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第五百三十八章 欧洲革命

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    易知足说这番话自然不会是无的放矢,黄殿元虽然建立了一个南华会积极收集南洋情报协助征伐南洋,但跟南洋、两广、福建的天地会依然有着千丝万缕的关系,他就是希望通过对方之口将这些消息散播出去。

    南洋海军如今已成为朝廷在东南实力和战力最强的一股军事力量,被南洋和西北牵制,兵力抽调一空的消息传开,必然会刺激蠢蠢欲动的各方势力,他相信,太平天国的拜上帝会以及天地会、青莲教等势力较大的帮会之间必然都有着密切的联系。

    说实在的,他并不明白,为什么拜上帝会选择在这一两年起事,是因为严重的自然灾害?还是被地方官府察觉,被逼提前起事?又仰或是因为其他原因?总之,适时的为他们提供和创造条件是不会有错的。

    黄殿元如今最为关心的还是南洋这一战,毕竟这一战的成败直接关乎南华会的存亡,他可不希望花费了无数心血才组建起来的南华会犹如昙花一现,见易知足对这一战并不乐观,他微微越摇了摇头,道:“确实是仓促了些,在下原本以为征伐南洋至少要等个七八年时间....,却没想到,这才三年,大掌柜就迫不及待的举兵南征,再拖三年,也不至于兵力不足.....。”

    “时不我待。”易知足叼着雪茄道:“我也希望能多拖几年,但今年是最好的机会。”

    黄殿元好奇的道:“此话怎讲?”

    “这话说来就长了。”易知足道:“我可是从未对人说起。”

    听的这话,黄殿元兴致更浓,轻笑道:“如今是万事具备,只等后日一早出兵,闲着也是闲着.....。”

    林美莲这时端着茶盘进来奉茶,易知足随意的道:“别出去,你也在旁听听。”

    听什么?林美莲有些纳闷,奉上茶便乖巧的站到易知足身后。

    “征伐南洋,最怕是的什么?怕西洋各国干涉,怕英国、荷兰、西班牙联手,怕法兰西、花旗国趁火打劫,乘机来分一杯羹,毕竟如今南洋海军的实力并不强,无法与西洋各国抗衡。”易知足缓声道:“为什么选择今年迫不及待征伐南洋?就是因为今年西洋各国自顾不暇,无法分身顾忌南洋。”

    “这又是为何?”

    “情报,要学会收集情报和分析情报。”易知足道:“一直以来,元奇就十分注重情报的收集,西洋各国自然是重点。”

    顿了顿,他接着道:“欧洲中部南部这两年连续发生严重的自然灾害,农业歉收,粮食价格上涨了一倍有余,花旗国南部的棉花也是歉收,价格同样上涨了一倍,最重要的是英国。

    这两年来,英国的股票市场一片惨淡,股票价格跌落了三四成,许多公司倒闭破产,这些年来最为景气的铁路公司也难逃厄运,去年,许多铁路项目停工,即便是干线,工程进度也大为放缓......。”

    “大掌柜——。”黄殿元连忙伸手打断他话头,“在下对商贸实是知之甚少,股票、铁路公司之类的,更是不知所谓,能否简单点说?”

    “说的已经够简单了。”易知足笑道:“总的来说,从道光二十三年开始,在世界经济尤其是在西洋经济中有着举足轻重地位的英国经济,得到新一轮的繁荣发展,根本原因在于冶金和机械制造技术的飞速进步和发展,当然还得益于海外市场的开拓,比如咱们大清。

    由此极大的刺激了铁路建设和纺织行业的发展,欧洲各国掀起了新一轮铁路建设热潮,纺织业也因为纺织机械制造技术的进步大幅降低了成本,从而扩大了需求,增加了利润,得以迅速发展。

    如今,纺织业和铁路建设都遭遇重大危机,濒临倒闭破产,再加上农业歉收,粮食棉花价格飞涨,这意味着,一场新的经济危机正在爆发,将覆盖英国以及整个欧洲,包括花旗国在内。”

    说到这里,他一笑,“可听明白了?”

    黄殿元摇了摇头道:“这与征伐南洋有什么关系?”

    “自然是有关系,而且关系不小。”易知足道:“俗话说有人欢喜有人愁,欧洲爆发经济危机,愁的是西洋各国,欢喜的是谁?咱们大清!这意味着咱们大清的铁路修建会降低成本,意味着英国会加大对大清的投资。

    作为英国最大的对外贸易国和最重要的海外市场,在欧洲爆发经济危机的情况下,英国不会因为西班牙、荷兰与咱们开战,法兰西、花旗国同样是自顾不暇,无心来搅合南洋,西班牙、荷兰两国也会因为经济危机,不敢大规模出兵来南洋与咱们死磕,说到底,打仗打的是经济实力,没钱打什么仗?”

    黄殿元点了点头,道:“知彼知己,百战不殆,难怪大掌柜如此重视情报收集,不过,话说回来,也就大掌柜有这份抽丝剥茧的能耐。”

    林美莲听的眸中异彩连连,柔声道:“经济危机可是意味着国库空虚?”

    “危害更大。”易知足道:“经济危机意味着众多的工厂倒闭,工程停工,物价飞涨,大量的工人失业,收入减少,消费减退,社会矛盾加剧,远不是国库空虚那么简单。”

    易知足并不知道,欧洲爆发的不仅是大范围的经济危机,还因为经济危机引发了大范围席卷整个欧洲的大革命,1848年一月,在意大利西西里岛的首府巴勒莫爆发了起义,起义军打败了政府军,建立起自由派政府。

    接着法国爆发了二月革命,起义者夺取了巴黎的所有重要据点,占领了王宫,国王路易?菲利普被迫逃亡英国,奥尔良王朝被推翻。随后,革命者宣布法国废除君主制,组成以拉马丁为首的资产阶级临时政府,建立法兰西第二共和国。

    三月,普鲁士王国的首都柏林爆发大规模群众示威游行,随之演变成起义。

    随后,奥地利首都维也纳的学生和工人也举行示威,要求实行宪政,起义迫使奥地利皇帝斐迪南一世被迫罢免宰相梅特涅,同意召开国民议会和制定宪法。
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欧洲大革命正越演越烈,迅速在欧洲各国蔓延开来。

    清晨,天边才露出鱼肚白,嘹亮的军号声就在榆林港四面响起,蓄精养锐多日的海军官兵纷纷起身忙碌起来做着扬帆起航的最后准备工作。

    林美莲收拾利落之后匆匆赶到易知足的大帐,却见易知足已经起身正在整理军装,连忙上前帮忙,易知足由着她前前后后的整理,想到她晕船,便含笑道:“马上出海,你可又有点罪受了。”

    林美莲抿嘴笑道:“一路南下,已经晕习惯了。”想想,她又问道:“这次要航行多少天?”

    “船队规模大,有不少运输船,速度不能快,总的七八日左右。”

    听闻在海上只要航行七八日,林美莲暗松了口气,道:“那倒也不长,挺挺就过去了。”

    易知足一笑,吩咐道:“一会着人去通知燕扬天、陈洪明、奕增、常保、黄殿元上‘镇江’号。”

    早饭过后,舰队缓缓的驶离榆林港,‘镇江’号甲板上,燕扬天指了指榆林港,道:“军门,这港口目前来说地理位置和条件都算不错,但若咱们攻占了南洋群岛,此处的重要性便会大为降低,似乎没有必要继续大规模的建设。”

    略微沉吟,易知足才道:“港口不嫌多,即便是取了南洋和安南,此处亦是不可或缺的中转港口,另外,作为训练新兵的军港也是好的,港口建设不要削减放缓,元奇不差那点银子。”

    “是,属下尊命。”

    奕增笑道:“还是军门思虑深远。”

    “拿下南洋,海军也将大规模扩编。”易知足缓声说道:“咱们可不能学成吉思汗,咱们打下的每一块地盘,都要牢牢的守住。”说着他一指前面,“矿藏不只是陆地上才有,海底也同样蕴藏着数之不尽用之不竭的矿藏,打下南洋,这南海就是咱大清的内海。”

    海底矿藏?众人都是一愣,略微迟疑,奕增才道:“海底就算有矿藏,如何开采?”

    易知足道:“现在是不能,焉知以后不能?”

    “军门,南洋可不小,要想牢牢守住,怕是得有一支规模庞大的海军。”燕扬天道:“朝廷会否允许?”

    “不是我说你们,你们如今正处于一个快速发展变化的时代,思想得与时俱进。”易知足老气横秋的道:“铁路改变了陆路运输,日行千里已不算回事,广州到京师也只要四五日,你们难道不觉的咱大清疆域太小?

    为什么主张西北扩张?就是建立在铁路的基础之上的,现在看着新疆距离远,铁路一通,四五日就到了,扩张的再宽,朝廷也能轻松统治!

    海洋也是一样,蒸汽船你们都见识了吧,以后的海船都会被蒸汽船所取代,如今英吉利、法兰西已试造出蒸汽铁船,元奇也正在投入大笔银子研造,你们看着,不出二十年,航海必然发生天翻地覆的变化。

    以后咱们这些木壳风帆战舰都会被淘汰,全部被蒸汽铁甲战舰取代,商船也同样会被铁船取代,以后的铁船不仅会越造越大,速度也会越来越快。

    如今咱们看南洋很大,从榆林到马尼拉就要七八天,但如果船速快了,只要一两天就能抵达马尼拉,那会是什么光景?到那时,一两支舰队就能守护大清的所有海疆。”

    所有人集体呆滞,仔细想想这话也不是没可能,毕竟现在元奇造出的蒸汽船速度就不是风帆船能够比的,而且铁路也是摆在眼前活生生的事实。

    见的众人神情,易知足笑了笑,道:“回官厅,咱们让黄先生详细的说说马尼拉的情况。”

    到的官厅落座之后,易知足扫了众人一眼,道:“马尼拉是西班牙在吕宋的政治经济军事中心,马尼拉湾也十分开阔,利用咱们舰队展开,适合大规模海战,我计划是直捣黄龙,首先攻打马尼拉,摧毁西班牙人抵抗的居心和信心,以达到速战速决的目的。”

    说到这里,他看向黄殿元,道:“黄先生,为大家介绍一下马尼拉的情况。”

    黄殿元也不谦逊,轻咳了一声,道:“诸位想来都知道,自前明开始,盘踞吕宋的西班牙人对汉人就进行过数次大规模的屠杀,其原因便在于他们担忧中国征讨吕宋,不过,前明的海盗林凤也确实率兵攻打过马尼拉。

    一直以来,西班牙人对于吕宋的汉人都抱着敌视的态度,严加防范,一直以来,汉人在马尼拉的地位十分低下,可以说是最底层,这一点从西班牙人课税方面就体现的很清楚。

    在吕宋,白种人被豁免缴税,当地土著(马来裔)则需要缴基本税务,汉人混血儿需缴纳两倍的基本税务,汉人则需缴纳四倍的基本税务,即便如此,西班牙人还是严格的控制吕宋汉人的规模。

    南洋海军创建以来,尤其是在征安南和倭国之后,西班牙大为警惕,不仅增派了驻扎吕宋的兵力,对吕宋汉人的防范也达到前所未有的严厉,也使得我们刺探和收集情报十分难。”

    略微顿了顿,他才接着道:“对于马尼拉的情报刺探和收集已经进行了两年,目前我们掌握的情报,西班牙人在马尼拉有八艘战舰,驻有兵力五千人左右,另外由西班牙人训练的土著兵约有七八千人。”

    对马尼拉的情报刺探收集已经有两年之久?在座众人心里顿觉踏实,至于马尼拉的兵力,他们没放在心上,毕竟加起来也不过一万三千人左右,远不及南洋海军兵力,奕增迫不及待的问道:“他们武器装备如何?”

    “火炮无法观察。”黄殿元道:“至于火枪,西班牙人的咱们也分辩不出是不是米尼枪,只知道是火帽枪,有刺刀,土著兵则有一半左右配备了火枪,不过,土著兵的火枪明显不及西班牙人的。”

    顿了顿,他补充道:“这是明面上的,我听闻,一旦爆发战事,马尼拉王城里的白人会组建商人军团。”

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