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第五百三十三章 师出有名

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    京师,紫禁城,乾清宫,西暖阁。

    放下手中的折子,道光缓缓靠在椅背上,轻轻的揉着太阳穴,已经六十七岁高龄的他越发的消瘦,精神也是大不如前,近两年来他时常出现头昏、眼花、耳鸣等症状,晚上也睡不好,非是重大政务折子,一般他都不亲自批阅。

    方才他看的折子是易知足从上海送来的,在折子里,易知足极力反对伊犁三地向沙俄开放,而且进言边政改革,向新疆增驻兵力,并且表态南洋海军和元奇会倾力支持。

    易知足的这个态度令道光很是意外,虽说意识到沙俄对新疆居心叵测,但他以及朝中大臣基本都是倾向于暂时安抚西北,等南洋海军壮大起来东南无忧之后再料理西北,毕竟朝廷如今没有足够的财力和兵力同时兼顾东南和西北!

    默然半晌,道光才开口道:“宣穆章阿觐见。”

    穆章阿来的很快,待其见礼之后,道光径直道:“对于易知足所奏,你是何看法?”

    被道光召见,穆章阿就知是为了这事,当即轻轻叩首道:“回皇上,沙俄一再要求开放伊犁三城通商,可谓是司马昭之心路人皆知,之前众多大臣赞成妥协,无非是担忧激起事端,西北生变,朝廷无力同时兼顾东南与西北两线。

    易知足能够顾全大局,从南洋海军大量抽调陆战队增兵新疆,并且从财力上积极支持,实堪称公忠体国之表率。

    至于边政改革,实是有利于巩固边疆,也拟可从新疆试行,奴才窃以为,海军增兵新疆,有利于促进边军革新,撤府设省,移民实边,鼓励通婚,兴办学校等措施皆有利于同化新疆各族,这实是从军政两方面长期彻底稳定新疆的良策。”

    道光面无表情的看了他一眼,闷声道:“仅仅是顾全大局,公忠体国?”

    穆章阿忝为首席军机,自然是琢磨过易知足出兵出钱积极支持新疆的背后原因,不过,在他想来,新疆与江南相隔万里,易知足就算有通天之能,也是鞭长难及,这背后不可能有什么其他企图,对方多半是借此机会博取清名,而且如此一来,也能让朝廷消除对元奇的戒心。

    但道光如此问,是什么意思?急切间他也无法细思,只能叩首道:“奴才愚钝。”

    “这么些年了,你还是不了解他。”道光说着轻叹了一声,这才缓声说道:“易知足虽不能说是好大喜功,但这些年来他所做的事情,一桩桩一件件,哪件是小事,既是增兵新疆,规模自不会小,少说也是数千人,所料不差,至少是一个旅的编制,边政改革,所耗费银两也绝对不会是小数目,难道只是为了巩固新疆?明摆着,他这是为西北用兵做准备!”

    西北用兵?穆章阿一楞,西北用兵打的是钱粮,金山银海也不够折腾的,完全就是个无底洞,大清立国国二百年来,在西北不知道耗费了多少银子,易知足如此精明一个人,会去主动跳这个坑?

    顿了顿,道光接着道:“新疆边军革新,边政改革,总不能全部让元奇出银子,元奇也没那么好说话,如今朝廷财政虽说有所缓解,却也并不宽裕.....。”

    穆章阿脑子急转,在他看来,易知足出兵出钱积极支持新疆抵御沙俄,完全是一着昏招,这事可不能因为朝廷没银子而搅黄了,如此难得的机会,可不容错过。,略微沉吟,他便道:“皇上,事关西北安稳,也难得元奇积极支持,朝廷即便是过几年拮据日子也是值得的,其实,朝廷也不是没银子......。”

    听的最后一句,道光登时来了兴趣,直瞪瞪的看着他,静等着下文,心里却是琢磨着,朝廷哪里还能挤得出银子来?

    略微一顿,穆章阿似乎是下狠心一般沉声道:“去年底,据户部粗步统计,各省积欠正征缓征银,高达二千万两以上,若是能够清理积欠,足以推行边政改革!”

    二千万两以上!道光不由的一呆,各省州县钱粮积欠问题颇为严重,可谓是一大顽疾,这一点他是知道,按照惯例,地方官员在新旧交接之际,后任官员必须接手前任官员遗留下来的钱粮亏空,年复一年,日积月累,累积的钱粮亏空自然就不是一个小数目,但他怎么也没想到,居然会高达二千万两!

    他心里也是一热,不期望能够尽数清理积欠,哪怕是三成,也就足以在新疆试行边军革新和边政改革,略微沉吟,他才沉声道:“传旨,着户部尽快详细奏报各省钱粮积欠清单。”

    上海,南洋总理各国事务及洋务衙门。

    平素难得一开的衙门中门大开,身为南洋总理大臣的易知足官袍齐整的亲自出迎到大门外,并着令鸣炮,以高规格接待前来到访的英吉利驻华公使、驻华上午总监文咸、戴维斯一行。

    将对方一行迎入衙门大堂,双方摆开阵势就青浦教案一事煞有其事的扯皮,过场走完,易知足又设宴宴请,宴终席散,礼送众人之时,戴维斯才算是找到机会,用英语轻声询问道:“西班牙、荷兰联合舰队是怎么回事?”

    易知足停下脚步,环顾了一下,这才用英语回道:“那是担心请不动你们,所以另做了一手准备。”

    果然是对方邀请的,不知道对方为此开出了什么条件?戴维斯当即试探道:“贵国可是准备与西班牙、荷兰两国建立平等的外交以及商贸关系?”

    易知足没回答,却反问道:“听闻因为争夺直布罗陀海峡的掌控权,贵国与西班牙关系一直颇为紧张?”

    英国是通过一系列对外战争,先后打败西班牙、荷兰、法兰西等国才建立并巩固世界殖民霸权的地位,与西班牙之间曾经爆发过大规模的海战,打败西班牙的无敌舰队,抢夺了西班牙不少殖民地,直接导致西班牙帝国的没落,这是两国结怨的主要原因,至于争夺直布罗陀海峡不过是一个小插曲罢了。


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   戴维斯也没心思解释,而是微笑道:“我们不介意西班牙在东西方贸易中分一杯羹。”

    “那荷兰呢?”易知足追问道:“据悉是为了牵制法兰西,贵国将南洋大片从荷兰手中抢夺来的殖民地又归还给了荷兰.....。”

    “那只是一场交易。”戴维斯道:“作为交换条件,荷兰将其在印度的商馆和马六甲交给了我国,而且两国有权任意进入对方的殖民地,享受最大的特惠权。”

    易知足究竟是开出什么条件让西班牙、荷兰派出战舰组建联合舰队前来上海封锁吴淞口,易知足没有透露出丝毫口风,这让戴维斯、文咸十分的纳闷。

    次日上午,当南洋舰队十多艘战舰出现在长江口,英军舰队和西班牙、荷兰联合舰队按照计划撤离吴淞,退出海口,安全的撤回海面,原本剑拔弩张的局势登时缓和下来,消息传开,从吴淞到上海、青浦、松江都是一片欢腾。

    英领事馆里,戴维斯、文咸也都暗松了口气,能如此轻轻松松的赢得元奇的友谊,实在是一件极为合算的事情,不过,到了第二天,两人就开始隐隐觉的不对,因为上海大小报纸都刊载了抨击英吉利、西班牙、荷兰出动战舰封锁吴淞口的文章。

    到的第三天,报纸上的风向稍有变化,不再提英吉利,而是连篇累牍的攻讦西班牙和荷兰,陈谷子烂芝麻都翻了出来,从两国侵扰东南沿海,侵占台湾到两国在马尼拉、葛罗巴排华,数次大量屠杀华人的事件一一列举出来。

    听戴维斯念出那一连串血淋淋的数字,文咸有种心惊肉跳的感觉,忍不住问道:“这些都是事实?”

    戴维斯神情沉重的点了点头,道:“这些数字是否属实,不得而知,但西班牙、荷兰在马尼拉、巴达维亚确实都大量屠杀过华人,这一点无可否认......。”

    稍稍迟疑,文咸才道:“这事有点蹊跷......。”

    “如果没猜错的话,参与封锁吴淞口的那支西班牙、荷兰联合舰队应该是清国找人假扮的.....。”戴维斯沉吟着道:“清国可能是要对西班牙和荷兰宣战,不过....这事跟咱们没关系。”

    文咸看了他一眼,道:“清国向西班牙、荷兰宣战,目的是什么?南洋群岛!若是任由清国占据了南洋所有岛屿,接下来,会不会将咱们也驱逐出南洋?”

    “你觉的清国会自不量力,向帝国宣战?”戴维斯不以为意的摇了摇头,道:“别说清国没有这份实力,就算是有足够的实力,也不会与咱们大英帝国为敌,至少现在不会。”

    “这不是小事,远东若是爆发战争,会直接影响到欧洲的格局。”文咸说着看向戴维斯,道:“咱们是不是应该向易先生证实或者是试探一下?”

    “不用试探。”戴维斯语气笃定的道:“我了解他的行事风格,华人对外战争,喜欢讲究师出有名,这是争取舆论支持,我敢肯定,无须多长时间,肯定会爆发战争,当年元奇出兵越南,就是这么干的。”

    默然半晌,文咸才道:“咱们总该做点什么吧?”

    “阁下是想阻止这场战争?还是想通风报信,让西班牙、荷兰早做防备?”戴维斯看了他一眼,道:“没用的,清国这几年海军扩张迅速,如今应该已有四五万海军,大小战舰超过百艘,咱们最好是不插手,如果非的做点什么,就尽快将消息传回国内,建议中立。”

    “中立?”文咸有些疑惑的追问了一句。

    “不错,中立。”戴维斯点头道:“咱们必须中立,从贸易方面来说,清国如今已然是帝国最大对外贸易国,为维护帝国在远东的利益,我们不宜与清国为敌,就欧洲格局而言,咱们也不可能向西班牙、荷兰宣战,中立是最明智的选择。”

    顿了顿,他接着道:“清国以前是一个古老落后的庞大帝国,但如今,这个古老的帝国正焕发出巨大的活力,米尼枪、螺旋浆蒸汽船、天宝表、自行车、改良的马车、暖水瓶.....这些东西都意味着巨大的创造力,也代表着这是一个拥有无穷潜力的庞大帝国。

    我个人认为,从帝国的利益出发,我们应该成为清国的盟友,而不是敌人!另外,我想国内的议员和商人们也不会赞成和支持出兵,如今的清国不再是当年的清国,不出动主力舰队,根本占不了便宜。

    我们在远东需要的是贸易,而不是战争,大规模出动主力舰队帮着西班牙荷兰打赢了这一仗,对我们有什么好处?只有坏处,没有好处!”

    文咸微微点了点头,道:“你不应该回国,而是应该留在上海。”

    总理衙门,签押房。

    包世臣放下手中的报纸,摘下老花镜,看了易知足一眼,慢条斯理的道:“侯爷是不是忘了,吕宋在明朝时就是咱们的藩属国,被西班牙强占而去,要征讨盘踞在吕宋的西班牙,这是最为光明正大的理由。”

    易知足听的一笑,“这不是怕朝廷不好想嘛,咱们虽然可以擅自出兵,但最终还是要皇上下旨征讨,如此才能名正言顺的将吕宋纳入我大清疆域,再说了,什么借口不重要,重要的是拳头大,随便有个借口,以免被人攻讦穷兵黩武就足够了,我倒是不在乎什么名声,主要是为朝廷着想。”

    包世臣却道:“只怕朝廷未必会领情,如今皇上年事已高,需要的是平稳,以便于皇权顺利交接,怕是未必会下旨。”

    “先斩后奏。”易知足毫不迟疑的道:“先出兵征讨,不怕皇上不下旨。”

    沉吟了下,包世臣才道:“先斩后奏,侯爷有把握能够调动南洋海军官兵?”

    易知足沉声道:“正好借这机会试试他们的反应。”

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