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第五百三十四章 烈性炸药

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    南洋海军这几年不断扩招,短短不到五年时间,包括陆战队在内兵力已突破五万,但八旗子弟却是占了三成有余,大量宗室觉罗八旗勋贵子弟充任各级军官,易知足这位南洋总理大臣兼南洋提督在不奉旨的情况下,究竟能够调动多少兵力出海征伐,还真是不好说。

    听易知足这话,似乎心里也没有底,包世臣沉吟了一阵,才开口道:“海军是新兵,与八旗绿营不同,并无以文制武,互相分权,相互牵制,将不知兵,兵不知将,令出多门,号令不一......等诸多弊端。

    但海军中众多军官皆又宗室觉罗八旗勋贵子弟担任,他们实际上是起到分权、牵制、监督的作用,此番不奉旨而擅自出兵征伐南洋,可说是擅起边衅,必然会有不少军官反对,侯爷断不可勉强。

    朝廷历来最忌地方将领拥兵自重,值此微妙关键之时,更是敏感,侯爷若是在海军中令出如山,反而不妙......。”

    “先生提醒的是。”易知足微微点了点头,随即划了根火柴点了支香烟,包世臣却是关切的道:“侯爷说过,西班牙是老牌的海洋霸主,拥有广阔的海外殖民地,也曾号称‘日不落帝国’,俗话说瘦死的骆驼比马大,如今虽然衰落,却也不容小觑,若是海军只能出一半兵力,侯爷可有把握?”

    “先生无须担心。”易知足语气轻松的道:“西班牙帝国已是昨日黄花,咱们如今不过是打落水狗而已,虽然西班牙海军如今还具备有一定的规模,实力还胜过咱们,但它的舰队根本不敢倾力前来远东与咱们死磕,它的舰队必须守护本土以及美洲殖民地的安全。”

    包世臣接着问道:“荷兰呢?”

    “荷兰怕是有点麻烦。”易知足如实说道:“打吕宋的西班牙,英国人未必会插手,但打荷兰,却是不好说,我计划先打吕宋,看看英国人是什么态度和反应。”

    呷了口茶,包世臣才道:“若是英国横加干涉,侯爷又打算如何应付?”

    “英国人插手,无非是担忧他们在南洋的利益遭受威胁。”易知足沉吟着道:“跟他们谈判,暂时保证他们在南洋的利益。”

    “暂时保证?”包世臣心里一跳,难不成还打算将英国人驱逐出南洋?

    “英国人占领了马六甲。”易知足沉声道:“那是南洋的咽喉要道,若是能够共管,倒也能相安无事,否则,必然要力争,咱们不能被关在南洋。”

    不能被关在南洋?这是还要继续向外扩张?这野心可真是不小!包世臣刷的一下打开折扇,扇了扇烟雾,这才揖调侃的语气道:“吞下南洋,侯爷还不知足?”

    “世界那么大,咱们岂能偏安一隅,固步自封?”易知足弹了弹烟灰,道:“何况,咱们如今还奇缺一样资源.....。”

    “黄金?”包世臣试探着道。

    易知足笑了笑,道:“不论是黄金还是黑金,咱们都必须要打通马六甲。”说着,他话头一转,“此番擅自出兵,朝廷必然极为不满,出兵出钱支持巩固西北的事,必须尽快拟定具体详尽的方案呈报,即便不能将功抵过,也能稍稍平息一下朝廷的怒火。”

    听的这话,包世臣连忙道:“这具体的方案还的侯爷定夺.....。”

    “对于西北,我知道的还真不多。”易知足道:“先生大致拟一份方案,不要太离谱就成,如何落实,何时落实,最后还得是咱们说了算,无须担心,真正的方案,得咱们派人过去之后再因地制宜。”

    顿了顿,他接着道:“另外,我率舰队出征,这一两年或是两三年,怕没时间呆在上海打理总理衙门,拟份折子,恳请朝廷另行委派或是增添总理大臣主持衙务,着伍长青协助。”

    包世臣心情复杂的点了点头,他心里很清楚,易知足此番擅自领兵征伐南洋,侵吞南洋群岛只是一个目的,另一个目的是为了避祸,新旧皇权交替之际,朝局变幻莫测,旧皇新帝翻脸不认人的例子比比皆是,不论是元奇还是易知足,风险都不是一般的大,易知足领兵在外,才是最为保险的。

    略微沉吟,他才问道:“侯爷认为,皇上会中意谁?”说着,他比划了一个四和六的手势,如今有资格争储的也就只有四皇子奕詝和六皇子奕訢,新皇必然是两者之一。

    易知足微微摇了摇头,道:“两位阿哥各有千秋,这事可真不好说。”确实,道光究竟会选择谁,他也是毫无把握,两个阿哥,四阿哥奕詝与他关系不好,六阿哥奕訢倒是较亲近他,道光对此应该清楚,按理,六阿哥奕訢的赢面可能大一些。

    送走包世臣,折回签押房,易知足看了看表,随即将林美莲叫了进来问道:“有没有西班牙语学的较好的?”

    林美莲微微摇了摇头,道:“上海女子学校开设的外语只有英语、法语、俄语、日语,没有西班牙语,海军学院也没开设西班牙语,而且上海几乎没有西班牙人,侯爷只怕的从广州去找。”

    “那就让严掌柜给广州去信,找他们物色会西班牙语和荷兰语的。”易知足说着又吩咐道:“我要去一趟宝山,给我换便装,再通知护卫一声,”

    林美莲连忙道:“属下呢?”

    “你去找严掌柜罢。”易知足道:“我晚点回府,”

    微服抵达宝山,易知足随即雇了辆橡胶轮胎马车径直前往弹药厂,新建的弹药厂选择的位置很偏僻,这自然是从安全的角度考虑,不过,位置虽然偏僻,道路修的却是很好——粗柏油路,马车跑在上面并不觉的颠簸。

    进了厂子,易知足在几位总管副总管的陪同下稍稍视察了一圈便转道去了试验研发区,这试验研发区占地广宽,绿树成荫,警卫森严,四周都是一人多高的围墙,就
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连几位副总管也都在门口自觉的停下脚步。

    易知足吩咐几名护卫在外守候,这才在总管刘守义的陪同下走了进去,如此戒备森严,是因为这里正在研制苦味酸炸药,这是高度机密,就连刘守义也只知道这里在研制改良火药和炮弹。

    苦味酸是什么?是染料!早在上世纪七十年代就已经被英国化学家发明出来,七八十年来一直作为染料深受欢迎,没人知道这玩意是一种威力无比的烈性炸药,易知足可以说是这个世界第一个真正了解苦味酸的巨大价值的人。

    在烈性炸药中,苦味酸的威力仅次于硝化甘油,安定性好,制备方法简单,是军事上最早使用的一种猛炸药,它的爆炸威力百倍于普通的黑火药,若是能在炮弹中装填苦味酸炸药,就是铁甲舰,也没什么好惧的。

    为了引进和大量制造苦味酸,也为了掩盖,元奇在上海还专门开设了一家大型的染坊,随后高薪聘请了四个来上海和广州淘金的花旗国化学家,直接就让他们研制苦味酸炸药,不过,这四个化学家显然都是不入流的,鼓捣了两年也没鼓捣出来,有个还出了点意外,被炸断了一支左手。

    足足走了一刻钟,才来到实验室所在的小院子外,易知足也没进去,而是派人将肖恩等四个化学家请了出来,说实在的,他心里也有些发憷,苦味酸炸药太不稳定,容易爆炸。

    一见面,四人便是好一通抱怨,被关在这一天见不到几个人的鬼地方,从事的又是危险无比的试验,四人都是一肚子怨言,易知足静静的听着,等的他们都发泄完之后,他才开口道:“诸位,我收到消息,欧洲已有人发明了硝化纤维和一种叫硝化甘油的烈性炸药,而且,现在局势有些变化,大清马上要向西班牙和荷兰宣战,我没有更多的时间留给你们。”

    说着,他竖起一根指头,道:“一年,一年时间,无烟火药、苦味酸炸药,你们如果还是无法让我满意,我就换人。”

    换人进行研制试验,对于他们来说意味着什么?肖恩等四人都相当清楚,听的这话,四人脸色都有些难看,略微沉吟,肖恩才道:“研制成功,你能保证放我们活着离开?”

    “放你们回国,自然是不可能的。”易知足语气诚恳的道:“无烟火药、苦味酸炸药都属于高度的军事机密,我若说放你们回国,就完全是在欺骗你们,不过,研制成功,我会给你们极其丰厚的奖励,给你们换一座内陆城市,可以自由自在生活,一旦欧洲研制出类似的炸药火药,你们就完全自由了。”

    另一个迫不及待的问道:“你不是在骗我们?”

    “我想我没有骗你们的必要。”易知足微笑着道:“我们大清在化学方面几乎是空白,我还希望你们能为我们大清培养一些化学人才,而且,内陆城市,没人会外语,你们根本无法泄露消息,再说了,元奇并不缺银子,我没有背信弃义的必要。”

    肖恩四人对视了一眼,交换了一下意见后,肖恩才道:“我们也希望能够早点离开这监狱一样的地方,不过,一年时间太短,我们不能保证能够研制的出来,你知道的,苦味酸炸药很危险,不过,我们可以保证,我们会尽力。另外,我们也需要及时获得欧洲有关的发明。”

    略微沉吟,易知足才点了点头,道:“可以,我取消一年的期限,硝化纤维、硝化甘油,我会想办法为你们提供。”顿了顿,他接着道:“生活方面,你们还有什么需要?”

    肖恩道:“我们希望能够将薪酬寄回国.....。”

    “这没问题,元奇在纽约有分行。”易知足道:“把你们的详细地址和信给我,有回信,我也会着人转交给你们。”

    对于易知足的态度,肖恩很是满意,点了点头道:“先生,有一点我想我应该提醒你,苦味酸炸药很容易与金属发生反应,就算研制成功,怕是也很难有实用价值。”

    “这一点,你们无须担心。”易知足自信的道:“有的是办法解决。”

    天色麻黑,易知足才返回镇海侯府,侯府虽大,人却不多,略微显的有些冷清,作为旗民联姻的典范他明媒正娶的夫人载通因为生下一个儿子,被娘家荣贝勒府接回京师就再没能回到上海,严可欣生了个女儿反倒是因祸得福,留在了身边。

    为他生了个儿子的白芷倒是在上海,但却带着儿子和金英住在老县城,并不在侯府,白雪、春梅在广州忙的不亦乐乎,天地会的苏梦蝶说了几次来上海,却始终没能成行,反倒是将她跟前的贴身丫鬟黛青打发来了上海,不过,易知足没敢碰,如今他身边不缺女人,可不想再招惹一个明显有天地会背景的女人。

    进的府门,总管罗有盛和林美莲便提着灯笼迎了上来,略微问询了几句,他便将罗总管打发走人,随后看了林美莲一眼,才道:“巴巴的赶到府门来迎接,有什么事要说?”

    林美莲提着灯笼稍稍落后半步为他照路,听的这话,稍稍犹豫了下,才道:“侯爷能带上属下吗?身边总的有个女人侍候不是?”

    易知足脚步一缓,“你都猜到了?”

    “这不难猜。”林美莲轻声道:“若是这都猜不出,属下也不配在侯爷跟前侍候。”

    略微沉吟,易知足才道:“她们不会都知道了吧?”

    “属下不敢多嘴。”林美莲连忙道。

    这次出征,不是单纯的为了打吕宋,在南洋滞留的时间可能会长达一两年之久,身边没个女人,确实不方便,而且对于林美莲,他也不是没感觉,略微沉吟,他才笑道:“你穿军装一定很好看,有时间给你设计一套女军装。”

    这是同意了?林美莲不由的心花怒放,轻声道:“侯爷设计的女军装一定好看。”

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