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第四百三十六章 好事多磨

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    京师六百里加急送来的是易知足上的折子——筹建海军的建议和海军的长远规划,这份折子道光留中了月余,将近年关才姗姗来迟,折子后面,道光的朱批很简单就一句话:允准,但眼下朝廷没银子,尔看着办。

    看着这句寥寥十余字的朱批,易知足脑中不由的浮现出道光一脸无奈却又带着几分狡黠的神情。再看一遍朱批,他心头一阵爽快,不管道光打的什么主意,这都是好事,至少元奇可以名正言顺的开办军工厂了。

    见他脸上露出笑容,解修元凑趣道:“好消息?”

    易知足笑道:“元奇又能开辟一条财路了。”

    

    话未说完,李旺又折回来禀报道:“爵爷,钦差耆大人有请。”

    听的这话,解修元、何叔泰连忙起身告辞,易知足则径直前往三穗’,耆英住三穗堂,他住听涛阁,两人可说是比邻而居,但却极少有往来。

    身为的耆英在上海并不是深居简出,时常会微服到城内外以及附近府县走访,但却从不指手划脚,对于筹建海军以及元奇团练分驻四个通商口岸事宜,他也从不催问,仿佛是来上海县城度假一般。

    对于耆英的冷淡,易知足丝毫不在意,他很清楚,耆英这个南洋大臣的主要任务就是督促和监督他这个的,若是两人往来密切,耆英这个南洋大臣估计也就该换人了。

    一路漫步进的三穗堂,与耆英略微寒暄两句,便分宾主落座,耆英满面春风的道:“眼下已近年关,本钦差这个南洋大臣和易大人的南洋提督也皆上任两月,易大人可有什么建议?”

    建议?看来这位钦差大人是想弄点政绩出来,略微沉吟,易知足才含笑道:“大人既如此说,下官还真有几点建议。”

    “知足但说无妨。”

    易知足也不客气,径直道:“朝廷筹建海军是为了加强东南海防罢?既是如此,这海军负责的防务就不应该只局限于粤闽浙江四省,应是两广、闽浙、两江等整个东南海防。”

    这有区别吗?耆英一转念就反应过来,确实有区别,多个了广西,不过想想也不无道理,没理由将广西不划归南洋水师的防区,想到这里,他微微颌首道:“易大人所虑甚是,广西海防也确实应该纳入南洋水师的防区,好在朝廷如今还没详细确定南洋水师的职权,本钦差这就上折子。”

    易知足要争广西的海防,自然是为夺取安南煤矿埋下伏笔,见他答应的爽快,便投桃报李道:“明年厦门、宁波、上海开埠,英吉利必然会向我大清派驻使节,基于国际间的礼仪和两国之间的平等地位,朝廷也应该向英吉利派驻使节,这也是朝廷了解西洋的一个渠道,还望大人上书,让朝廷早做筹备。”

    听的这话,耆英暗自汗颜,身为南洋大臣,如此大的事情居然还要易知足来提醒他,不过,这也不能怪他没想到这层,大清的外交历来都是宗藩外交,没有平等外交这一说,与英吉利平等建交这还是大姑娘上轿——头一遭。

    他当即颌首道:“易大人提醒的是。”

    “还有——。”易知足缓声道:“南洋历来皆是大清海疆不可分隔的一部分,朝廷既然筹建海军,就该未雨绸缪,在南洋为海军寻觅适合的港口以便于海军巡弋南洋时落脚和补充物质。”

    南洋?耆英并非出身水师,对于南洋情况还真不清楚,略微沉吟,他才道:“易大人看上什么地方了?”

    “婆落洲、南芳国的都城东万津。”易知足老神在在的道:“南芳国是广东梅州人罗芳伯于乾隆四十二年创立,至今已立国七十余年,一直是大清的,南芳国在立国之初便希望能够并入大清版图,但朝廷因为距离遥远而予以拒绝。

    如今,朝廷既欲筹建强大海军,完全有能力掌控远在南洋之岛屿,下官希望朝廷能够将南芳国纳入大清版图,不仅是南芳国,在婆落洲北部还有广东人吴元盛建立的戴燕王国,希望朝廷一并接纳,这也算是为大清开疆拓土。”

    耆英一脸疑惑的看着他,居然还有这事?他还真不清楚,想了想,他才道:“婆落洲有多大?”

    “四省之地,相当于两个两广面积。”易知足道:“朝廷若愿意接纳,对方若不同意归附,元奇可以出兵征伐。如今西洋各国觊觎南洋各岛屿,朝廷若不及早定夺,婆落洲必然为西洋各国攻占,届时,西洋各国就能以婆落洲为跳板为基地,觊觎我大清。

    而大清一旦将婆落洲纳入版图,西洋各国再想进犯大清本土,就有腹背受敌之忧,对于朝廷而言,吞并婆落洲,有百利而无一害。”

    还有这等好事?耆英简直有些不敢相信,且不说吞并婆落洲的好处,就是元奇团练愿意为大清到南洋去开疆拓土,这也是一件大好事,不过,他很快就冷静下来,元奇可是无利不起早,这么热心吞并婆落洲,打的是什么算盘?难道是想借这机会扩张实力和势力?

    略微沉吟,他才问道:“征伐婆落洲需要多少兵力?”

    “蛮夷之地,何须太多兵力。”易知足云淡风轻的道:“五千人足矣。”

    只要五千人?那就不存在借机扩张兵力的打算,耆英一时间还真琢磨不透元奇究竟打的是什么算盘,估摸着问也问不出眉目,沉吟片刻他才道:“终究还是太远了,即便能够征服,也难以实际掌控。”

    “远?能有多远?”易知足不屑的道:“陆地有铁路,海上有轮船,再远都不是问题,随着蒸汽轮船的快速发展,以后从广州乘船到婆落洲不过七八天而已,这算远吗?”

    耆英没见过轮船,但铁路却是知道的,据说一旦京杭铁路建成,从京师到江宁只需要两天时间,这轮船虽没见过,却是听说英吉利有不少蒸汽火轮船的,想到这里,他不由的有些心动,七八天的路程,相对来说是很近了,西北之地,可是一走几个月的。

  
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  想到这里,他颌首笑道:“既是如此,本钦差就上折子奏请。”他心里清楚,对方这是拿他当枪使,不过,这事真要成了,少不的有他一份功劳,这可是开疆拓土之功,四省之地大的疆域,非同小可。

    “为长远计,朝廷同意吞并婆落洲的可能极大。”易知足看着他道:“这算是元奇送给大人的一份大礼吧。”说着,他便欲告辞。

    不想,耆英却是开口道:“皇上已允准了易大人筹建海军和发展海军的计划?”

    何必明知故问?易知足心里腹诽,却是点头道:“刚收到京师六百里加急。”

    耆英追问道:“易大人是何打算?”

    “先筹办海军学院。”易知足不假思索的道:“在上海和广州分别成立海军学院,面向大清各个行省招募资性聪颖、粗通文字,年龄适中的子弟入院学习。”

    面向各个行省招生?这得多大的规模?耆英微微有些动容,“易大人这是准备招收多少子弟?”

    易知足伸出三根指头,道:“三千,每所学院每年招收三千学员。”

    耆英眼珠子都差点瞪出来了,一所学院三千,二所岂非是六千?而且还是每年招收,这十年下来岂非就是六万?他忍不住道:“这是准备筹建多大规模的海军?”

    “三千学员并非都是为了培养海军军官。”易知足解释道:“一多半是为了培养船舶制造、军械制造、机械制造等专业技术人才,另外还有目前朝廷急需的翻译外交人才等。”

    耆英沉声道:“如此说来,所谓的海军学院不过是个幌子?”

    “幌子?”易知足扬了扬眉头,道:“大人可别将元奇的一番苦心当做驴肝肺,培养船舶制造、军械制造、机械制造等专业技术人才是为了大清海军的长远发展。

    之前下官就曾提醒过大人,二十年后,纵横在这大洋之上的战舰不是现在所看到的这些个风帆木船,而是装备了巨大火炮的蒸汽铁甲战舰,大清海军要想不再次被西洋战舰打的落花流水,就必须迎头赶上,能够自行建造蒸汽铁甲战舰,研制新式火炮,而这些都是需要大量的专业技术人才和长期的技术积累的。”

    这番话说的颇不客气,耆英也懒的与他计较,毕竟他自个现在就是一个无权无势无兵无钱,而且还什么都不懂的南洋大臣,况且建海军学院还是道光首肯的,他不过是打探一下对方的计划而已,倒是对方两次提到蒸汽铁甲战舰,让他觉的这事怕未必的空穴来风。

    见耆英不吭声,易知足接着道:“朝廷采取的是科举制,学习数学、物理、化学、几何、微积分、机械学等等无异于是断绝了科举之路,要招收学员,非是易事,得诱之以利。

    入学的学员不仅要免费、包食宿,还的给予适当的补贴,否则怕是难以招募到足够的学员,每年增加六千学员,元奇将付出巨大的代价,大人不妨上个折子,若是朝廷不允,就当在下没说,朝廷爱咋折腾咋折腾。”

    听的这话,耆英抚须笑道:“海军学院如此大规模,本钦差是肯定要上折子的,免的易大人日后犯难。”

    “既是如此,那下官就再说明白一点。”易知足的道:“船舶制造、军械制造、机械制造等专业技术人才的培养都需要从小培养,海军军官也算是技术人才,同样需要从小培养,在下准备在四个通商口岸设立西式学堂,从六七岁的幼童开始培养,十三四岁再选拨进入海军学院学习,当然,这些西式学堂同样是面对各省招生。”

    耆英点了点头,道:“本钦差一定如实上奏。”

    从三穗堂出来,易知足一脸的悻悻,他才接到道光的朱批,耆英便来探问他有关海军学院的想法,原本见那一句朱批,还觉的道光爽快,放手让他折腾,不想是这么回事,看来,和军工厂也不会那么简单,如此也好,索性捅开了看道光是什么意思,若是不识趣,他不介意撂挑子!

    回到听涛阁,一进门,李旺便迎上来禀报道:“爵爷,伍大人、刘大人、严掌柜三人来了,在书房里候着。”

    又有什么事?居然这三人一块来?易知足也没多想,见了书房,见三人起身见礼,他摆了摆手,问道:“一块来的?”

    伍长青笑了笑,道:““海燕”号飞剪船抵达老白渡了。”

    “都坐,无须拘礼。”易知足说着一笑,“衙门也快准备封衙了罢?”

    刘光斗连忙拱手道:“下官今年就在上海县城过年,也没什么封衙不封衙的。”

    严世宽眼巴巴的看着他道:“如今倒是没什么事情,就是以工代赈的灾民。”

    三人这一说,易知足已是反应过来,严世宽这是想跟着他一块回广州过年,他今年肯定是要回广州的,战争结束了,他又晋爵加官,而且元奇团练如今又都在广州,他没理由不回广州,“海燕”号就是专门来接他的。

    略微沉吟,他才道:“解修元、何叔泰两人今年是铁定要在这里过年的,长青才上任,也没必要回去,就与刘大人一道留守吧,灾民数目大,过年也要放几天假的,别让出什么乱子。”

    “下官遵命。”伍长青、刘光斗连忙躬身道。

    “道衙县衙今年轮流放假,轮值人员给他们开三倍的俸钱。”易知足斟酌着道:“灾民从二十八到初三休息,休假这几日工钱照给,伙食开好点,要见肉。另外,工地上的灾民按人头发放两块银元过年,没有劳力的,按户头发给两块银元。”

    “遵命。”严世宽连忙道。

    “另外。”易知足看了刘光斗一眼,道:“给县衙支五千银元过年。”

    听的这话,刘光斗连忙道:“爵爷,下官。”

    “这是元奇给县衙的。”易知足打断他话头道:“给县衙几位大人分一下,一年到头,大家也都辛苦了。”

    刘光斗心里一热,连忙躬身道:“谢爵爷赏。”(未完待续。)

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