到广州,进的总督府,在书房见着林则徐,略微寒暄落座,林则徐便直接道:“听闻仲因去了团练大营视察,情况如何,可有收获?”

    “元奇团练实是出乎末将的意料,之前对之太过轻忽。”关天培缓声道:“诚如部堂所言,元奇团练较之八旗绿营,实是有过之而无不及,若说广州有堪与英夷一战之旅,非元奇团练莫属。”

    见他对元奇团练如此推崇,林则徐略微有些意外,道:“仲因如此看好元奇团练?”

    “元奇团练效仿西洋练兵之法,确有过人之处。”关天培道:“末将先后视察了花地和河南两个大营,一众团勇军
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容齐整,等级分明,号令严明,操练娴熟,训练有方,再加之元奇舍得投银子,许以高薪,诺以重恤,只需打上几仗,必定是一支强军。”

    林则徐欣喜的道:“如此说来,元奇团练完全有能力出兵收复定海?”

    “有。”关天培点头道:“不过,易知足说了,定海英军不超过三千,他才能出兵,若是超过三千,元奇团练即便出兵定海,亦是徒劳无功,别看元奇团练有一万人,但广州西洋火枪只有六千,元奇团练毕竟是初建,训练不足,以二打一,已是极限。”

    前来侵犯的英军总数才多少?七千余人,在定海留守的英军会超过三千?林则徐心里大定,问道:“具体出兵计划可有商议?”

    “这倒没有。”关天培道:“易知足说具体的出兵计划,需的等定海的消息反馈回来,再行制定。”

    “我已修书与邓部堂。”林则徐道:“着他尽量收集有关定海的详细情况,随时通报,你着易知足做好一应准备。”

    就在易知足忙着抓紧团练的训练以及战前准备之时,七月二十二日,封锁广州海面的英军却突然对驻扎在澳门关闸的清兵发动了攻击,不仅炮轰关闸炮台,而且派遣了陆战队登陆,战斗从中午开始,至黄昏结束,历时六七个小时,最终英军攻占关闸炮台,摧毁炮台上的所有火炮,烧毁了清兵营房,推到城墙,大胜之后,英军退回战舰,主动撤离战场。

    次日上午,林则徐才收到关闸之战的消息,看完战报,他一张脸胀的通红,他着实没料到,停留在广州的这几艘英军战舰居然如此大胆,竟敢公然攻击澳门关闸,而且还敢派兵登陆,打完之后,居然又主动撤离,这绝对是挑衅!是对广东水师的嘲讽!

    就在三日前,他才在狮子洋检阅水师,举行声势浩大的演练,转过身来,英夷就悍然攻击澳门关闸炮台,此举可谓是针锋相对,也说明英夷根本没将广东水师放在眼里!这让他这个两广总督情何以堪!

    与此同时,在容园的易知足也收到了澳门关闸之战的战报,不过,比起林则徐的官面文章的战报,他收到的战报则要详尽的多。

    中午一点,英军粤海英舰总司令史密斯率领战舰——“都鲁壹”号(火炮四十四门),“拉尼”号,“海席新”号,“哥伦拜恩”号和快艇“露易莎”号,武装蒸汽轮船“企业”号(火炮12门)以及及舢板十艘,由九洲洋闯人澳门以北的关闸一带洋面,突然向澳门界墙北侧沿岸的关闸炮台开炮。

    关闸炮台上猝不及防的绿营兵被打的措手不及,但很快就组织起来开炮还击,停泊在内港的八艘大型水师米艇随即驶至青洲海面隔着莲花茎向英船开炮,双方炮战将近一个小时,关闸炮台的火炮才安静下来,英军随即用舢板运送士兵登陆,水师米艇继续开炮阻止英军登陆。

    下午四点,登陆英军抵达关闸,绿营兵丁大多逃离,只有零星小炮向关闸英军开炮,至黄昏七点一刻左右,英军搬走架设在关闸等处的二十余门大炮,堵塞其余大炮火门,放火烧毁营房,推到界墙,而后主动撤离关闸,返回战舰。

    此战,双方具体伤亡不详,但据目测和事后议论,双方伤亡甚微,伤亡不过二三十,另,澳门葡人始终按兵不动,以示中立。

    看完战报,易知足不由的哑然失笑,这是打的什么仗,双方炮击了一个小时,才伤亡二三十人,看来,英军战舰的火炮准头也是很成问题的,再则,绿营兵丁也太过不堪,才伤亡这点子人就将炮台丢了,还让英军陆战队大摇大摆的登陆,将火炮搬走了。

    英军此举除了是对前几日广东水师大型军演的挑衅之外,还有没有其他的意图?易知足习惯的取过一支雪茄点上,澳门的葡萄牙人在广州禁烟期间,一直是密切的积极的配合广州官府,不仅是积极禁烟,还很听话的将英国人全部从澳门赶了出去。

    英国人选择澳门关闸作为攻击的目标,不仅是向水师挑衅,也有警告葡萄牙人的意思,希望葡萄牙倒向英国?不管怎么说,这一战大清战败,对于中葡关系,英葡关系都会有所影响,这葡萄牙也不是什么好担心,别看现在恭顺,日后也是趁火打劫的玩意。

    不过,以林则徐的秉性,英军如此挑衅,他必然会有主动攻击英舰以挽回影响,否则这不仅是有失颜面的问题,也无法向朝廷交差,要不要帮一把?若是能够一举击沉或是逼降一两艘英国战舰,这可是大胜,林则徐也就没必要再逼着元奇团练去收复定海。

    另外,对于英国那艘蒸汽轮船,他也很是眼热,如果能缴获那艘蒸汽轮船,对于长州造船厂来说,绝对是件大好事。

    凝神琢磨了半晌,他对外吩咐道:“备轿。”

    “少爷要去哪里?”进来的不是李旺,而是丫头金英。

    易知足不理会她,径直问道:“李旺呢?”

    金英笑嘻嘻的说道:“天气热,奴婢让李旺出去给少爷买几个西瓜,用井水浸着,午后好消暑。”

    “无事献殷勤。”易知足没好气的道:“直说有什么事,我可没闲功夫陪你兜圈子。”

    金英往外瞟了一眼,道:“真人和白师姐来了。”

    这节骨眼上来添什么乱?易知足虽然心里腹诽,却是清楚不见是不行的,真要不见,他们会来容园,略微沉吟,他才道:“明晚吧,叫他们去磊园。”说着,他又吩咐道:“赶紧叫人备轿,我得去总督府。”

    金英笑眯眯的道:“是,少爷,奴婢这就去安排。”

    待的金英离开,易知足眉头一皱,依真人这时候来广州做什么?难不成青莲教也想跟天地会一样,想协助英军?

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