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第四百三十一章 铁路私营

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        无须发行国债?当务之急是吸纳资金修建铁路?卓秉恬一楞,脸上神情随即一冷,沉声道:“知足不是在开玩笑罢?”

    易知足好整以暇的端起茶杯呷了几口茶,这才道:“如此大事,在下岂敢开玩笑?”

    “不成!”卓秉恬沉声道:“与英夷倾国一战,军费开支高达二千万两白银,如今各省督抚报销军费的奏折有一尺多高,都巴巴的盼着朝廷核销,岂能不发行国债?”

    “哼!”易知足冷笑道:“二千多万!他们这是想发战争财还是发国难财?这一战元奇团练一万余人包括弹药消耗在内,开支总额也没超过四百万,各省不过是配合作战而已,居然消耗二千余万,真是天下奇谈!”

    “元奇团练开支不足四百万?”卓秉恬一脸的惊诧。

    易知足不接他这茬,沉着脸道:“英吉利国内如今正处于经济低谷,京杭铁路的修建足以拉动英吉利的产业需求,带动英吉利走出经济危机,对于京杭铁路的修建,英吉利必然极为重视,不出所料,明年夏季,就会进行勘测动工,没有银子怎么成?相信朝中诸位大人应该很清楚,违约是什么后果?”

    听的这话,卓秉恬也意识到问题的严重,朝廷要在江南发行巨额国债,铁路公司要在江南吸纳修建铁路资金,可江南财力能有多大的财力,能够同时满足两者需要?这根本不可能,两者只能选一。

    略微沉吟,他才道:“英吉利修建铁路之事不能往后拖一拖?”

    “拖一年?还是拖三年五载?”易知足白了他一眼,掏出一支雪茄缓缓点燃。

    朝廷发行国债,必然是五年期,拖,显然是不行的,卓秉恬当即退而求其次,“不说二千万,发行一千万总行吧?”

    易知足抽着雪茄沉吟了半晌,才开口道:“实则没必要发行国债,筹建铁路公司吸纳资金,可以按照发行国债的利率转贷给朝廷以解朝廷燃眉之急。”

    卓秉恬急切的道:“如此可行?”

    易知足颌首道:“总比又发行国债又筹建铁路公司强,真要双管齐下,国债的利息肯定会拉高。”

    如今朝廷是急需银子,只要利率不高,卓秉恬才不管是发行国债还是借贷,当即颌首道:“既是如此,知足就赶紧的筹建铁路公司吸纳资金。”

    易知足笑了笑,道:“吸纳资金并非易事,正所谓无利不起早,无利可图,谁愿意去入股铁路公司,这得朝廷配合......。”

    卓秉恬看了他一眼,笑了笑,道:“说说看,要朝廷如何配合?”

    “颁布有关《铁路章程》鼓励和支持地方士绅商贾投资铁路,保证私建铁路的合法权益和利益。”易知足从容说道:“唯有如此,才能掀起地方绅商投资铁路的热情,才能尽快筹集资金。”

    卓秉恬试探着道:“《铁路章程》知足应该有底稿了吧?”

    “有。”易知足爽快的道:“不过,有条件。”顿了顿,他接着道:“第一,宝山知县,在下想举荐合适的人选。”

    “没问题。”卓秉恬毫不迟疑的道,区区一个知县的调换,对他这个吏部尚书来说,就是一句话的事情。

    “在下先谢过卓大人。”易知足拱手笑道:“这第二嘛,为了便于筹集修建铁路资金,元奇要在京杭铁路沿线设立分号。”

    这等于是元奇要从江南向京师扩张!这小子野心不是一般的大!卓秉恬沉吟了片刻,才道:“这事老夫做不了主,不过,只要元奇无垄断之心,皇上应该会允准。”

    易知足笑道:“大人放心,只在铁路沿线府县设立分号。”

    易知足、卓秉恬两人有关私办铁路的折子还在前往京师的路上,江宁的《江宁日报》杭州的《临安日报》就刊载出了朝廷聘请英吉利修建京杭铁路的消息,其实随着《江宁条约》的签订,有不少官员是清楚知道这点,不过消息并未传开,因为没人清楚这条铁路究竟会是个什么章程,两大报纸这一公开刊载出这个消息,立刻就引起了极大的轰动。

    在佛广铁路通车之时,《西关日报》就曾经进行连续的报道,这大半年时间来,元奇名下的报纸对于铁路和火车都报道几乎就没断过,一众官员士绅商贾百姓对于铁路这个新鲜事物已不是一无所知,不说有什么详细的了解,至少也有个大致的了解。

    两大报纸当然不仅只是刊载了修建京杭铁路的消息,更对这条铁路建成之后带来的影响做了详细的预测和评估,这才是引起轰动的真正原因!

    一时间,整个江浙一片轰动,并迅速的向外省传递,上至官员士绅,下至商贾百姓,整个江浙都掀起一股议论铁路的热潮,实在是因为京杭铁路的影响太大了,最直接的就是漕运和河道,这直接关系到数十万百姓的生计,关系到成百上千官员的命运。

    所有人都在议论着京杭铁路,更有无数人在议论铁路会不会经过自己所在府县乡镇,有渴盼的,也有担忧的。所有人都渴盼对铁路对火车的情况了解的更详细一点,原本绝大多数人对于铁路火车只是抱着一种猎奇的心理,谁料想到,这才一年时间不到,铁路就会与他们息息相关?

    江宁,水西关,下码头,吴宅。

    吴飞扬一脸兴奋的看着老头子吴朝阳和杜长德,朗声道:“《江宁日报》都刊载了,修建京杭铁路一事绝对是铁板钉钉!”

    “你兴奋个什么劲?”吴朝阳笑道:“这条铁路究竟是个什么章程如今还不知道,若是朝廷出资,对咱们漕帮来说,就是祸非福。”

    吴飞扬道:“不会的,孩儿相信易爵爷。”

    “朝廷现在是什么情况,帮主也不是不知道。”杜长德缓声道:“就算以前还攒有点家底儿,如今也都败光了,京杭铁路,遥遥三千余里,可不是千儿八百万能修好的,至少要数亿两白银,朝
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廷就算是有这个心,也没这个能耐。”说着,他看向吴朝阳道:“帮主应该前去上海拜访一下易爵爷,报纸上既然都刊载了,这事也应该快了。”

    吴朝阳点了点头,也确实该亲自去拜访易知足了,短短大半年时间,易知足已经从上海道员成为一等子爵和手握重兵的南洋提督,已经达到他们漕帮需要仰视的地步,如今更是能够掌控漕帮十万帮众的命运,他实在是没想到,这一天来的如此之快!

    两江总督府,二堂。

    魏源放下手中的《江宁日报》,看向林则徐,笑道:“通过签约让英吉利承建京杭铁路,确实是一着妙棋,若非如此,这一团乱麻怕是根本扯不清,就是十年八年,这条铁路只怕也未必能提上日程。”

    “也只有知足有这份胆魄!”林则徐颌首笑道,京杭铁路非比一般铁路,一旦建成,就将结束延续了数百年的漕运,在朝野上下对修建铁路争议不休的情况下,易知足一手促成英吉利承建这条铁路,实在是高明之极,直接将依附漕运的既得利益集团打的毫无还手之力,这条铁路建成之后,估计也没人会反对修建铁路了。

    “《江宁日报》公开刊载这条消息,应该是为了造势。”魏源缓声道:“看来知足是倾向于商办铁路,否则也没有造势的必要,只是.....这条铁路遥遥三千余里,造价怕是得以亿计,元奇真能筹集到如此巨额的资金?”

    “墨生何须替知足操心。”林则徐笑道:“京杭铁路可说是大清最有经济价值的一条铁路,堪称是一本万利,不知有多少巨商富贾削减脑袋想分一杯羹,何须担心筹集不到足够的银子?”

    魏源兴趣十足的道:“知足向东翁透露过具体的设想?”

    “大致提过。”林则徐道:“元奇打算采取股份制来募集资金,不过,具体是官商合办,还是纯粹的商办,还的看朝廷的态度。”

    京师,紫禁城,乾清宫,西暖阁。

    道光盘腿坐在炕上扫了一眼跪在下面的载铨、穆章阿、潘世恩、敬徵、祁隽藻一眼,道:“卓秉恬、易知足的折子都看了罢,两人都提请私办,你们是何看法?”

    “皇上。”穆章阿率先开口道:“京杭铁路乃京师至江南的干线,不仅关系到漕运,也关系到京师的安危,私办,不利于朝廷对铁路的掌控。”

    军机大臣,户部尚书祁隽藻毫不迟疑的道:“不论是官办还是官商合办,朝廷都拿不出银子来。”

    “可以借贷!”穆章阿沉声道:“根据佛广铁路运营情况核算,十年就能收回成本,京杭铁路应该比佛广铁路更为赚钱......。”

    “佛广铁路不过短短四十里,沿途平坦,少河流,修建成本低,且无须借贷偿还利息。”祁隽藻毫不退缩的道:“京杭铁路则不然,足足三千余里,如今线路尚且没有勘测出来,也无造价预算,焉知就能比佛广铁路更快收回成本?更何况,朝廷经营管理根本无法与元奇的经营管理相提并论!”

    户部满尚书敬徵跟着开口道:“且不说朝廷根本无法得到如此巨额的借贷,仅只这巨额借贷的利息,就足以抵消铁路所带来的利润,奴才赞同任由铁路私营,朝廷坐享其成。”

    见两个户部尚书都赞同私营,潘世恩开口道:“微臣觉的此事无须争议,如今国库空虚,没有实力参与铁路修建,应该放手私营,诚如易知足所说,铁路建好了难道还能拆了不成?

    朝廷完全可以先行利用民间富裕资金修建铁路,日后,待国库充盈了,再想法子逐步收购主干线,此乃上策。”

    载铨也不甘落后,接着道:“京杭铁路是大清第一条干线铁路,获得厚利是必然,如此一来,足以激发地方绅商修建铁路的积极性。”

    见的四人都赞同私营,穆章阿心里暗自腹诽,仍然坚持道:“《铁路兴国十八条》说的很清楚,铁路对于朝廷十分重要,即便要私营,朝廷也应该参股,并且由朝廷主导和监督。”

    “朝廷能参股多少?”祁隽藻沉声道:“参股一成都要上千万两白银。”他言下之意十分明确,一成股份都不到,如何去主导和监督?

    潘世恩却道:“且不说主导和监督,朝廷参股还是极有必要的,这不仅利于了解铁路运营情况,也利于日后收购。”

    真是站着说话腰不酸!敬徵腹诽了一句,才道:“如今各省还有二千万军费开支等着核销,哪来的银子参股?”

    这一句话把几人都噎住了,暖阁里一片安静,道光一锤定音,“允准铁路私营,易知足草拟的《铁路简明章程》,你们商议一下。”

    “微臣等遵旨。”载铨连忙躬身道。

    略微沉吟,道光才道:“易知足关于筹建海军和发展海军的几点建言,你们是何看法?”

    易知足在折子里提出了一个庞大的建立海军计划,建立海军学院培养海军军官,建立海军造船厂建造战舰,建立军工厂制造枪炮弹药,成立南洋舰队训练海军,建设海军基地,逐年添置战舰,征募海军......,计划不仅庞大而且详细,足见是下了一番功夫的。

    听的道光发问,上折子恳请筹建海军的穆章阿连忙道:“皇上,对于西洋海军,奴才等并不了解,不过,如此庞大的海军发展计划,并非朝廷财力能够支撑的......。”

    户部满尚书敬徵对于这个什么海军发展计划也是一肚子意见,当即接着道:“皇上,奴才不反对建立海军保护海疆,但朝廷没有足够的财力建造如此庞大的海军舰队,也养不起如此庞大的海军。”

    “皇上。”穆章阿接着道:“朝廷筹建海军是为防守海疆,并不需要象英吉利那样庞大的舰队。”

    潘世恩沉声道:“没有庞大的足以与西洋海上强国对抗的舰队,如何应对西洋海上强国的进犯?”

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