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第六百三十六章 战争爆发

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    腊月二十,钦天监选定的封衙日,这一日,上至京师下到地方州县,所有衙署理都张灯结彩,举行封衙典礼,当然,主官少不了大摆宴席庆贺慰劳辛苦了一年的官员和书吏衙役,随后就是长达一个月之久的春节假期。

    上海南洋总理各国事务及洋务衙门自然也不另外,平素里很少到衙署事的易知足一早就穿着朝袍赶到衙门升座之后领着众大小官员望阙行礼,钤封官印三颗,随即大摆宴席,宴请一众大小同僚。

    从衙门回府,易知足原本想着能悠闲清净一段时间,不想小憩一觉醒来,林美莲就拿着几张拜帖进来,接过来一看,见尽皆官员,他不由的一楞,“都休衙了,怎的还来拜访?”

    “今年春节,爵爷就别想安生了。”随着话音,包世臣缓步进来,随意的拱了拱手,这才笑道:“东南各省官员,怕是有大部分都会前来拜访。”

    易知足略微有些意外,“已经有大半个月没弹劾官员了,他们还不放心?”

    “爵爷不给他们一颗定心丸,他们哪敢将心放到肚子里?”包世臣笑道:“经过这一番弹劾,东南官员谁不清楚爵爷能一言以决荣辱,毫不夸张的说,爵爷已是名副其实的东南王,年节孝敬,他们岂敢不来?”

    “东南王还言之过早。”易知足摆了摆手,“如今东南几省三品以上官员基本还没动.....。”

    包世臣试探着道:“爵爷是打算俄土战争爆发之后再动?”

    “确切的说,要等围剿太平军之后再动。”易知足缓声道:“而且,我想换个方式,让朝廷主动调整东南各省官员。”

    听的这话,包世臣赞同的道:“确实该换个方式,否则树敌太多,不利于元奇以后的发展。”

    树敌太多什么的,易知足倒不担心,东南几省是必须牢牢掌控在手的,即便是为此四面树敌他也是在所不惜,不过,他也懒的解释,吩咐道:“先生将三品大员细细筛选下罢,好的还是要留下,咱们也不是不能容人。”说着,又看向林美莲,道:“领他们进来。”

    从封衙这日开始,就陆续有附近府道州县官员前来拜访,越是将近年关,赶来的官员越多,两江总督怡良、闽浙总督金畇善、江苏巡抚徐继畲、安徽巡抚骆秉章、浙江巡抚黄宗汉、江西巡抚张芾、广东巡抚叶名琛以及各省的提督、总兵、布政使、按察使等文武大员都纷纷前来。东南各省文武大员一个个心里都明镜似的,前来上海拜访易知足未必就不会被弹劾,但若不来,那必定是会被弹劾的,易知足欲把持东南政务,这已经是司马昭之心路人皆知!不过,所有官员都很是默契的微服前来,毕竟还是要顾忌朝廷的颜面。

    借着这机会,易知足也明确提出在东南各省兴办工厂,开办矿场,修建铁路、拓宽驿道、铺设电报、创办报纸、倡导西学,举办新式学堂,拆除厘卡,鼓励商贸,发展地方经济、发展高投入高产出农业模式等等一系列的要求,并且组织一众官员前往宝山各大小工厂去参观,去上海老县城参观。

    正月初八,这一日,易知足刚刚将前来辞行的闽浙总督金畇善送到院子门口,就见严世宽与一个身着海军呢大衣的军官快步而来,呢大衣军装属于校官服只有营级以上军官才有资格穿,不过,这位佩戴着少校肩章的人,他瞧着甚是眼生。

    快步走到跟前,严世宽便轻声道:“战争爆发了。”

    易知足当然清楚他口中的战争是指的俄土战争,也就是克里米亚战争!对此他并不惊讶,那名军官则是跟着敬礼道:“学生,‘海鸥舰’舰长杜生平见过校长。”

    ‘海鸥舰’是新添置的飞剪船,也就是说杜生平是新提拔起来的舰长,易知足瞧着眼生也就不足为奇,还了个礼,他才道:“进屋说吧。”

    进了院子,严世宽才轻声道:“大掌柜,战争早就爆发了,前一艘回来报信的飞剪船失踪了,应该是在海上遇上风暴了。”

    海难?易知足脚步不由的一缓,虽然用于传递信息的飞剪船船上人员不多,但也有二十来号人,他心里不由的一阵黯然,进的房间落座之后,他才道:“抚恤善后事宜要妥善安排,另外,吩咐下去,再紧急的情报也要尽量避开南洋海面的风暴期。”

    “属下明白。”严世宽连忙点头道。

    “坐吧。”易知足说着点了支烟,杜平生有些拘谨的坐下,腰杆挺的笔直,沉吟了下才开口道:“校长,俄土谈判破裂后,俄军在就越过普鲁特河,但土耳其直到八月中旬才正式对俄宣战。之后两**队并无大的战事,十月下旬,双方在黑海南端的希诺普港爆发了一场规模不小的海战。”

    顿了顿,他接着道:“海战持续四小时,海战结果,土耳其舰队十六艘战舰损失十五艘,仅有一艘汽轮巡航舰逃脱,伤亡三千余人,被俘二百余人,其中包括海军元帅奥斯曼?帕沙和三名舰长,俄国黑海舰队仅一艘战列舰受损,战死三十七人,伤二百三十五人。”

    悬殊如此之大!易知足不由的暗自咋舌,忍不住问道:“俄国黑海舰队有多少主力战舰,这一战出动了多少艘战舰?”

    “据目前获得的情报显示,俄国黑海舰队拥有四艘120门炮的战列舰,十二艘84门炮战列舰和四艘60门炮巡洋舰,另外还有大量辅助舰。”杜生平不假思索的道:“希诺普海战,俄国黑海舰队仅出动了八艘战舰,两艘巡航舰,六艘战列舰,总计720门火炮,其中76门是发射爆炸弹的轰击炮,威力极大。

    土耳其舰队虽是十六艘军舰,但主要是巡航舰和轻巡舰,总计510门火炮,而且还是小口径火炮,双方火力悬殊巨大,不过,土耳其舰队是停泊在港口,岸上还有38门海岸炮。”

    严世宽听的心动神摇,惊愕的道:“一个黑海舰队就有如此雄厚的实力,俄
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国有几支舰队?”

    确实,南洋海军别看战舰不少,但基本上与土耳其的战舰没什么区别,除了五艘74门火炮的三级战列舰之外,其他的都是轻巡舰,火炮也是小口径火炮,跟黑海舰队压根就没法比。

    “据目前收集的情报.....。”杜生平缓声道:“俄国有三大舰队,波罗的海舰队、黑海舰队、远东鄂霍茨克区舰队,波罗的海舰队是俄国海军主力,不过目前没有详细的情报。”

    严世宽瞥了易知足一眼,没有吭声,但眼中的意思很明白,南洋海军舰队压根没法与俄国海军舰队相提并论啊!

    “有什么好羡慕的。”易知足不以为意的道:“风帆战舰都是淘汰货,再多也都是摆设。”说着,他接着问道:“希诺普海战,有无占地记者采访和摄影?”

    “没有。”杜生平道:“战事爆发的太突然,持续时间也不长.....,不过,还是有人战后及时进行了采访。”说着,他从背着的文件包里取出一沓采访稿和情报送了过来。

    采访稿有用用英文和法文书写的,也有用中文书写的,因为派去的战地记者是以英国人开办的《北华捷报》的记者为主,当然,元奇的报纸也派了一些记者随行,自然,战地记者的费用都是元奇资助的。

    略微翻看了一下,易知足将采访稿放下道:“所有的采访稿都不要改动,挑选好的原文刊载,让他们尽量将见到的都记录下来,大清太需要了解这场战争了,另外,着他们详细了解奥斯曼土耳其帝国的基本情况和辉煌的历史,让大清的官绅士民都看看,看看科技落后是什么下场!”

    “是!”杜生平连忙起身立正朗声道。

    待的两人告退,易知足随即吩咐林美莲,“去请包先生和惠亲王过来。”

    包世臣来的很快,看过采访稿和情报之后,他不无感慨的道:“爵爷可真是料事如神,早在数年前就能预料到这场战争。”

    “俄土战争也不是一次两次了。”易知足笑道:“俄国沙皇尼古拉继位之后就毫不掩饰他对于奥斯曼的野心。曾经在多个场合多次表示,‘奥斯曼应该死去,而且一定会死去。’最主要的是,俄国对奥斯曼帝国的扩张战争成本低廉,而收益极大,以俄国的贪婪和野心,绝对是食髓知味,不会罢手。”

    话是那么说,但能象易知足这般准确判断战争爆发时间的人怕是绝无仅有,要知道大清上下听说过奥斯曼土耳其帝国的都不多,也没人去关注那个远在万里之遥似乎与大清没一点关系的帝国,更没人会意识到那个帝国爆发的战争与大清有什么关系。

    包世臣是打心里由衷的叹服,略微沉吟,他才道:“英法两国还没参战?”

    “应该快了。”易知足沉吟着道:“不会迟于今年。”

    “西北什么时候动?”包世臣缓声道:“等英法参战之后?”

    “对,这是最稳妥的。”易知足颌首道:“对于现在的大清来说,俄国是一个庞然大物,咱们可不能冒险。”抬头见的林美莲进来奉茶,他吩咐道:“电报通知榆林港,派快船前往马尼拉,通知吕宋巡抚,今天上半年,葛罗巴与马尼拉之间的电报必须开通!榆林至马尼拉的电缆铺设也催促一下,一同完工更好!”

    “属下这就让他们去发报。”林美莲连忙应道。

    对于海底铺设电缆,包世臣很是好奇,忍不住道:“琼州至马尼拉需要几日的航程,真能铺设海底电缆?”

    “当然能。”易知足笃定的道:“四五年前,盎格鲁-法国电报公司就在英法之间铺设了世界第一条海底电缆,前年,伦敦和巴黎通过海底电缆开通了电报,花旗国这几年也开频繁的铺设海底电缆。

    其实,海底电缆比陆地电缆更方便,因为海底电缆铺设不需要挖坑道或用支架支撑,不仅投资少,建设速度也快,而且电缆都在一定深度的海底,不受风浪影响,安全稳定性保密性都比陆地好。”

    “电报可真是奇巧之器,千里之外也是即发即收。”包世臣感慨道:“有了电报,铁路,疆域再辽阔,也无须担心鞭长莫及难以治理。”

    “先生说的是。”随着话音,惠亲王绵愉笑呵呵的走了进来,“数年前,本王做梦也不敢想象能有如今这般便捷。”

    “王爷来了。”易知足、包世臣连忙起身见礼,寒暄落座之后,易知足就将送来的情报和采访稿递了过去,“俄土战争去年八月就已经爆发,传送信息的一艘飞剪船在海上出了事,导致消息来迟。”

    俄土战争爆发了!绵愉心里一喜,连忙低头翻看,看完之后,他沉吟了一阵,才试探道:“国城是何打算?”

    慢条斯理的点了支香烟,甩灭火柴,易知足才缓声道:“根据情报,俄国陆军在册官兵总数一百四十万,目前英法还没参战,得等到英法两国参战,俄军主力尽数调往奥斯曼,才是西北出兵的良机。

    不过,西北路途遥远,今年冬季西北封冻之前,河南、山陕一带的兵力必须抵达伊犁、塔城一线,对于捻军和太平军的征剿也即将拉开,王爷准备一下,稍后几日咱们一同前往武昌,不过,我有个条件。”

    听的这话,绵愉满心振奋,连忙道:“国城尽管说!”

    吸了口烟,缓缓吐出一股烟雾,易知足才轻声道:“放权,给地方督抚放权。”

    给地方督抚放权?绵愉一时间没反应过来,这是什么意思?包世臣也是大为意外,他着实没想到易知足会提出这么个要求,一时间也有些莫名其妙,略微沉吟,他才道:“给地方督抚放权,可是出于围剿太平军、捻军的需要?”

    听的这话,绵愉连忙道:“国城不妨详细说说。”

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