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第六百六十七章 出使西洋

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    易知足抽着烟静静的望着窗外已有几分萧瑟的景象,绰号‘鬼子六’的恭亲王奕訢在晚晴的政局中绝对是一个极为耀眼的人物,一生几起几落,但第一次栽跟头却是为了生母的封号,这着实出乎他的意料,原本他还以为元奇的横空出世已经彻底的改变了奕訢的人生轨迹,如今看来,还是想当然了。

    奕訢虽然命运坎坷,但却算得上长寿,历经咸丰、同治、光绪三朝,尤为难得的是奕訢是清朝洋务运动的中枢首脑,主张学习外国科技以加强中**事实力,主张保持与欧美大国的和平,支持开办了中国早期的近代军事工业。

    对于奕訢,易知足还是很有好感的,当年在京师,奕訢为了争取元奇的支持与易知足往来较密,这次被一撸到底,贬回上书房读书,他想伸手拉一把。

    绵愉自然清楚易知足与奕訢关系不浅,见他不吭声,便婉转的道:“皇上对于恭亲王素来器重,此番严惩,无非是警告,过个一年半载,待的气消了,必然会再度重用。”

    易知足瞥了他一眼,道:“元奇这些年每年都选派幼童出洋求学,今年开始又送大学生出洋深造,以了解西方,学习西方,朝廷就没考虑过安排官员远赴西洋各国考察?”

    安排官员远赴西洋各国考察?这是要让恭亲王奕訢去西洋各国考察?绵愉不由的一呆,迟疑着道:“皇上怕是未必会允许......。”

    “肯定会允许。”易知足语气十分笃定。

    犹豫了下,绵愉径直说道:“恭亲王与元奇关系密切,这事人尽皆知,皇上岂会轻易让他出京?”

    这是担心元奇勾结恭亲王奕訢谋反?易知足不由的暗自好笑,“王爷与元奇的关系就不密切?”

    绵愉不由的一楞,喏喏着道:“恭亲王身份毕竟不同。”

    “什么不同,王爷还是当今的亲亲皇叔。”易知足撇了撇嘴,不屑的道:“元奇要谋反,何须勾结宗室?打出个驱逐鞑虏的旗号不更得人心?”

    见他当着自己的面随意的说出这等大逆不道的话语,绵愉也只能苦笑,不过,对方这话倒也是实情,元奇若是要举兵谋反,还真是不可能勾结皇族宗室。

    易知足接着道:“大清要不想亡国,就必须走出去,详细的考察西洋各国的国情,取长补短,一味的抱残守缺,固步自封,不知变通,亡国是迟早的事。”顿了顿,他接着道:“考察团可以包租英法美等国的商船周游列国......。”

    话未落音,曹根生快步进来,禀报到:“大掌柜,云南普洱府,车里土司,尹有才来电,”

    “念——。”

    “太平军伪天王洪秀全率领大军横扫缅北,于象孔折向东行,缅军并未追击。疑其前往清迈与伪翼王石达开部汇合。”

    易知足脸色一沉,随即起身快步走到书桌翻开缅甸的地图找个象孔的位置,见的象孔距离缅甸都城阿玛拉普拉已然不远,估摸着也就二百里,他脸色越发的难看,只需要两日,太平军就能兵临缅甸都城城下,洪秀全却折向东行,明摆着是不想与缅军火拼。

    看着地图,绵愉脸色也很是难看,迟疑了下,他才道:“太平军这是打算割据清迈?”

    太平军这是要摆脱元奇的控制,盘踞清迈以自救!这是易知足最不愿意看到的局面,这意味着太平军彻底失去掌控,意味着搅乱东南亚的计划破产!早知如此,当初就不该让太平军去攻打清迈。

    见易知足没吭声,绵愉试探着道:“能否抢在两军汇合之前,出兵剿灭清迈的石达开部?”

    默然半晌,易知足才缓缓摇了摇头,“现在的太平军是块硬骨头,攻打清迈,必然伤亡不小,再则,元奇也支撑不起从西北、西藏到西南的三线作战。”

    那怎么办?绵愉一脸担忧的道:“总不能眼睁睁的看着太平军在清迈坐大吧?这对云南会形成巨大的压力。”

    “回云南是死路一条!除非太平军在清迈站不住脚,否则不敢回云南!”易知足缓声道,边说他边点了支烟,踱回座位坐下,“太平军二十余万之众,至少五万精兵,武器精良,弹药充足,缅甸、暹罗未必敢招惹,太平军也必然忙于巩固清迈,这几年不会有战事。

    不论怎么说,太平军盘踞清迈,这都给了大清对东南亚用兵的借口,暂缓几年,待的安定了西北,西藏,腾出手来,再全力进军东南亚对付太平军也不迟。”

    绵愉接着问道:“安南的杨秀清呢?还没南下?”

    “快了!”易知足缓声道:“安南的气候分为旱季和雨季,5-10月为雨季,时常下雨,多为大雨和暴雨,气温高,湿度大,不利于大军行动。11-4月为旱季,气候干燥,多雾。其中,旱季又分为热季和凉季,11-2月为凉季,气温适中,最适宜出兵,眼下已是九月,再多等两个月无妨。”

    京师,圆明园,德和园,颐乐殿。

    咸丰坐在殿内,品着美酒欣赏着对面戏台上的表演,不时还悠然自得的跟着哼唱几句,在他身左侧是已经有些显怀的懿嫔——叶赫那拉氏,右侧则是玫贵人——徐佳氏,美人在侧,美酒当前,眼前更是好戏连连,咸丰将所有的烦劳尽抛脑后。

    眼见的咸丰一边看戏一边呷酒,叶赫那拉氏不由的暗自担心,咸丰虽是好酒,但酒量着实不大,而且酒后易怒,对身边太监宫女动辄打骂,她怀着身孕,可不敢受了惊吓,眼见的玫贵人殷勤劝酒,不由的一肚子腹诽,当即起身一福,道:“皇上,臣妾身子乏,直犯困......。”

    咸丰似乎心情极好,而且看戏的兴致也正高,当即摆了摆手,道:“爱妃有孕在身,自去歇着。”

    “难得皇上今儿好兴致。”叶赫那拉氏浅笑道:“不如让玉澈妹妹前来陪同皇上看戏。”

    “你倒是有心,让她来罢。”咸丰微微点了点头,他今儿心
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情确实好,将老六奕訢一撸到底,贬回上书房读书,着实是出了胸中一口闷气。

    况且,这段时间,政事也十分顺手,晋商低息借贷了四千万两白银,堵筑黄河决口,赈济灾民都绰绰有余,出兵黑龙江也得以继续,尤为难得的是元奇的态度,元奇没有银子,还能从中担保让晋商给朝廷大额借贷,并且主动承担一半的息钱,这让他的心情大为舒畅。

    叶赫那拉氏才离开,总管太监韩来玉就脚步匆匆的赶了过来,低声禀报道:“皇上,彭蕴章递牌子求见,说是惠亲王从上海来电.......。”

    不等他说完,咸丰就不耐烦的道:“急务?”

    “涉及军情。”韩来玉连忙躬身道。

    听闻涉及军情,咸丰登时也就无心看戏,起身出了殿,眼下大清在西藏用兵、在黑龙江用兵,西南虽未用兵,但太平军在缅甸的情况他更关心,毕竟太平军才是心头大患,一日不绝,他心里一日难安。

    摆驾回到芳碧丛,洗漱了一番之后,咸丰才让人叫进,恭亲王奕訢被罢值军机,穆章阿病重,在府修养,林则徐去了河南治河,如今军机处就以彭蕴章这个工部尚书,协办大学士为首。

    彭蕴章自然知晓咸丰在看戏,也知晓绵愉的这封电报算不上急务,但毕竟涉及到云南的军情,他不得不硬着头皮递牌子求见,心里却是做好了被骂的准备,进了房间,叩安见礼之后,他连忙禀报道:“上海加急电报。”

    细细看完电报,咸丰不由的皱了下眉头,太平军有可能合兵盘踞清迈,易知足不愿意派兵进剿,安南太平军要到十月才出兵南下。

    洪秀全、石达开合兵盘踞清迈,不与缅甸暹罗叫战,这就是一大隐患,二十余万太平军有了巩固的地盘,在经过充分的修整之后,对云南是一个巨大的威胁,随时都有可能杀回大清!

    可如今僧格林沁率领三千八旗新军进了西藏,留在云南的八旗新军不过一万余兵力,没有元奇的配合,根本不可能进入缅甸围剿太平军,易知足不愿意派兵进剿,他只能是干瞪眼!

    想到这里,他一阵心烦,闷声道:“僧格林沁可有消息了。”

    “回皇上。”彭蕴章连忙回道:“僧王所部已经进藏,近几日应该就能抵达拉萨。”

    就算僧格林沁抵达拉萨,怕是也得等后继的西北新军抵达,才可能向聂拉木,济咙进军,估摸着至少要等到明年开春,即便战事顺利,班师回朝也至少要等到后年,有的这两三年时间,太平军在清迈怕是已经成了气候!

    想到这里,咸丰不由发暗叹了一声,当初易知足举荐僧格林沁挂帅入藏,是不是刻意将僧格林沁调离云南?如果僧格林沁在云南,领兵入缅,易知足绝对不会袖手旁观,但桂良可就难说了,他还真不敢冒这个险!

    黄昏,天色麻黑之时,一辆马车在恭王府角门前缓缓停下,车帘一开,身着一袭长衫的肃顺利落的跳下车来,径直举步走向角门。

    一进角门,门房总管便快步迎了上来利落的打千见礼,起身才笑道:“王爷在书房,六爷请跟奴才来。”

    书房里,二十出头的奕訢在灯下静静的看书,见的肃顺进来,有掩上书道:“可是嫌我这里还不够乱?”

    “在下可不是来添乱的。”肃顺随意的拱了拱手算是见礼,而后踱到书桌对面坐下,道:“王爷可愿意去西洋各国看看?”

    奕訢一楞,“易国城的意思?”

    肃顺点了点头,道:“让朝廷组建一个官方的考察团前往西洋周游列国,实地考察西洋各国的政治经济军事科技.....这是趟苦差,风险也不小,不过,组织大批官员出去考察,利于日后推动朝廷变法。”

    “西洋各国,本王倒是早就想去周游一番,苦不苦的无所谓,只是.....。”奕訢拖长声调道:“皇上会允准?”

    “易国城开口,皇上纵然不乐意,也会捏着鼻子同意。”肃顺不急不缓的道:“不过,最好是王爷自己竭力争取,远赴西洋,有可能是一去两三载,王爷要有心里准备。”

    去西洋总比呆在京师受闷气强,别说是两三年,就是三五年,奕訢也不在意,他径直问道:“怎么争取?皇上如今怕是还没消气。”

    “这是大清第一次外事出访。”肃顺微笑着道:“规格不可能低,领队至少要是亲王、郡王一级,这可是苦差,海上远航,风险不小,饮食也差,而且时间不短,怕是没有王爷愿意去......。”

    五日后,绵愉恳请朝廷派遣官员组建考察团去西洋各国考察的折子就送达咸丰手里,在折子,绵愉不仅详细阐述了组建考察团去西洋各国考察的目的,意义,影响,还提出了对出洋考察官员的选拔考核制度,详细的行程安排,包括到各国考察的侧重点等等。

    看完折子,咸丰便知道这是出自易知足的授意,这实际就是出使西洋各国,他嘴角一勾,露出一丝笑容,他还正犯愁怎么与西洋各国建立密切的联系,这真是正想打瞌睡,就有人送枕头,而且送枕头的还是易知足!

    略微沉吟,他便道:“转发各部,议议。”

    消息一传开,京师官场就引起了轰动,大清遣使外国不是什么稀奇事,但遣使的对象都是大清的藩属国,都是遣使各国册封,出使与大清平等建交的西洋各国,而且还是以考察各国国情为主,这在大清,可谓是破天荒头一次,自然引起不小的轰动。

    京师官场一时间议论纷纷,不少官员头一次觉的,西洋各国距离他们不再是遥不可及,尤其是各部年轻的官员都有些惶恐不安,西洋遥远,远到数万里之遥,乘船出海远航,需要几个月时间,一个来回至少需要一年以上时间,更别提海上航行风险之大,还真没几个官员愿意前往。

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