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第三四四章 澳门谈判

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    抽调河南大营前往上海,无异于是削弱了广州的防守兵力,关心此事的当然不仅仅只是关天培这个水师提督,一旦消息传出,广州城大小官员以及士绅商贾必然是一片哗然,因此,对于关天培的询问,易知足不得不详加解释和引导。

    英军会不会攻击广州,他心里其实也没底,如今整个局势都已经完全被他搅乱,他根本无从判断,英军骄横,对于大清不屑一顾,是先捏软柿子,还是先啃硬骨头,这实在是不好说,不过,抽调河南大营去上海,是从大局考虑,广州,他真顾不上了,他能做的,也就是尽力争取与英军私下达成协议,保住元奇名下的产业不遭破坏。

    跟关天培透露江宁的设想,也是出于无奈,不透露一点,怕是广州上下都会对他一片指责,若是英军攻击广州,他更会成为千夫所指。

    麦廷章才因战功连升三级,听闻易知足透露出准备在江宁大战英军,又是兴奋又是失望,半晌才道:“大清水师本就羸弱,江南水师更是不堪一提,论水师战力,首推广东,其次福建,知足选择江宁,可有把握?”

    听的这话,易知足一笑,“麦将军可是担心错过这一战?”

    麦廷章听的一喜,连忙追问道:“广东水师也会参战?”

    易知足看了他一眼,又看向关天培,道:“若是不奉旨,军门可敢私下调动所有西式战船赴上海参战?”

    这小子是打算将英夷堵在大江,关门打狗?真要如此,那倒是能够一战定输赢,关天培毫不迟疑的道:“有什么不敢的!定海咱们不也是没奉旨就越境跨省出兵。”

    “好。”易知足笑道:“那咱们就看老天是否保佑大清。”

    澳门,兵头花园。

    一大早,葡澳总督边度就忙开了,布置谈判会场,安排警卫,检查食谱,虽说是已经不是头一次接待中英双方谈判,但他还是不敢有丝毫的马虎大意,事无巨细,都亲自过问,他心里很清楚,若是出了什么纰漏,不仅他倒霉,怕是葡萄牙都被牵连。

    在澳门兵头花园谈判是懿律提出来的,最初懿律是要求在战舰上谈判,但琦善不同意,该提在虎门进行谈判,懿律哪里肯去虎门,最后折中,选择在澳门澳葡总督官署——兵头花园,这是双方都能够接受也都放心的地方,当然,苦的是边度,不仅要费心费神,提心吊胆,还的出钱,双方代表在这里都是白吃白喝。

    八点,穿着一身簇新的三品官袍戴着蓝宝石顶子官帽的易知足在广州知府余保纯,澳门海防同知蒋立昂、提标副将麦廷章以及一众文书翻译的簇拥下准时抵达兵头花园。

    身为主人,早就恭候在大门口的边度一眼瞧见领头之人是易知足,顿时满脸笑容的迎了上去,热情的道:“听闻易先生要来,特意为您准备了上好的大红袍和正宗的古巴雪茄。”

    “谢谢。”易知足握着他的手,笑道:“谢谢阁下的盛情款待。”

    边度笑道:“借用你们中国的话,我这是尽地主之谊。”

    这话有问题,易知足笑了笑,没接这茬,问道:“英方代表到了吗?”

    “到了,已经在会议室恭候了。”边度说着,又连忙招呼蒋立昂等一众官员。

    一行人缓步走进会议室,懿律、义律两人连忙起身迎了上来,懿律还离着几步就伸出手来,微笑着道:“很高兴能在谈判桌上见到易先生。”

    “阁下是希望我能带来好消息吧?”易知足随意的与他握手,义律伸出手道:“易先生已经为我们带来了意外的惊喜。”

    易知足进京之前刻意的与他们详谈过谈判条件,从京师一回广州,双方谈判的僵局就被大幅度打破,懿律、义律哪还能猜不到其中的原由。

    随行的蒋立昂见的这情形不由的暗自咋舌,他是一直参与中英谈判的,前面几轮,英方就只来了个义律,而且每次都是姗姗来迟,态度傲慢,这易知足一来,不仅是英方的舰队总司令懿律亲自前来,而且这态度还热情的出奇,同时,他心里也隐隐担忧,双方这关系,如何谈判?

    略微寒暄,相互介绍了一番,双方才在长条桌相对而坐,易知足一开口便径直说道:“此番谈判,双方都体现出了足够的诚意,谈判也取得了突破性的进展,只是,我很不明白,贵方为何一定坚持要赔偿烟价?”

    坚持要赔偿烟价的是义律,当初林则徐禁烟,围困英国馆,是义律以不列颠女王政.府的名义并代表政.府让一众烟贩上缴鸦.片,并且一一清点,登记造册,若是清国不赔偿烟价,那么,这笔银子就将由不列颠女王政.府出,这根本就是不可能的事情。

    略微沉吟,义律也不解释,强硬的道:“赔偿烟价,这一条没有商谈的余地。”

    “如此说来,谈判又将再一次陷入僵局。”易知足直言不讳的道:“大清禁烟,历来已久,贵国不法商人长期,大规模,明目张胆的走私鸦.片,这是公然藐视我大清律例,广州禁烟,收缴走私鸦.片,并且予以公然销毁,这是大清行使正当的司法权,凭什么理由赔偿烟价?请总监督阁下给咱们一个赔偿烟价的正当理由。”

    义律沉声道:“易先生应该很清楚,贵国的两广总督林大人是采取何种办法收缴的那些鸦.片。”

    “兵不厌诈。”易知足缓声道:“对于不法走私烟贩,没有必要采取正大光明的手段。”略微一顿,他才道:“以文明号称的不列颠女王政.府不会保护犯罪所得的财产吧?”说着,他掏出一份折子,道:“这是总监督阁下收缴走私鸦.片商手中的鸦.片时所写的通知.....我想,不仅伦敦的报纸会对这份通知感兴趣,欧洲其他各国的报纸对这份通知也应该极有兴趣。”

    义律的脸色登时有些难看,懿律则接过
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那份通知,迅速的看;了一遍,他便抬头瞪了义律一眼,义律在通知中将不列颠女王政.府保护鸦.片贸易说的清清楚楚,这份通知若是流传出去,必然有损不列颠政.府的声誉,不说国外,国内必然是一片哗然,清国禁烟,不列颠政.府却公然支持不列颠商人走私鸦.片,这与支持犯罪有何区别?

    缓缓放下那份折子,他开口道:“此事咱们暂且不谈,方才易先生未提及增开通商口岸之事,贵国可是对此无异议。”

    “重点就在这两条。”易知足沉声道:“贵国若是放弃索赔烟价的武力要求,增开通商口岸,不是不能商量。”

    听的这话,懿律心里暗喜,若是能够谈妥增开通商口岸之事,他也能体面回国了,放弃割地,改为增开通商口岸,并不是他擅自做主,外相巴麦尊的训令为他们与清国交涉预留了伸缩余地,若清国不愿割地,也可与中国订通商条约,加开通商口岸。

    若是能够谈妥这条,他可以说是圆满的完成了此次来清国的任务,不过,放弃索赔烟价,义律回国怕是难以交差,略微沉吟,他才开口道:“若是能够增开通商口岸,烟价也不是不能商量。”

    看来要对方放弃烟价索赔,难度不是一般的大,不过,对方总算是有所松动,可以乘这机会好好杀杀价,他可没心思软磨硬泡拉锯一般的讨价还价,当即看了余保纯、蒋立昂二人一眼,道:“接下来,由二位来主谈.....。”说着,他在桌子下伸出三根指头比划了一下。

    站起身来,他向众人微微欠身,看了懿律一眼,道:“抱歉诸位,我得去喝点早茶。”

    见他径直退席,蒋立昂一阵无语,看了余保纯一眼,只得主导话题,“增开通商口岸一事......。”

    一直留守在外的边度见易知足走出了房间,心里一紧,这么快就出来了,谈崩了?他连忙迎上前,道:“易先生......。”

    易知足笑了笑道:“有咖啡吗,不要放糖不要加奶,谢谢。”

    见他一脸笑意,边度放下心来,笑道:“易先生到休息室休息一下,咖啡马上送来。”

    易知足在休息室一杯咖啡没喝完,懿律就缓步走了进来,在他对面坐下,道:“易先生提供的那份通知上,没有义律的签名,也没有印章......。”

    易知足笑道:“原件是证据,我自然不会带来,阁下不妨问问义律总监督,看看他是否回收了通知的原件。”

    懿律也不敢肯定对方手头是否真的有原件,想了想,他才道:“贵国皇帝真会同意增开通商口岸?”

    易知足笑了笑,从桌子上取过雪茄烟盒,抽出一支在鼻端轻嗅了嗅,慢条斯理的点燃,才慢悠悠的道:“阁下消息灵通,应该知道我现在已经是大清朝廷的正式官员,分巡苏松太兵备道,这个官职,阁下或许不明白,我告诉你,简称上海道,阁下如果还不明白,我不妨再详细点说,上海的江海关归我管。”

    上海道,管理江海关?懿律反应过来,一脸欣喜的道:“哦,那真是太好了,绝对没有人再比易先生更适合做这上海道了。”

    易知足笑了笑,伸出两根指头道:“一,烟价索赔必须大幅缩减,我在上海可以酌情补偿。二,通商口岸,福州是福建省城,不适合,宁波距离上海太近,这两处要去掉。”

    懿律不以为意的道:“这个可以慢慢商谈。”说着,他也取了一支雪茄点上,试探着道:“易先生这次带队前来谈判,不仅仅是为了谈判吧?”

    易知足点了点头,道:“我想知道,阁下的继任者是否还会遵守阁下对我的承诺。”

    “这一点,易先生尽管放心。”懿律正容说道:“我和义律都坚信,英吉利要想在清国取得更大的利益,离不开元奇的支持,离不开易先生的支持,我的继任者——璞鼎查爵士,他在印度四十年,对广州有着足够的了解,一定会遵守我的承诺。”

    易知足点了点头,放下心来,略微沉吟,他才道:“阁下回国,能否帮点小忙?”

    “易先生客气了。”懿律笑道:“能为易先生效劳是我的荣幸。”

    易知足也不客气,径直说道:“资本逐利,贵国如今爆发严重的经济危机,放贷不易,不少银行家应该在为资金的出路犯愁,元奇可以低息大额借贷,主要用于两点,一是铁路修建,一是上海港的建设,另外,上海作为通商口岸,允许外商投资开办银行,兴建工厂,开办学校。

    作为上海的管理者,我会向欧洲所有国家发出邀请,热烈欢迎各国商人来上海贸易,来上海投资,我会给予他们优惠的待遇,贵国作为对华最大贸易国,我希望贵国的商人不要错过这一千载难逢的良机。”

    楞了半晌,懿律才道:“贵国皇帝能任命易先生为上海道,实在是正确无比,看来,我对贵国的看法必须有所改变才行。”说着,他微微笑道:“易先生放心,我不仅会尽力宣传,还会尽力鼓动我国的银行家、实业家和商人来上海。”

    “非常感谢。”易知足笑着端起咖啡杯,道:“希望他们能够尽快谈妥,中午咱们小小的庆祝一下。”

    英吉利银行的利率低,元奇若能大额借贷转手放贷出去都能赚上不少,况且,他也真是打算修建铁路,不仅广州要建,上海也要建,再则,上海的建设也需要大笔的启动资金,都靠元奇,确实有些周转不过来,在国内拆解,利息又太高,能从英吉利低息借贷,自然是最好不过。

    他相信,这个消息放出去,英吉利绝对会动心,大额借贷不仅能为资金找到出路,也能乘机承揽铁路修建工程和上海的港口建设工程,这能极大的刺激英吉利国内的经济,没理由不动心。

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