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第四百二十八章 一等子爵

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    小东门,老白渡码头。

    易知足面无表情的站在码头上看着缓缓驶来的钦差官船,在他身后是上海县城大小文武官员,再往后则是上海县城一众耆老名绅,上海不过一县城且不在交通要道上,虽然富庶但等闲难得一见地方大吏朝廷大员,更别说钦差大臣。

    一众文武小官,耆老名绅都是一脸兴奋低声的议论着,一个个都心知肚明,这次钦差大臣前来上海是为了封赏元奇的大掌柜,上海道台大人易知足,不过让他们有些不解的是,站着最前面的道台大人似乎没有一点高兴的模样。

    易知足确实不高兴,一肚子的不痛快,朝廷要筹建新式海军{.陆军,明显是在打元奇的主意,而元奇这大半年来向江浙扩张,赈济河南安徽灾民,支撑,差不多已经到了难以为继的地步,元奇现在的处境比朝廷还要艰难,哪里还有银子筹建海军,训练新式陆军!

    对于新来的这位耆英,他也没有什么好感,前日林则徐来信告诉他,筹建海军是穆章阿上的折子,他心里就更是不痛快,他可不愿意为他人做嫁衣。

    官船缓缓的靠上码头,一个身着一品官袍的大员缓步走出船舱,面北而立,见的易知足愣愣的没反应,站在他身后的包世臣生怕他失了礼仪,急忙轻声道:“大人,钦差到了!”

    回过神来,易知足瞥了一眼立在船头的官员一眼,连忙跪下,朗声道:“下官上海道员易知足率领上海县阖城文武缙绅恭请圣安。”

    瞟了码头上众人一眼,耆英才高声道:“圣躬安。”说完,他缓步走过跳板,踏上码头,易知足又连忙道:“下官易知足等恭迎钦差大臣。”

    他身后一众官员士绅也连忙齐整的道:“恭迎钦差大臣!”

    “免礼。”耆英说着上前两步,极为亲热的虚扶了易知足一下,道:“易大人请起。”

    易知足顺势起身,瞥了对方一眼,见他眉毛稀疏,双眼狭长,蓄着一缕长须,精神抖擞,瞧着不过四十多岁,看来不仅保养的好,身体底子也不错,当即拱手道:“钦差大人一路舟车劳顿,下官在庆丰楼略备薄酒。”

    “易大人稍后。”耆英说着转身看向官船,易知足顺着他眼光看去,却见僧格林沁一身便装从船舱里大步走了出来,心里不由的暗自诧异,僧王来上海做什么?训练新军?正自疑惑,又见卓秉恬从船舱里走出来。

    卓秉恬原是户部尚书,现任吏部尚书,他怎会也来了上海?一转念,他就反应过来,对方定然是为铁路之事而来,当下眼睛就是一亮,这下不用担心没银子了!

    三人中,易知足与僧格林沁最为熟稔,两人一起收复镇江,在江宁也是时常见面喝酒闲侃,见对方一身便服,他也不行大礼,迎上前拱手笑道:“僧王怎的有暇来上海,莫不是打秋风来的?”

    “知足一猜就中。”僧格林沁爽朗的笑道:“本王还真是来打秋风的,知足可不要推诿!”

    一听这话,易知足就知道他打的什么算盘,当即笑道:“僧王怕是来的不巧,连番灾害,地主家也没有余粮。”

    “那本王可不管。”僧格林沁笑道:“没有余粮,本王刮地三尺。”

    “那可不成。”卓秉恬缓步上前,笑呵呵的道:“僧王将地皮刮了,耆大人岂不得喝西北风?”

    易知足连忙拱手道:“下官见过卓部堂。”

    听的几人寒暄,码头上一众文武缙绅一个个都感觉凉飕飕的,什么情况?不仅来了一个南洋大臣,还来了位王爷,还有位部堂?还扬言要刮地三尺!惊诧之后,一众人连忙乱糟糟的见礼。

    待的众人见礼之后,卓秉恬才看向易知足,道:“赶紧回衙,开中门迎旨。”

    “早已经准备好。”易知足说着伸手道:“三位请。”

    道台衙门早已大开中门,大堂上摆设香案,易知足先行一步回衙恭候,原本他心里多少有些忐忑,不过,见的卓秉恬前来,他心里隐隐生出一些底气,道光应该不至于吃相那么难看。

    一应繁琐的礼仪之后,耆英站在香案前展开一轴七彩圣旨,朗声道:“诏曰:河南决堤,元奇银行以一已之力,捐善款百万赈济河南安徽两省灾民。江南一战,为抗击英夷元奇银行主动捐输巨款以资军用,元奇团练协助八旗绿营连克吴淞、宝山、镇江,连战连捷,击毙俘虏英夷近万,战绩非凡,战功赫赫。”

    易知足听的有些惭愧,元奇赈灾招摇过市规模空前,动静不可谓不大,但还真没花上百万,也就五十多万,不过是从湖广江西买米借助漕帮船只运送到灾区,当然,若是按灾区的米价,一百万倒也不虚,毕竟灾区的米价贵了一倍也不止。

    “,上海道员易知足,道光十七年创办元奇银行,道光二十年组建元奇团练屡为朝廷分忧江南大捷,皆因该员忠勇可嘉,谋勇兼备。易知足着实授南洋提督,赏。”

    实授南洋提督?一等子爵!易知足心里又惊又喜,清代爵位中,公、侯、伯、子、男五等乃是上五等爵位,男爵是正二品,子爵是正一品,伯爵之上皆是超品,地位要高于一般的一品大员,也就是说,以易知足如今的爵位,见了一品大员也是平起平坐,而且他本身还是实授的南洋提督,实职就是从一品。

    要说道光确实没吝啬,直接就赏了个子爵,不过,跟杨芳的一等果勇候一样,不是世袭的,即便如此,他也是大为知足,毕竟上五等爵位,汉人是很难得到的,再说了,他还年轻的很,道光也不敢太过重赏,以免日后赏无可赏!

    如果说一等子爵是个意外的恩赏,实授南洋提督,就很明显是个坑,还是个大坑!虽然谕旨里没有明确说明新设的南洋提督的职权辖区,但看南洋大臣的职权就知道,这个南洋提督肯定是负责四省通商口岸海陆防务。


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    道光这是用一个一等子爵和一个南洋提督,轻轻松松的吞掉元奇团练,让元奇团练为朝廷所用,而且还不花一两银子,如此也好,元奇团练没有纳入朝廷经制之师,对于元奇团练来说,未尝不是一件幸事。

    他这里愣愣出神,耆英却是飞快的念完了谕旨,瞥了他一眼,见他愣愣出神,不由的轻声提醒道:“爵爷还不接旨谢恩。”

    回过神来,易知足连忙磕头谢恩,上前接过圣旨,耆英提醒道:“元奇一应有功人员皆有封赏,就由爵爷宣读圣谕。”

    待的易知足接旨起身,僧格林沁、卓秉恬才缓步进来,连声道贺。

    易知足荣晋一等子爵,实授南洋提督,道衙上下自然是一片欢庆,这段时间手头紧,易知足依然拿出二千两银子打赏下去,并叫了几桌席面宴请道衙一众幕僚和书吏衙役。

    易知足在书房院子里摆了一桌宴席请僧格林沁、卓秉恬、耆英三人,一开席,僧格林沁就举杯道:“来,这第一杯酒,咱们祝贺知足荣封一等子爵。”

    对于易知足来说,这个一等子爵最大的好处就是不用见到大员就行礼,他一个四品道员周旋于一众一二品大员中,最烦的就是各种礼仪,如今总算是能够平起平坐了。

    酒过几巡,僧格林沁就借着酒意道:“本王这次亲自赶来上海,就是冲着花旗国新式火枪来的,知足得想法子给本王弄一批,也不多要,五千枝就成。”

    易知足放下酒杯,点了支雪茄,道:“僧王这是乘着在下迁升之喜狮子大开口,米尼枪的价格僧王清楚,五千枝,就是五十万两白银,这还不包括弹药,包括弹药,至少是六十万两白银,僧王拿得出银子,明年海贸旺季就能收货。”

    米尼枪的情况,耆英在船上就听僧格林沁详细的说过,但却不知道米尼枪如此贵,居然要一百两银子一杆,这一杆米尼枪可以买几杆鸟枪了,难怪的威力如此大!

    如今朝廷根本就没银子,僧格林沁也不可能自掏腰包,这毕竟不是五六万两银子,而是五六十万!当下他就讪笑道:“银子,本王是没有,元奇如今日子也不好过,本王也不为难知足,借贷可成?按国债利息,本王以私人名义向元奇借贷六十万。”

    “别说六十万,六万都没有。”易知足说着朝北方指了指,道:“僧王一路过来应该看见了,数万灾民在以工代赈,一个月开销就是数万两银子,元奇如今是紧缩银根,哪里还敢放贷?”

    “五千不行,四千!”僧格林沁咬牙切齿的道:“否则本王就长驻上海。”

    “看来僧王对米尼枪是?”易知足似笑非笑的道:“如今战事已结束,要不,将元奇团练手中的米尼枪转给僧王?”

    一听这话,耆英吓了一跳,连忙道:“不可,英夷尚未撤离,东南沿海尚未到刀枪入库之时,元奇团练不可自剪羽翼。”

    僧格林沁却是笑道:“知足这算盘打的鬼精,元奇团练手中的米尼枪差不多快报废了吧?少来糊弄本王。”

    “那就没办法了,元奇如今实在挤不出银子。”易知足道:“不瞒僧王,在下如今正搜肠刮肚的琢磨着如何弄些银子来渡过眼前的难关,要不,僧王暂且在上海住几个月?”

    自顾斟了一杯酒,僧格林沁才道:“知足就好意思让本王白跑一趟?”

    “僧王要想不白跑一趟,也不是没有办法。”

    “说说看。”

    “户部江宁分行。”

    “户部江宁分行如今是个空壳子。”卓秉恬插话道:“祥符修堵堤坝目前已经用银三百万,预计至少还的三四百万才能完工,江宁战事一歇,户部江宁分行的银子就已经全部划拨到河南了。”

    易知足登时无语,原本他估计户部江宁分行还有些存银的,他打算弄些过来周转一下,见他不吭声,耆英开口道:“花旗国的米尼枪怎的如此之贵?难道没法子仿造?”

    “仿造?”易知足笑道:“英吉利、都可以仿造,但咱们大清仿造不出来,米尼枪之所以威力大,关键不在枪管的膛线,关键在于枪管口径和子弹的高度契合,简单说,所有的枪管和子弹必须高度统一,必须用机械制造!手工制造根本不可能,包括火炮也是一样。”

    略微沉吟,卓秉恬才道:“元奇在广州不是有长乐机器制造厂,听闻广东的缫丝机都是元奇生产的,难道不能生产火枪?”

    “两者工艺天壤之别。”易知足道:“制造枪管的难度根本不是缫丝机可以相比的,不过。”顿了顿,他接着道:“枪械弹药,包括火炮,咱们大清都不能一味的依赖向外国购买,一旦外国联合起来,咱们连一点反抗的余地都没有,这次英吉利进犯,法兰西和美利坚都派了战舰前来观望,两国根本就,咱们不得不防。

    咱们必须发展自己的工业,拥有强大的机械制造和生产能力,自行生产枪炮弹药,米尼枪的成本估计不过二十两银子,咱们若是自己能生产,能节约多少银子?”

    “五倍的差价?忒黑了!”僧格林沁骂了一句。

    “军火贸易是比鸦.片贸易更为暴利的贸易。”易知足慢悠悠的道:“因为性能优良的新式武器足以决定一场战争的输赢,能够带来巨大的利益,这次元奇团练若是没有米尼枪,江宁一战会是何结局?这批火枪确实是贵,但值得!”

    僧格林沁是亲眼看见元奇团练是如何收复镇江的,那压根就是一场单纯的屠杀!给他带来极大的震撼!沉吟了一阵,他才轻叹道:“知足有信心仿造出米尼枪?”

    “必须有!”易知足沉声道:“这一战,米尼枪已是名声大震,英吉利、法兰西两国很快就会大量仿造米尼枪,咱们若是不能自行生产,以后再爆发战争,后果就不堪设想!”(未完待续。)

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