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第六百二十一章 沙俄使团

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    吕宋拥有储量丰富的铜矿和金矿,这一点是毋庸置疑的,易知足隐约记得,按单位面积算,吕宋的金矿和铜矿的储量都位列世界前列,金矿排在第二,铜矿排在第四,后世有不少中国人跑到吕宋开发矿产资源,不过,他也就只知道这点,听的燕扬天问起,他随口道:“自然是真的。”

    迟疑了下,燕扬天才道:“若是吕宋有丰富的铜矿金矿,西班牙人占领吕宋二三百年之久,怎会没有发现?”

    他这话倒是提醒了易知足,西班牙人占领吕宋二三百年,怎会没发现金矿铜矿?是吕宋的金铜矿品位太低或者是埋藏太深没被发现?还是发现了觉得没有开采的价值?沉吟了片刻,他才道:“吩咐他们马上翻阅西班牙人留下的文献资料,另外,着各府县向地方百姓打探开采铜矿金矿的历史。”

    “是。”燕扬天连忙起身应到。

    “等等。”易知足脑子似乎清醒了不少,“倭国也是岛国,与吕宋的地理环境相似,而且倭国盛产金银铜矿,马上给肖明亮传信,着他在倭国大量收罗勘探和冶炼金银铜矿的工匠,送来吕宋,多多益善!”

    “学生遵命。”燕扬天敬礼之后便快步离开,他很清楚勘探开采吕宋的金银铜矿意义很大,毕竟从真正意义上来说,南洋两省才是真正属于元奇的地盘,若能发现大量的金铜矿,那无疑是一个令人极其振奋的消息。

    林美莲带着丫鬟端着醒酒汤过来,发现易知足居然坐在椅子上睡着了,不远处站着一位官员,从顶子和补服上看是四品,感觉有些眼熟,她仔细打量了两眼才认出居然是以前的上海知县刘光斗,不由的一笑,上前叫醒易知足,道:“爵爷,刘大人来了。”

    刘光斗连忙上前躬身见礼,“下官宋粮驿道刘光斗见过爵爷。”

    “吉垣兄来了,坐,不必多礼。”易知足说着坐直了身子,林美莲从丫鬟手里接过醒酒汤道:“酒后口干,爵爷先润润嗓子。”

    “给刘大人取支雪茄。”易知足说着便低头喝汤,他确实有些口干,刘光斗与易知足在上海共事几年,知道他架子不大,也不拘礼节,自己动手取了支雪茄点燃,等着他喝汤。

    一口气将汤喝完,易知足也点了支雪茄,这才开口道:“吉垣兄在吕宋可还习惯?”

    “也就刚来的时候有几天不习惯。”刘光斗笑道:“如今都适应了,要说不习惯,就是太清闲了点......。”

    “你这个粮驿道也清闲?”易知足身子往后靠了靠,道:“整个吕宋的驿道驿站规划都做出来了?”

    刘光斗一楞,“这不是没银子嘛,马尼拉到附近府县的驿站驿道都没银子改善。”

    “马上就会有银子了。”易知足道:“赶紧的,将吕宋的驿道驿站整体规划做出来,没事也别老呆在马尼拉,多下到府县去实地考察,各府县的耕地面积以及年产量也要逐年进行统计造册,你这个粮驿道肩上的担子可不轻......。”

    “下官明白。”刘光斗一脸兴奋的道,心里暗忖看来传言不虚,易知足果然是要大力开发吕宋了。

    易知足看了他一眼,缓声道:“要发展经济,改善吕宋现有的落后面貌,修路是第一要务,银子划拨下来,第一件事情就是修路,马尼拉要象广州、上海一样大力开办工厂,还要大力开发矿藏,扩大经济作物种植,这必须要有完善的交通体系支持,你可别拖了后腿。”

    “下官明白。”刘光斗连连点头道。

    吕宋提督署,签押房。

    易知足站在大幅简易吕宋地图前细细的看着,半晌,他才开口问道:“吕宋现有多少兵力?”

    “海军六千,陆军一万五。”燕扬天说着上前指点着地图道:“一万海军分驻两地,马尼拉和宿务各自三千,一万五陆军分驻四地——巴郎府、马尼拉府、宿务府、塔克府。”

    易知足看了他一眼,“这么点兵力能抽调一个旅的兵力?”

    “能。”燕扬天简洁的道:“各府县都有乡勇,正常情况下,无须动用正规兵力,除非是有大的动乱。”

    易知足点了点头,道:“招募的新兵都是汉人?”

    “是。”燕扬天道:“军队主要是用来镇压地方土著的暴动,不宜从当地土著中招募,各府县的乡勇也是如此,皆由汉人组成。”

    “走,去军营看看。”易知足边走边道:“移民来自不同省份,要在军营大力推广北方官话,同时,也要积极扫盲,要常抓不懈。”

    两人才走出提督府,迎面就碰见匆匆而来的马仪清,“大掌柜,好消息!”马仪清兴奋的道:“西班牙人有开采金矿的记录,而且还不少,足足有四个,铜矿也有一个。”

    踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫。易知足没想到如此快就有了消息,当即停下脚步道:“别急,慢慢说。”

    “就在巴郎府的山区,有个叫碧瑶的地方就有金矿。”马仪清用尽量平稳的声音说道:“据西班牙人记载,那是一片长满松树,四季鲜花盛开的地方,传闻有着储量丰富的金矿,但西班牙前前后后组织了好批寻金者,都被当地的土著伏击,一直没能寻找到金矿。另外,还有记载,马斯巴特、卡加延省的卡格扬河以及棉兰老岛的阿古仙有金矿,不过,产量不大。”

    产量不大?易知足心里暗笑,西班牙人还真是白白占据了吕宋二三百年,略微沉吟,他便道:“派部队进驻西班牙人记载的金矿、铜矿区,土著识趣则罢,否则,就地剿灭!所有矿藏都归属元奇所有!”

    都归元奇所有!马仪清不由的一呆,合着白高兴了!见他神情,易知足一笑,“怎么着,地方官.府还想染指?就不怕害了地方官员?放心,元奇会按一定的比例返回白银,用于吕宋的建设。”

    听的这话,马仪清不由的暗自松了口气,略微沉吟,他才试探着道:“大掌柜,是否将吕宋发现大量金矿的消息散播开去?”

    不等易知足开口,燕扬天就断然说道:“
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不能!不能让西洋各国知道,否则会引发不必要的麻烦。”

    “君湖兄这是想以金矿来吸引百姓自发移民?”易知足笑道:“没必要,有组织的移民是最好的,至于麻烦,西班牙不是不知道金矿的存在,没必要担心,要开战,咱们随时奉陪。”

    转眼就是一个月,好消息相继传来,先是马仪清亲自带队乘船出海前往西沙群岛、中沙群岛、南沙群岛转了一圈,证实了海上那些个无人的岛礁上确实有着极为丰富的鸟粪资源,常年积累,海鸟的鸟粪长期堆积、衍化,形成半人多高厚厚的鸟粪层,怕是没个七八年都铲不完。

    接着,碧瑶也传回了令人振奋的消息,那一片山区的几条河流都发现了大量的沙金,足以证明碧瑶山区存在着储量丰富的金矿,进一步的勘探还在继续,探测金矿的几个小队成员都是信心十足。

    对于海岛上丰富的鸟粪资源,易知足不过是淡然一笑,从来就没有人意识到那些鸟粪值钱,也没人挖采,千百年积累下来,怕是不少鸟粪都形成化石了,这是意料中的事情,倒是碧瑶的金矿让他小小激动了一把,如今的元奇确实是太需要囤积黄金了。

    这一日午后,易知足在马拉卡南宫摆了一桌酒席宴请马仪清、燕扬天两人,端起酒杯,他便径直道:“来马尼拉已经一月有余,明日我准备前往爪哇......。”

    一听这话,气氛登时沉闷下来,见的两人不吭声,也不举杯,易知足笑道:“别做小儿女态,以后,我一年争取来一趟南洋。”

    马仪清看着他道:“大掌柜不会是哄咱们开心吧?”

    一口将酒干了。易知足才道:“当然不是开玩笑,南洋两省虽说目前还是一穷二白,但却拥有着极为丰富的各种资源,所缺乏的无非是人口而已,这几年内陆灾害战乱层出不穷,移民南洋的规模会越来越大,相信我,南洋很快就会发展起来。

    另外,攻占南洋之后,我就一直有个想法,打算将南洋两省作为一个试点,推行西洋的各种制度,为以后在内陆省份推广积累经验,培养人才。”

    马仪清听的一楞,继而大喜过望,这对于南洋的官员来说,无疑是极为鼓舞人心的,他当即追问道:“大掌柜准备从什么时候开始?”

    “这事宜早不宜迟。”易知足缓声道:“早则今年,迟则明年,就会着手准备。”

    话才落音,一名海军军官在外朗声道:“报告!”

    燕扬天连忙起身出去,旋即他便进来道:“校长,上海急报,商谈伊犁、塔尔巴哈台、喀什噶尔三地通商的俄国全权代表科瓦列夫斯基一行已抵达郑州,正前往上海,一道而来的还有伊犁将军奕山、参赞大臣布彦泰、另外还有冯仁轩、左宗棠。”

    沙俄的使团来的如此之快?易知足颇有些意外,更让他没想到的是,冯仁轩、左宗棠两人也跟了过来,看来两人是想借这个机会详细的禀报新疆的局势,郑州到徐州不过七八百里,坐火车到江宁,再下上海,估计也就半个多月,看来,爪哇怕是去不成了。

    见他没吭声,燕扬天接着道:“还有,户部侍郎肃顺在上海已停留不短的时间,应该是在等校长。”

    易知足哂笑道:“肃顺成户部侍郎了?”不用想他也知道,肃顺肯定是为朝廷发行官票宝钞一事来的。

    自斟自饮了一杯,他才道:“看来,爪哇是去不成了,得尽快回上海。”

    燕扬天试探着道:“校长,西北不会有战事吧?”

    “西北迟早有场大战,但不是现在。”易知足说着看了他一眼,“西北,你就别想了,把安南的情况好好研究一下,安南不宜再拖延了,明后年必须解决。”

    一听有仗可打,燕扬天立时兴奋的道:“学生明白。”

    “南海群岛上的鸟粪肥料生意前景很大,而且吕宋金矿也有了眉目......。”马仪清斟酌着道:“元奇能否先划拨些白银........?”

    “可以。”易知足爽快的道:“给你们划拨五百万银元,先修路。”

    见他一开口就是五百万银元,马仪清顿时笑的合不拢嘴,连连拱手道:“谢大掌柜。”说着殷勤的为他将酒斟满,举杯道:“在下敬大掌柜一杯。”

    易知足笑着将酒干了,吕宋使用的是元奇银行发行的纸钞,先划拨五百万银元,对于元奇来说,没有什么压力,他也不担心此举会造成吕宋的通货膨胀,毕竟前来吕宋的移民都穷的叮当响,此举,不仅利于地方官府,而且惠民,能够极大的促进和刺激移民的消费,有利于吕宋的经济发展。

    放下酒杯,他才道:“先说好,这笔银子是借贷的,不收利息,但会逐年扣回,别到时候又跟我哭穷,鸟粪生意,虽然前景很大,但目前湖广战乱,不能做太高指望,尽快加大金矿的勘探开采,是吕宋目前最为稳定快速获得收益的途径。”

    “在下省得。”马仪清笑吟吟的道:“大掌柜放心,这笔银子,在下一定用到刀刃上,金矿的勘探开采,也会作为要务来抓。”说着,他伸出手掌比划了下。

    易知足笑道:“放心,五五分成,还怕我说话不算数?”

    “你这可是白拿五成。”马仪清笑道:“在下是心痛。”

    “少得了便宜来卖乖。”易知足没好气的道:“放在内陆省份你试试,直接官办,地方一成也拿不到,况且元奇也不是白拿,移民的开支有多大,你应该很清楚,不如此,我如何向元奇的股东交代?”

    “那是,那是。”马仪清连连点头道。

    “可别说我没提醒你。”易知足道:“五五分成是金矿,铜矿没有分成,军工急需用铜,而且对铜的消耗极大,对铜矿的勘探和开采可不能打马虎眼,另外,凡是有橡胶种植园的地方,都必须通路。”

    马仪清点头道:“大掌柜尽管放心,在下岂能分不清轻重。”

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