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第六百二十三章 沙俄使团

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    见奕山答应的如此爽快,易知足隐隐有种上当的感觉,不过,他也没多想,只要有金矿,吃点亏他也不在乎,掏出香烟自个点了一支,随手将烟盒递给肃顺,缓声道:“沙俄不仅在西北对咱们逐步蚕食,步步紧逼,在东北也是如此......。

    当年签订《尼布楚条约》咱们就吃了大亏,如今沙俄公然越过当年划定的界线进入我国境内频频活动,尤其是在黑龙江入海口、库页岛一带,建立哨所,勘测水文,这个情况,朝廷是否知道?”

    见没人吭声,肃顺略微沉吟才道:“因为兵力有限加之气候恶劣,黑龙江对于边远之地没有驻军,对于沙俄在黑龙江入海口、库页岛一带建立哨所,勘测水文之事,朝廷并不清楚,东北是龙兴之地,朝廷断然不会纵容。”

    龙兴之地?易知足冷笑了一声,起身从抽屉里取出一份东北地图,示意冯仁轩挂起来,然后指点着地图道:“你们好好看看,这是黑龙江入海口以及库页岛,这一片地方若是失去,对于东北边疆来说,也就丧失了出海口。”

    说着,他看向载钊,道:“北洋水师不会是被朝廷当做摆设吧?若是北洋水师只是为了守护天津和渤海,南洋海军不介意派舰队北上,在黑龙江入海口和库页岛上建立基地以守卫边疆!”

    听的这话,众人不由的面面相觑,朝廷是绝对无法容忍南洋海军将势力范围扩展到东北的,载钊沉吟了下才道:“如今的情况,朝廷即便是有心顾及东北,也是心有余而力不足。”

    易知足伸出一根指头,道:“一个月,一个月之内,北洋水师若是不北上巡航库页岛,建立海军基地,南洋海军就北上!另外......。”顿了顿,他接着道:“此番与沙俄谈判,这事要提出来,严正警告,一个月之内,东北越境的俄人不撤离,杀无赦!”

    从镇海公府出来,奕山殷勤的邀请肃顺、载钊前去他下榻之处做客,肃顺两人也想与他洽商一下与俄人谈判事宜,自然不会推诿。

    奕山下榻的地方距离镇海公府不远,就在镇海路一个临街的园子,这类园子在镇海路不少,多是用来出租的,专门租给前来镇海公府拜访的官员和商贾,虽然价格不菲,但生意极好,尤其是易知足不在上海的时候,更是抢手。

    一路缓步而行,奕山忍不住问道:“元奇在西北驻军,又移民南洋和西北,赈济灾民,捐输河工,定海还有数万海军,如今又嚷着在库页岛建立海军基地驻军,就是金山银山也不够如此折腾,元奇究竟有多富有?”

    听的这话,布彦泰也深有同感的道:“元奇仿佛有花不完的银子,可听说元奇银行并不赚钱......究竟是怎么回事?”

    肃顺这段时间在上海打听的情况可不少,听的这话不由一笑,缓声说道:“元奇可不是靠银行来赚钱,其他的不说,如今五口通商,但实际上,茶叶和生丝贸易是被元奇垄断的,而且元奇垄断的不只是生丝贸易,是垄断了整个缫丝业,生丝的定价权就在元奇手里,仅生丝一项,一年的利润至少在千万两白银。

    再则,东洋、南洋、西洋贸易,如今也皆是元奇垄断,广州、上海两地的大小厂子,不是元奇开办的,就是元奇入股的,如今市面上极为抢手的怀表、自行车、肥皂、香皂、玻璃、香烟、火药等等等等,基本都是元奇的,更别说元奇还有众多的矿场,诸如琼州、太平的铁矿、鸿基的煤矿,云南的铜矿......。

    另外,糖业,机械、铁路、船舶制造、海上运输、内河运输等等,但凡是元奇插手的生意,就没有不赚钱的,哪怕是再保守的估计,元奇一年也能有四五千万两白银的进账,反正比朝廷一年的岁入只多不少。”

    元奇竟然富有到如此地步!奕山听的暗自咋舌,忍不住道:“朝廷难道就没法子遏制?”

    “遏制?”肃顺缓缓摇了摇头,苦笑着道:“一发不可牵,牵之动全身,元奇如今何止是尾大不掉那么简单,说句不好听的,元奇不作乱,朝廷就该烧高香了!”

    镇海公府,书房。

    “......塔城那两座金矿,原本地方官府是禁止开采的。”冯仁轩缓声道:“去年,奕山为向朝廷助饷银,下令金矿解禁,允许民人开采,但沙俄横加干涉,称卡伦以外皆属哈萨克地方,并且递交官方文书给伊犁将军奕山,以此举容易引发武力争端相威胁,着奕山下令封矿,不允民人前往采金。

    奕山胆小怕事,以金沙不旺为借口,禁止百姓前去采金,但仍有不少民人不顾禁令前往金矿采金,内地商人刘光和、卞极明等在金矿安营扎寨,有数千之众,矿税几乎是没交的.....。”

    听的这话,易知足笑道:“我说派兵进驻塔城金矿,奕山怎的答应的如此爽快,原来是这缘故。”顿了顿,他问道:“金矿产量大不大?”

    “不是太清楚。”冯仁轩道:“不个,听闻出当地出产的草皮金量多质好。”

    “量多质好。”易知足点了点头,道:“派两个团分驻两个金矿,听任百姓开采,不过,所得黄金全部要与元奇兑换成白银,矿税也不能少,另外,借这机会在塔城扎根,至于俄国人,敢来就给我消灭掉,不要怕惹事!乱一乱,更利于你们在西北扩张地盘。”

    “属下明白。”冯仁轩连忙朗声道,顿了顿,他才道:“大掌柜能否给咱们多装备一些火炮?”

    “没问题。”易知足不假思索的道:“适合骑兵携带的山地榴弹炮以及陆战炮都给你们正式列装,回程你们就带上。”

    冯仁轩兴奋的道:“谢大掌柜!”

    易知足微微颌首,随即看向左宗棠,道:“季高怎的跟着一块回来了?”

    略微沉吟,左宗棠才径直道:“西北无用武之地,在下专程前来向大掌柜请辞。”

    听他说的如此直接,易知足忍不住一
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笑,“季高这是不甘屈于人下?还是不甘屈于季容之下?”

    看了冯仁轩一眼,左宗棠如实说道:“季容兄眼界开阔,胸有大局,既可为将,亦可为帅,在下何必去西北掺和?”

    “季容从组建元奇团练之时就投笔从戎,抗击英夷,征伐安南,身上元奇的烙印太重,朝廷因此对季容的防范之心亦重,不利于西北大移民和大规模扩兵。”易知足也不藏着掖着,如实说出自己的盘算,“但季高不同,你在湖南士子中有着不小的声誉,与官场上有着千丝万缕的关系,你入西北,必得朝廷重用,有元奇和朝廷齐力支持,你能在西北快速打开局面。

    西北当前的任务是什么?移民、屯田、扩军!沙俄与土耳其的战争明后年就会爆发,极大的可能是明年就会爆发,这意味着什么?最迟后年,西北就要爆发大战,时不我待!”

    说着,他起身到抽屉里又翻出一副地图让两人挂上,随即指点着道:“这是一幅中亚、西亚、南亚地图。”在中亚划了一圈,他手指滑到波斯湾,用力的点了点。

    “西北出兵,咱们要火中取栗,不仅是要收复被沙俄侵占的领土,还要对外扩张,除了控制中亚之外,咱们要力争取扩张到波斯湾!这就需要兵分两路甚至是三路!兵力至少在五六万以上!”

    说到这里,他瞥了左宗棠一眼,“时间紧迫,若是季高对西北没有兴趣,我另外换人。”

    左宗棠笑道:“大掌柜早如此开诚布公,在下也不至于多跑这一趟。”

    “季高对于元奇的情况不甚了解,早说的话,也未必会信。”易知足缓声道:“眼下,西北大规模移民已经拉开序幕,至少在五到十年之内,会源源不断的向西北输送移民,沿途一定要妥善安置,不要怕花银子,你们好好合计合计。”

    “属下明白。”

    “林相如今在丰北堵筑黄河决口。”易知足看向左宗棠道:“上海谈判事宜,你就别掺和了,去见见林相罢。”

    将两人打发走,易知足跟着出了书房到院子里踱步,琢磨着与沙俄的谈判事宜,伊犁通商什么的,他并不在意,允许通商也无所谓,明年,克里米亚战争就会爆发,与沙俄也会撕破脸,什么通商协议都是扯淡。

    他琢磨的是与沙俄的军火贸易,他很清楚,被称为第一场现代战争的克里米亚战争,最终的结局是以沙俄大败收场,原因就在于沙俄的武器落后,他打算向沙俄大量出售米尼枪以尽量延长这场伤亡巨大的战争,当然,沙俄与英法两国在克里米亚拼的两败俱伤对大清来说是最好不过的结局。

    不过,为了保证西北的扩张,他得把握好这个分寸,战争的结局是不可能改变的,他希望的是沙俄能够败的更惨烈一些,如此,他才好在西北趁火打劫,另外,这次军火交易也最好是秘密进行,或者是说,提前进行,否则有可能会引火烧身,在战争期间向沙俄出售大量米尼枪,那绝对是不明智的,这也是他坚持让沙俄使团前来上海谈判的原因。

    宝山军工厂,简易靶场。

    一阵接一阵密集的枪声之后,俄国全权代表——科瓦列夫斯基中校满脸震惊的放下手中的望远镜,他有些无法相信或者是说难以接受眼前的事实,每分钟三发的射速,超远的射程——至少四百到五百码,优秀的精度,高达八成的命中率,他敢打赌,这绝对是那一款可以横扫天下,压倒世间一切陆军兵器,堪称最经典的一款火枪——米尼枪!

    令他想不到的是,清国这个堪称古老的东方帝国居然也能生产米尼枪!科瓦列夫斯基对于米尼枪并不陌生,但是,限于俄国的机**加工水平的限制,他们无法大量生产,毕竟这款步枪对于机械加工的精准度要求太高了,不是想造就能造出来的。

    震惊之余,科瓦列夫斯基还是有些难以置信的道:“这是你们自己制造的?”

    听的翻译,叼着雪茄的易知足微微扬了扬下巴,“可以大批量的向你们出售。”

    科瓦列夫斯基连忙问道:“多大的量?”

    “一万枝,或者是二万枝。”易知足缓声道:“包括弹药,都可以大量提供。”

    听的这话,科瓦列夫斯基迟疑了下,他很清楚米尼枪价格不菲,一万枝,这至少是数十万两白银,他哪能做得了主,不过,他还是问道:“什么价格?”

    易知足伸出一个巴掌晃了晃,“最优惠的价格,五十银元一枝。”

    平心而论,这是一个很公道的价格,科瓦列夫斯基大为动心,略微沉吟他才道:“很抱歉,我们暂时没有大量采购米尼枪的需要,不过,我会将阁下的意愿如实向上转达。”

    易知足点了点头,他当然清楚,这笔买卖不是科瓦列夫斯基能够决定的,“我希望能够尽快收到阁下的好消息,除了在上海、广州交易之外,我们还可以在伊犁交易,当然,伊犁交易的话,还得加上运费。”

    科瓦列夫斯基皱了下眉头,“伊犁的新军装备的都是米尼枪?”

    对于这种白痴的问题,易知足压根懒得回答,转过身慢悠悠的道:“明天将条约签了,尽快回国,我等着你的消息。”

    见他要走,科瓦列夫斯基急了,连忙道:“阁下,我国海军准将、外交大臣普提雅廷伯爵阁下率领外交使团不日将来上海,随行有四艘战舰,还希望阁下允准他们进入上海进行补给和修整。”

    海军准将、外交大臣?普提雅廷?易知足神情一冷,“贵国战舰擅自进入大清领海,这是欺我大清没有海军吗?”

    “战舰是护送外交使团的。”科瓦列夫斯基连忙解释道。

    “外国战舰不允许进入长江口。”易知足冷声道:“不过,对于贵国外交使团来访,我们表示热烈欢迎。”

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