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第五百七十八章 棋到中盘

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    上海,新城,镇海路。

    虽是将至中秋,但镇海路两旁的沉香树依然枝繁叶茂,翠绿依然,而且还散发着淡淡的与身俱来的香气,漫步其间,让人神清气爽,原两广总督,现任南洋大臣的琦善身着便装一路缓步而行,饶有兴致的打量着两旁的景致。

    镇海路宽阔笔直,路面铺以黑黝黝的沥青,光滑平整结实,两旁人行道则是一色的青石板铺砌,再加上镇海侯府坐落在这条路上的缘故,上海不少有名望的士绅以及巨商富贾纷纷在镇海路购地建宅。

    因为路面好,且行人稀少,这里很快就成了学骑自行车的上佳路段,随处可见将自行车骑的歪歪斜斜的新手,自打元奇推出自行车后,这种轻便快捷的交通工具很快就风靡整个上海,尤其是深得年轻人喜爱。

    一路缓行,琦善颇有些感慨,不说倒退三十年,就是倒退二十年,他也一定要学学这自行车,这玩意可比骑马强多了,尤其是在这路面光滑平整的柏油路上,完全就是一种享受。

    “侯爷,咱们总理衙门能否添置一批自行车......?”落后一步,亦步亦趋跟着的庞钟璐试探着道,他不过二十七八,相貌俊朗,身形修长,是道光二十七年丁未科探花,翰林院编修,因为朝廷充实总理衙门的缘故,被调来上海总理衙门,授以从五品的员外郎,颇得琦善的赏识。

    略微沉吟,琦善才道:“买自行车倒是比养马合算.....。”

    “侯爷明鉴。”庞钟璐微笑着道:“城内出行,自行车比骑马方便多了,大街小巷皆能穿行自如,而且日常还无须耗费草料费.......。”

    琦善听的一笑,“养马,朝廷可例行奏销,买自行车,这笔银子从哪里出?这自行车可不便宜。”

    庞钟璐轻声道:“听闻侯爷与易大掌柜甚是熟稔,侯爷开口,易大掌柜还能扫了侯爷的情面。”

    微微摇了摇头,琦善才缓声道:“元奇给总理衙门赠送一批自行车,算不的什么事,不过,给总理衙门送了,苏州的巡抚衙门送不送?江宁的总督衙门送不送?上海大大小小的衙门送不送?元奇分号遍及东南各省,岂会行此厚此薄彼之事?”

    听的这话,庞钟璐脸一红,讪讪的道:“下官惭愧。”

    “总理衙门是易国城一手筹建的。”琦善缓声道:“有两句话,他是常常挂在嘴边的,一句是弱国无外交,另一句是外交无小事,总理衙门主要职责是处理与西洋各国的外交事务,遇事要三思而后行,否则,势必误国误己,平时里.....。”

    话未说完,就听的一声长“吁”一辆马车在他前面不远急停了下来,紧接着,车帘一掀,一身便装的两江总督李星沅缓缓从车上下来,李星沅怎的微服前来上海?而且连他都没知会一声,琦善心里纳闷,摆手制止住了围上来的护卫,缓步迎了上前。

    下的车来,李星沅迎了几步,拱手笑道:“不想居然在这里遇上侯爷,可是前往镇海侯府?”

    琦善拱手还礼,有些意外的道:“子湘微服前来上海是为了见国城?”顿了顿,他接着道:“已经不远,安步当车罢。”说着,便吩咐人前去送帖子。

    镇海候府,正房,东厢房,正与包世臣闲侃长沙的局势的易知足闻报琦善、李星沅两人登门拜访,不由的一笑,“看来还是有识大体的.....。”

    “琦大人怎会搅在一起?”包世臣闷声道,说着看了林美莲一眼,道:“他二人是微服前来的罢?”

    “先生猜的不错。”林美莲道:“确是微服而来。”

    易知足不以为意的道:“既是微服前来,着人领他们进来便是。”说着看了包世臣一眼,道:“迎迎?”

    包世臣起身道:“大掌柜如今并非是在籍守制,自当恭迎。”

    两人在二门上迎上琦善、李星沅两人,一番寒暄之后,易知足才将二人礼让进了书房,叙礼落座奉茶之后,李星沅便迫不及待的道:“如今长沙集结了东南数省绿营,兵力高达六万,连同湖南地方团练,兵力总在八万之上,整个长沙被围的跟铁桶似的,发匪还能从容突围?”

    “太平天国与一般的会党有着本质的区别,诸位不应该仍然以一般会党等闲待之,必须给予足够的重视,更不能轻视。”易知足缓声道:“太平军自金田起事,便屡屡成功突围,次次皆是从数倍于己的大军中成功突围,而且数次在突围之后伏击追兵,获得大胜。

    长沙云集周边十省绿营,且不说兵力高达六万,仅是二品以上文武大员就有多少?塞中堂奉命南下广西征缴太平军以来,败多胜少,威望扫地,纵有遏必隆刀在手,面对各省骄兵悍将,怕是也难收如臂使指之效。”

    说着,他看向琦善,试探着道:“八旗新军是否打算南下?”

    “国城目光如炬。”琦善含笑道:“皇上对于绿营亦无信心,已下旨着着僧王率领一万八旗新军南下奔赴长沙,此番前来,是受僧王所托.....。”说着,他掏出一封信递了过去。

    信是僧格林沁写的,说是不日就率大军南下湖南征缴太平军,希望元奇能够为大军提供足够的枪支弹药,看完信,易知足转手将信递给包世臣,缓缓抽出支香烟轻轻在烟盒上磕了磕才慢条斯理的点燃。

    他与僧格林沁是抗击英夷时在镇江一战结识的,这些年来,两人见面时间虽不长,却是书信往来不断,私从甚密,道光着僧格林沁组建八旗新军,也多是因为这个原因,八旗新军从组建之日起,不论是训练教官还是枪支弹药,都得到元奇的大力支持。

    此番,僧格林沁也没跟他客气,张口就要三千枝米尼枪和五十万份弹药,这让他大感为难,虽说僧格林沁在信中也绝口不提咸丰、朝廷什么的,只叙旧谊,但他很清楚,这实则是咸丰对他的试探,若是拒绝,元奇与朝廷立马就得翻脸。

    
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但若是提供如此大额的枪支弹药,太平军绝对是面临覆灭的危险,八旗绿营的短板是近战肉搏战,米尼枪超远的射程和超高的射击精度极好的弥补了这个短板,一万八旗新军在拥有充足的枪支弹药供给的情况下,面对太平军,都不能称之为战斗,而是一面倒的屠杀!

    包世臣当然清楚易知足与僧格林沁的关系,快速的看完信,便开口道:“三千枝米尼枪和五十万份弹药,这不是说提供就能提供的......。”

    易知足接过话头道:“这是实情,米尼枪是从花旗国采购的,三千枝,至少要提前一两年订购,这两年,元奇屡屡遭遇挤兑,资金周转艰难,海军虽在扩军,但却没敢大量订购米尼枪。

    至于弹药,弹药局倒是能够生产,但如此大的量,要在短时间内交付,亦不可能,毕竟弹药局的规模有限,产量只有那么大,五十万份,少说也要五个月时间。

    另外,交情归交情,生意归生意,三千枝米尼枪、五十万份弹药,这不是小数目,元奇如今的情况,朝廷也应该很清楚,现银交易。”

    见他没有一口拒绝,琦善暗松了口气,道:“银子的事情倒是好办,终归能够筹措的出来,只是这时间,正所谓军情急如火,枪支且不说,弹药五个月交付,长沙实在是拖不起.....。”

    易知足不假思索的道:“一月十万,按月交付,如何?”

    十万,看起来数目挺大,但分发给一万新军,一人也就十发弹药,一个月一人十发弹药,这还打什么仗?琦善苦笑着道:“国城也是领兵之人......,一月三十万,如何?”

    易知足摇了摇头,长叹道:“正常情况,弹药局一月也就能产五万,因为平日里弹药局每月能够售卖的弹药也就在三四万份左右,因为弹药不能长期储存,所以库存也少,规模也一直没扩大,应诺一月十万,还须的加班赶制。”

    弹药局的情况,琦善、李星沅都不清楚,听的这话,也不好多说,略微沉吟,琦善才道:“一月十万,分到手,也就一人十发弹药........聊胜于无.....。”

    易知足翻了他一眼,道:“帐不是这样算的,太平军有多少兵力?米尼枪命中率高,二十万弹药,足够剿灭太平军了,僧王开口只要五十万,不是没有道理。”

    听他如此说,琦善不由的一笑,“国城所言,倒也不无道理。”

    见的琦善的事情已经敲定,李星沅接着道:“一万八旗新军南下参与围剿,太平军总该难以顺利突围了罢?”

    “难说——。”易知足道:“太平军扎营河西,中以水陆洲连接,与长沙城互为呼应,另外还有石达开率领数千精兵游离于外,要想全歼,难度不是一般的大,二位应该留意到了太平军颁发的《天国田亩制度》了罢。

    如今土地高度集中,《天国田亩制度》提出的均分土地,对于贫民而言,有着不小的吸引力,太平军连带洪秀全在内一共六王,有一王突围,都能迅速的死灰复燃。”

    对于长沙的战事,身为两江总督的李星沅自然是高度关注,他最为担心的便是太平军流窜入两江,听的这番分析,他是深以为然,长沙的战事,官兵确实占据绝对的优势,但要想全歼太平军,这个可能也确实不大,略微沉吟,他才道:“太平军一旦从长沙突围,向何处流窜的可能大?”

    “这就难说了。”易知足笑了笑,道:“按说回广西的可能最大,但他们应该也能预料到,朝廷必然在他们回广西的路上重兵堵截,所以,他们向周边流窜的可能最大,湖北、四川、江西、安徽、江苏、浙江,皆有可能,不过,江南富庶,兵力又空虚,他们选择江南的可能更大,尤其是走水路,顺长江而下的可能大!”

    听的这话,连琦善的神情都严峻起来,这还真不是虚言恐吓,湖南周边各省精兵尽皆调往湖南,一旦太平军从长沙突围,那对周边各省而言,无异于是一场灾难。

    略微沉吟,李星沅才道:“国城的意思,是加强长江沿线的防御?”

    易知足点了点头,道:“元奇在太平府当涂县的铁矿投入巨大,若是太平军沿江而下,当涂必然难以幸免,沿江防范,重点在岳州、其次是武昌,若是地方水师力量不够,海军可以派遣火轮炮舰溯江而上岳州或是武昌进行支援。”

    南洋海军派兵进驻武昌、岳州?琦善、李星沅不由的面面相觑,元奇如今与朝廷的关系实在是不好说,天知道南洋海军进驻武昌、岳州会引发什么后果?别说太平军目前只是有可能突围,就算是太平军成功突围,沿江而下,他们也未必有胆子请南洋海军进驻武昌、岳州。

    略微沉吟,李星沅才干笑着道:“即便太平军能突围,亦不过是残兵散勇,不足为虑,当然,国城建言的加强岳州、武昌的防御,老夫一定极力督促。”

    送走两人,翻身折回书房,落座后,包世臣才斟酌着道:“一万八旗新军奔赴长沙,太平军怕是凶多吉少......。”

    “先生无须担心。”易知足语气轻松的道:“虽说太平军中尽皆贫苦出身,但却不乏将才,从金田起事到攻占长沙,太平军已经渐渐成长起来,杨秀清、萧朝贵、石达开皆非迂腐之辈,长沙若真守不住,他们断然不会死守。”

    稍稍沉吟,包世臣才道:“即便太平军能够从长沙突围,也未必会选择顺长江而下,大掌柜的如意算盘怕是会落空。”

    易知足不以为意的道:“无所谓,只要太平军不被迅速剿灭,咱们就有的是机会,不过,朝廷调一万八旗新军南下,对于太平军的威胁实在是太大了。”

    包世臣微微颌首道:“棋到中盘,变化万千,岂能尽在掌握,这盘棋实在太大了,大掌柜也别奢求太多,结果能赢就成。”

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