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第五百六十章 关注广西

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    原本包世臣对洪火秀还是高看一眼的,看到这份详尽的情报之后,不由的大失所望,迫不及待的称王封官还有情可原,毕竟是有利有弊,如此迫不及待的纳妃,而且数量还如此之多,只能说明此人胸无大志,贪恋女色,急于享乐,

    不过,听的易知足说出朱升的九字方略——‘高筑墙、广积粮,缓称王。’他心里一动,这位大掌柜该不会是遵循的这个思路吧?安南、吕宋可不就是大粮仓?

    这个念头一闪而过,他也没多想,转而问道:“这基督教是不是禁欲?”

    “无稽之谈。”易知足断然说道:“基督教神职人员是不得结婚,但对教徒却没有要求,不存在禁欲一说,只是要求教徒洁身自好,洪火秀要求男女分营,应该是想借此牢牢掌控太平军......。”

    包世臣微微点了点头,这倒是有可能,夫妻各在一营,确实利于更好的掌控太平军,这洪火秀看来也是有些手段的,略微沉吟,他才道:“这太平天国的军师,权限极大,似乎是沿袭汉唐的宰相制度,倒也不可一味的小觑。”

    易知足却是清楚,洪秀全、杨秀清两人最终反目,他不想顺着这个话题谈,转而道:“太平天国虽说难成大事,但却选了一个好地方,也选对了时间,如今广西旱灾蝗灾接连不断,多地出现饥荒,遍地盗贼会匪,社会之混乱已是无以复加。

    广西官员庸劣不堪,地方绿营以及周边的贵州、广东绿营都不堪一用,朝廷若是短时间内难以扑灭,势必会形成气候,极有可能会祸及周边各省,从而搅动天下......。”

    包世臣看了他一眼,很是突兀的道:“大掌柜可想过,朝廷极有可能委任您为钦差,赴广西镇压太平天国。”

    易知足听的一笑,“一则,我如今是在籍守制,就算皇上下旨,我也会尽力推诿,再则,如今南洋海军所有兵力,包括新兵在内,都全部撒到南洋,手头既无将又无兵,我如何去剿灭太平天国?”

    包世臣看了他一眼,道:“广州不还驻扎的有一个团?”

    “先生提醒的是。”易知足含笑道:“如今朝廷只怕未必将太平天国放在眼里,我得赶紧在安南挑起战事,将这个团调往安南,广州的防务,交给顺德几县的团练和各厂的护厂队。”

    话才落音,林美莲脚步轻快的进来禀报道:“大掌柜,黄制台前来拜访。”

    黄恩彤来了?易知足看了包世臣一眼,道:“看来,咱们的制台大人也应该是接到了广西的急报.....。”说着,他吩咐道:“请他进来罢。”

    “走小门?”林美莲追问了一句。

    易知足颌首道:“我如今是在家守制,没必要讲究那些个规矩。”

    待的林美莲离开,包世臣才道:“制台大人此番前来,无非是要银子要火器,大掌柜得好好盘算一下。”

    黄恩彤确实是收到了广西巡抚郑祖琛以八百里加急送来的飞章告急,广西出了那么大的乱子,他身为两广总督,难辞其咎,心里自然是又急又气,他很清楚,朝廷极有可能会责令他这个两广总督督师前往广西清缴,俗话说兵马未动,粮草先行,今年两广旱情不小,又摊上清理积欠,藩库压根就没多少存银,他自然而然就想到了元奇。

    进的院子,三人略微寒暄便礼让着进屋,一落座,黄恩彤便苦笑道:“移民南洋,国城兄开出的条件也太优厚了,如今四方的灾民纷纷向广州汇集,下面一众官员个个都叫苦不迭.....。”

    易知足听的暗自好笑,随着朝廷宣布吕宋、爪哇建省,鼓励百姓移民南洋,元奇也是不遗余力的宣传鼓动,除了各大小报纸大力宣传外,在各个灾民汇集之地,施粥赈济点都安排有人积极的宣传鼓动。

    他给予前往南洋移民的政策也确实是优惠到了极点,除了提供一年的充足口粮和布匹,免费提供农具,免费发放田地,三年免赋税,另外新开荒地,免五年赋税......等等优惠政策之外,他还许诺,若是不愿意在南洋安家,明年无偿的送返原籍。同时,他还着元奇在各地的分号,竭尽所能的组织护送愿意移民南洋的灾民就近前往广州、厦门、宁波、上海。

    如此一来,滞留在广州上海的众多灾民纷纷踊跃报名前往南洋,消息传开,四面八方的灾民则纷纷涌向各地的元奇分号,先不说南洋会不会,至少去南洋能保证不会饿死,而且过了这个灾年,想回家还能被送返回家,这种好事到哪里去找?

    广州上海是灾民最为集中的地方,大量的灾民涌来,对于两地的官员自然会造成极大的压力,黄恩彤开口就诉苦,自然是在做铺垫。

    略微沉吟,易知足才道:“南洋移民、西北移民,是朝廷移民实边,巩固边疆的大政方略,如此多移民涌来广州,给地方确实是带来不少麻烦,但给元奇带来的则是直接的银钱上的损失,一个移民的花费少说在十块银元之上,对元奇而言,可谓是雪上加霜。”

    听他如此说,黄恩彤就郁闷了,移民南洋是你自个主动提出来的,如今又来叫苦,转念,他就反应过来,对方应该是听闻了广西的事情,猜到他的来意,这是在堵他的口。

    想到这里,他也就懒的绕圈子,索性直接说道:“广西盗贼四起,会党作乱,地方官府已完全失去了掌控,广西郑抚台急报,会党作乱,击溃数千围剿官兵,一路攻城拔寨,直逼桂林,广东少不了要派兵入桂,前去清缴作乱会党,如今藩库情况,国城兄也是知晓的.......。”

    抽出支香烟点上,易知足这才开口道:“元奇今年是何情况,绮江兄也是知晓的,元奇拿不出银子来,军情紧急,花旗国的借款已陆续到帐,要不绮江兄先挪用......?”

    花旗国的借款,那是朝廷筹集的救灾款,元奇敢给,黄恩彤也没胆子挪用,今年灾情不比以往,万一出什
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么事,他可是吃不了兜着走,犯不着,长叹了一声,他才道:“元奇在广西也有不少分号罢,于公于私,国城兄都不应袖手旁观罢?”

    元奇在广西确实有分号,各府县都有,但从来没有哪一路人马不开眼去打元奇的主意,要说担心,易知足唯一担心的就是太平军,不过,早在太平军起事之前,他就已经着广西各府县分号妥善安排,解押转移隐藏现银纸钞,广西乱不乱,对元奇来说影响不是很大。

    这话他自然不会明说,当即便道:“并非是元奇袖手旁观,实在是抽不出银子来。”

    见他咬定拿不出银子,黄恩彤只好退而求其次,道:“那能否支助一批火器?”

    易知足不假思索的点了点头,道:“元奇如今还不能大量制造火枪,澳门、香港有不少西洋军火商,我让人去采购一批......。”

    黄恩彤连忙拱手道:“国城兄高义,在下必定铭记于心。”

    “绮江兄且别忙着谢。”易知足摆了摆手道:“澳门、香港的西洋军火商针对的是海商,所以一般存货都不会多,我让人尽量购买,估计顶破大天也就数百枝,具体数目,稍过几日我再回复绮江兄。”

    数百枝火枪,在黄恩彤看来已然是不少了,当即连忙道谢,又东拉西扯闲侃了一阵这才满意而去。

    京师,紫禁城,乾清宫,西暖阁。

    被一连串天灾闹的焦头烂额的道光看完广西巡抚郑祖琛的折子后气的直接就将折子丢到跪伏在下面的穆章阿面前,怒斥道:“地方不靖,盗贼四起,会党作乱,竟然到了称王建号,据城易帜的地步,此时才向朝廷告急,早做什么去了?这几年广西不是一直都甚是安宁?为何局面会突然糜烂至此?”

    穆章阿早就预料到会有一场雷霆大怒,也清楚道光最近心情不好,连连磕头道:“地方不靖,会党作乱,地方官员粉饰太平以邀圣恩,奴才忝为军机,失察至此,罪该万死!”

    道光脸色阴沉的看着他,沉声道:“广西巡抚郑祖琛,是你举荐的罢?”

    穆章阿刚刚停下来,一听这话又连忙磕头道:“奴才失察,举荐有误,恳请皇上降罪。”

    “弹劾易知足纵容元奇私贩西洋火器,是怎么回事?”道光话语低沉,隐隐压抑着满腔的怒火,好不容易才将易知足安抚下来,如今又冒出一个郑祖琛,公然弹劾易知足,而且还是私贩西洋火器的大罪,他岂能不怒!

    穆章阿惊恐的连连磕头道:“皇上明查,此事断非是奴才指使,郑祖琛身为广西巡抚,欺上瞒下,粉饰太平,广西局势糜烂至此,他罪责难逃,必然是革职问罪,岂会为了构陷易知足而自绝仕途。”

    听的这话,道光脸色稍稍有些缓和,这话不无道理,郑祖琛位列封疆,断然不会拿自己的仕途和清名去构陷易知足,看来,倒是自己多疑了,沉吟半晌,他才冷声道:“贩卖西洋火器,得利几何?元奇岂会瞧得上这点蝇头小利?”

    “皇上——。”穆章阿一副欲言又止的模样。

    道光沉声道:“说!”

    “回皇上。”穆章阿闷声道:“奴才窃以为,元奇贩卖火器,并非是为了牟利。”顿了顿,他接着道:“广西糜烂,朝廷必然派兵征剿,广西会党拥有大量西洋火器,地方绿营必然难以征剿,两广糜烂,东南糜烂,元奇方有机可乘。”

    默然良久,道光才沉声道:“命两广总督黄恩彤赴广西征剿,广西巡抚郑祖琛,着革职留任,协助征剿,另,命贵州提督张必禄、湖南提督向荣,驰援广西,会同黄恩彤、郑祖琛二人合力清剿广西境内所有会党盗贼。”

    “奴才遵旨。”穆章阿说着抬起身来,迟疑了下,才道:“皇上,可否着黄恩彤在两广严查贩卖贩运火器之不法之徒,以杜绝广西会党源源不断获得火器支援。”

    略微沉吟,道光才道:“允准。”

    广西巡抚郑祖琛弹劾易知足纵容元奇私贩西洋火器之事很快就在京师传扬开来,广西会党猖獗,攻占城池,进逼省会桂林的事情也同时传开,不过,京师官员对广西的会党作乱并且不感兴趣,毕竟大清这些年几乎就没断过会党作乱的事情,攻占两三座城池也不是什么稀奇事,灾荒之年,什么牛鬼蛇神没有,基本上都是昙花一现,有什么好关注的。

    但弹劾易知足就不同了,广西巡抚郑祖位列封疆,稍稍一打听,就知道那是穆章阿一系的人,难不成穆章阿借广西的匪患又要对易知足展开新一轮的打击?

    上一次肃顺弹劾易知足,穆章阿乘机推波助澜,引起了一场声势浩大的倒易保易的大政争,这才没消停几个月,难道又要卷土重来?广西是什么情况?元奇究竟有没有向广西贩卖火器?为什么要向广西贩卖火器?

    因为郑祖琛的一份弹章,京师大小官员突然一下都对广西的情况空前的关注和热心起来,很快,道光下旨调集广东、贵州、湖南三省绿营驰援广西,并下旨严查私贩火器的谕旨也随之传开,不可避免的在京师大小官员中引发了众多的猜测。

    广州,磊园。

    看完急报,易知足才知道广西巡抚郑祖琛居然在飞章告急的同时还拜章弹劾他,不由的暗自好笑,随手将急报递给包世臣,他才问道:“广西巡抚郑祖琛是穆章阿的人?”

    对于郑祖琛,包世臣还真不太清楚,不敢贸然回答,低头看报,易知足点了支香烟,缓步踱到窗边,道光下旨严查贩运火器,这事他还真不担心,毕竟那事是天地会一手经办的,估计除了黄殿元,没人清楚究竟是怎么回事。

    倒是道光下旨,调广东、贵州、湖南三省绿营入广西征缴,让他有些担心,不知道太平军能否经得住这次考验,毕竟此时的太平军还太嫩了点。

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