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第四一七章 (二十七)

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    从静海寺出来,易知足便匆匆赶往迈皋桥,途径晓庄路口就遇上一身清兵装扮的金英,在金英的带领下,一行人来到迈皋桥外一座大宅外,下的马来,金英便轻声道:“少爷,院子里有几个会家子。”

    易知足不以为意的摆了摆手,大步走进了院子,几个亲卫不敢大意,连忙跟了进去,见他进来,肥肥胖胖的姚启昌连忙快步迎了上来,拱手一笑,随即伸手道:“大人里面请。”

    姚启昌与他在广州见过几面,算得上熟识,易知足微微点了点头大步走进正房,就见一身长衫的黄殿元背着双手笑吟吟的望着他,“怎么着,不认识了?”易知足说着摘下头上凉帽,道:“英军舰队霍乱、疟疾横行,还真担心有容兄染上。”

    “我又不是英夷,哪会水土不服?”黄殿元说着一笑道:“知足真正是大手笔,吴淞、镇江两战,元奇团练战力非凡,我很想知道,元奇团练究竟是如何训练出来的?”

    “有容兄的耳报神倒是灵通,此番为了封锁消息,咱们可是下了番功夫。”易知足道:“但有容兄为何没向璞鼎查禀报?”

    “当然是更看好知足。”黄殿元边说边为他斟了杯凉茶,试探着道:“怎么,想一口吞下英军这支舰队?有那么大的胃口吗?”▲←长▲←风▲←文▲←学,ww≡w.c■fwx.≡t

    易知足笑道:“胃口是不小,但没那么好的牙口,怕崩了大牙。”

    黄殿元“刷”的一下打开折扇,不紧不慢的摇着,道:“知足该不会是想打咱们的主意罢?这可不行,天地会还要在南洋讨生活。”

    喝了杯凉茶,易知足才道:“急着约见有容兄,是希望天地会及时收手,不要为虎作伥,助纣为虐。”

    略微沉吟,黄殿元沉声道:“镇江、江宁,咱们有百十号兄弟被杀!”

    易知足哂笑道:“清军、英军战死了数千人!元奇团练的伤亡也已高达四五百人。”

    “成!”黄殿元道:“”我会通知他们,及时罢手,这一战咱们不掺和。”

    “这一战也根本不是你们掺和的起的。”易知足毫不客气的道:“如今江宁城正大规模的肃清内奸,就对璞鼎查说,损失惨重,尽量少掺和。”

    黄殿元沉声道:“真有信心打败英军?”

    “我还担心英军不打呢。”易知足道:“方才在静海寺,吴淞、镇江的情况已经透露,另外,在江宁部署阻击英军舰队和撤掉江面上英军设置的浮标等情况,有容兄也尽都可以向璞鼎查禀报。”

    黄殿元有些意外的道:“知足是想逼着英军攻打江宁?我还真不明白,你哪来的底气?”

    易知足笑了笑,反问道:“英军舰队是不是还携带了大量的鸦.片?”

    黄殿元道:“我要两千枝火枪。”

    “有容兄这是坐地起价。”

    “咱们损失了一百多号兄弟。”

    “成。”易知足道:“不过,我有条件,交付的时候再说。”

    “康华丽”号旗舰船首甲板上,璞鼎查独自斜靠在舷栏上,遥望着远处被夕阳余晖映照着的江宁城,冒着巨大的风险,耗时一个月,历尽了艰辛才抵达的江宁城,居然是一个巨大的陷阱,老天简直给他开了一个巨大的玩笑。

    一个军官放轻脚步走到他身后,敬礼道:“阁下,人都到齐了。”

    璞鼎查点了点头,直起身快步走向官厅,见他进来,官厅里一众窃窃私语的海陆军官纷纷起身敬礼,官厅里登时一片安静。

    走到自己的位置,璞鼎查伸手示意众人落座,这才开口道:“先生们,咱们舰队正面临着巨大的麻烦,吴淞、镇江已经被清军重新夺回,江宁,不仅聚集了二万多清军,还有一支劲敌五千人的元奇团练,他们拥有在射程和命中率完全压制咱们火枪的新式火枪。今天召集诸位前来,就是商议一下,舰队下一步的行动!”

    略微一顿,他提高声音道:“如今,咱们有三个选择,一是退兵,只要舰队能安全退回海洋,战争的主动权仍然在咱们手里,稳打稳扎,我坚信,最后的胜利仍然属于我们。

    二是在江宁与清国钦差大臣谈判,体面的结束这场战争,当然,目前的情况,咱们无法通过谈判获得令咱们满意的权益。

    三,打下并控制江宁,逼迫清国与咱们签订条约,彻底结束这场战争,鉴于元奇团练在吴淞和镇江所取得的战绩,这一战将会异常艰难,但是,因为清国没有能够威胁到咱们舰队的战船和水师力量,这一战咱们是立于不败之地的。”

    话一落音,官厅里一众海陆军官便轻声的议论起来,璞鼎查则端起面前的咖啡,慢慢的品尝着。

    议论持续了半个小时,海军少将巴加站起身来,用手指在桌面上叩了叩,待的官厅里安静下来,他才开口道:“既然清军精心部署了这个陷阱,而且还率先夺回了吴淞和镇江,那么,我们有理由相信,我们舰队返航必然不会是一帆风顺的,清军不可能轻易让咱们舰队返回海洋。

    另外,舰队有不少军官士兵船员水手染病,就此返航,咱们可能仍然需要一个月的时间,那意味着什么,大家都明白,我想,舰队需要在江宁停留一段时间,眼下,距离长江枯水期还有二三个月时间,咱们至少应该在江宁停留一个月。”

    沉默了片刻,璞鼎查才看向郭富,道:“陆军是什么意见?”

    “元奇团练的新式火枪,我仔细的询问了解了下。”郭富缓声道:“射程远,至少在五百码以上,在四百码的距离也能保证百分之六十的命中率,而且装填速度快,丝毫不亚于滑膛枪,火枪对阵,咱们不可能赢。

    但是,对方似乎没有火炮,至少从目前反馈回来的情况看,对方没动用过火炮,如果对方没有火炮,咱们用火炮配合步兵,完全可以压制对方。”

    
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璞鼎查暗松了口气,看来,海陆两军军官基本上都是倾向于攻打江宁,一旦将黄殿元获得的情报公开,必然会更加坚定他们攻打江宁的决心,不过,现在不是时候,他还是不想放弃与清国的钦差大臣谈判,如果能够通过谈判达到目的,就没必要付诸武力。

    两江总督府,潇湘馆。

    易知足看了在座的林则徐、奕山、僧格林沁、杨芳四人一眼,缓声道:“江宁城内这几日在大规模的清肃内奸,在下窃以为,规模和声势都不妨再大一点。”

    听的这话,林则徐大为意外,连忙开口道:“清肃内奸,无可厚非,但本钦差认为,凡事当适可而止,如今城内已是人心惶惶,大敌当前,实不宜自乱阵脚。”

    僧格林沁却道:“知足是何意思?”

    “烟贩!”易知足道:“英军舰队还携带有大量鸦.片,这会吸引江宁附近的烟贩铤而走险,必须严厉打击烟贩,以杜绝这种情况的发生,在下窃以为,应该积极发动地方士绅团练打击烟贩。”

    林则徐一听就明白,这是借打击烟贩发动地方士绅组建团练并且积极行动起来抗击英军,略微沉吟,他才道:“城外可以大举发动,但在城内,不妨雷声大雨点小,毕竟如今江宁已关闭所有城门,而且也经不起大的折腾。”

    “在下窃以为,在城内也可以分片分区甚至是分街组建团练。”易知足道:“咱们如今必须做最坏的打算,一旦英军破城,也不至于太过慌乱!”

    林则徐皱眉道:“知足的意思,英军攻打江宁的可能性很大?”

    “英军狗急跳墙的可能性确实大。”易知足沉声道:“这种情况下和谈,英军势必不会甘心,因为朝廷不可能会让步,就此退兵,英军同样不会甘心,因为在吴淞、镇江,英军的损失太大了,在下觉着,英军可能会急于在江宁扳回一局。”

    “扳回一局?”杨芳闷声道:“英军会如此不理智?如今攻打江宁,已不可能达到预定的目的,为何还要强行攻打,既浪费弹药,又徒增伤亡!”

    “用舰炮轰击江宁,对英军来说,不会有什么伤亡。”易知足道:“至于浪费弹药,英军能够从印度补充,他们应该不存在这方面的担忧。”

    林则徐担忧的道:“那是否该考虑疏散城内百姓。”

    易知足点了点头,没有吭声,英军若是攻打江宁,不疏散城中百姓,伤亡怕是不小,他倒不是不在意江宁的伤亡,而是一旦英军退兵,那就意味着战争还将继续,天知道这场战争什么时候才能结束,要想早一点结束这场战争,就必须重创江宁城外的英军主力舰队,这个机会,一旦失去,绝对不会再有!

    八月九日,林则徐以钦差大臣、两江总督的名义发布告示,号召江宁府沿江各县地方士绅组建团练,严厉打击烟贩,抗击英夷,实行坚壁清野,并且再次重申悬赏令。

    八月十日,清英双方在静海寺举行了第二轮会谈。

    这次璞鼎查直接将目标对准了林则徐,一落座便径直道:“发给两江总督府的照会,不知道林钦差是何看法?”

    不等林则徐开口,易知足就用英文说道:“阁下提出的要求,大清帝国任何一位钦差和总督都不敢擅自答应,必须请旨呈报大清皇帝陛下,由皇帝陛下圣裁。”

    璞鼎查看了他一眼,道:“易先生是想拖延时间吗?”

    易知足道:“我说的是事实。”

    听的翻译,林则徐态度强硬的道:“我可以很肯定的回复阁下,我大清皇帝陛下不会同意贵国的一切无理要求!当然,我们不介意向京师转呈贵国的照会,但结果一定会让阁下失望。”

    “咱们或许可以修改一下。”璞鼎查道:“战争赔偿可以去掉,仿照葡萄牙例,租借香港,斟情增加广州行商的商欠,增加江宁的赎城金。”

    “不可能!”易知足干脆的道:“广州行商的商欠已经还清,改换名目,朝廷是不会支出这笔赔偿的,阁下是想让元奇来支付这笔银子?这不可能!”

    听的翻译,林则徐接着道:“江宁不可能交付赎金城。”

    巴加开口道:“前几日,贵国江宁布政使黄恩彤一直与我方代表交涉赎城金数额。”

    谈赎城金拖延时间,这是主意是易知足出的,听的这话,他接过话头道:“巴加将军,作为大清帝国的省级大吏,怎会亲自出面与你们交涉赎城金的多少?大家都心知肚明,是为了拖延时间,何必摆在桌面上来?”

    这不仅是被骗了,还被对方嘲笑无知,巴加一张脸登时胀的通红,忿忿的道:“你们这是不讲诚信!”

    “多新鲜呐。”易知足讥讽道:“你们若是讲诚信,就该遵守两国签订的《澳门条约》,就不该继续发动战争,你们的舰队也不可能出现在江宁城外!”

    璞鼎查冷静的看着两人,他有种很不好的预感,今天的会谈,在他明显释放出让步的情况下,林则徐和易知足的态度却异常强硬,似乎是有意的激怒他们,再联想到昨天林则徐发布的告示,种种迹象看来,清国似乎一点不在意他们攻打江宁,这是为什么?

    是虚张声势?还是真的不在意?或者是说,根本就是有意的激怒他们攻打江宁?为什么?在上了一次当之后,他不得不谨慎起来。

    伸手示意巴加安静之后,他才缓声说道:“这一次的会谈,我们是带着十足的诚意。”说着他眼光缓缓从林则徐几人脸上扫过,“我希望诸位也与我们一样,通过谈判协商来结束这场已经没有必要再继续下去的战争。”

    见他语气诚恳,林则徐还真是有些动心,这一战打到目前这个地步,双方是互有伤亡,可说是不胜不败的局面,如果能够就此结束,对他们来说,已经是非常难得的了,毕竟英吉利海军实力强横,不是大清水师现在能够应付得了的。**.com

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