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第六百八十七章 封锁消息

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    西马縻各厘虽然早就知道虎门炮台今非昔比,却是做梦也没想到虎门的清军火炮的命中率如此恐怖!速度最快的五级舰居然连逃跑的机会都没有!

    看着正在下沉的五艘战舰,他脸色异常惨白,就算皇家海军主力舰队前来,要攻下虎门,怕是也会伤亡惨重!

    这下事态倒是扩大了,但却是付出了损失五艘战舰的代价,他一脸的肉痛,暗自为自己的莽撞和冒失后悔,他也不敢派战舰前去打捞救援落水的官兵,只能在原地等待,同时下令,着瞭望哨密切关注海面情况。

    靖远炮台,见的英军舰队不敢上前救援,一众官兵登时发出一片欢呼声,副将程文韶却是觉的索然无味,不过就打沉五艘小战船有什么值得高兴的,这些年光是实弹训练就不知道浪费了多少弹药,根本就是亏死了!

    他凑到麦廷章跟前,道:“军门,是不是派舰队拦截他们。”

    “不用。”麦廷章摆了摆手,他是打算见好就收,自家事自家知,广东水师的舰队打打安南的水师,剿剿海盗,那是没问题的,与英军舰队海战,他心里没底,万一败了,不只是广东水师脸上不好看,也有损朝廷声誉,他可不想落得个贪功冒进的话柄。

    上海,镇海公府,长乐书屋。

    曹根生一脸欣喜的快步走进房间,朗声道:“大掌柜,虎门来电,大捷。”

    “念——。”易知足语气平淡的道,虎门炮台的情况他很清楚,英军驻香港舰队的情况他也是了如指掌,自然一点不意外。

    “英驻东印度、中国区舰队司令西马縻各厘率战舰二十余艘进犯虎门炮台,先行开炮挑衅,继而派五艘战舰抵近炮击,虎门各炮台奋起还击,击沉英舰五艘,击毙击伤英军三百余人,我军伤亡二十余人。”

    “不错。”易知足微微颌首。

    击沉英军五艘战舰,只伤亡二十余人,这战果何止是不错!魏源、赵文烈两人都有些难以置信,两人都清楚八旗绿营素来有谎报战功的传统,见的易知足反应平淡,魏源试探着道:“虎门绿营战力如此强悍?”

    易知足听的一笑,“先生对虎门炮台情况不了解,如今的虎门已是今非昔比,拥有大小火炮四百门,驻守虎门的绿营官兵与南洋海军也没什么差别,二十几艘战舰.....塞牙缝都不够。”

    塞牙缝都不够?魏源、赵文烈不由的面面相觑,虎门炮台什么时候变的如此强悍了?

    易知足看向曹根生,吩咐道:“给军机处发报,英军舰队悍然炮击虎门,又被击沉战舰五艘,伤亡数百,已毫无斡旋余地,两国开战,势在难免,恳请朝廷三日后对英宣战,以掌握主动!”

    顿了顿,他接着道:“电令葛罗巴,马上切断淡马锡、马六甲、槟城三地对外的所有有线电报线路,断绝三地对外电报联系。”

    “电令葛罗巴汤灶生,南洋舰队即刻出动,攻占淡马锡、马六甲,槟城,封锁马六甲海峡,不允许一艘船只逃出马六甲海峡。”

    待的想曹根生离开,易知足转向魏源,“有劳先生给《上海日报》报馆撰写一篇文章,从英国走私鸦.片,不遵大清律法,不守外交礼仪,动辄挑衅我大清主权底线等方面大力抨击英国驻华公使和香港驻军。”

    说着,又对赵文烈道:“惠甫先草拟一份告示,两国交战,不伤平民,对于大清通商口岸的所有敌国平民、商人、外交官员、传教士以及所有的商号、工厂、学校、领事馆、教堂等,元奇一律加以保护......。”

    听的这话,魏源眼睛一亮,连忙道:“这告示最好是登报宣传一下。”

    “嗯。”易知足点了点头,“到时候让上海、广州的中文报,外文报都刊载。”顿了顿,他接着道:“不过,所有的外国船只,都必须扣留。”

    京师,圆明园、芳碧丛。

    咸丰将从虎门和广州发来的几份电报摊开在桌子上对比了一下,内容惊人的一致,很显然虎门大捷并非是虚报战功,而是实实在在的,在短短盏茶的时间内击沉五艘英舰,而己方伤亡却微乎其微。

    这让他既诧异又欣慰,还夹杂着几分豪气,被称为海上霸主的英夷也不过如此,他正琢磨着如何封赏麦廷章,一个太监在门口禀报,“皇上,肃顺在外递牌子求见。”

    “让他进来。”咸丰心里估摸着,必然是上海有电奏。

    果然,肃顺进来见礼后便道:“皇上,上海易知足电奏。”说着就呈上一份电报。

    向英国宣战?咸丰看完之后略微楞了楞,朝廷向英国宣战,英军会不会将矛头直接指向朝廷?

    见咸丰不吭声,肃顺轻轻磕了个头,道:“皇上,与其等英国向咱大清宣战,还不如先向英国宣战,俗话说的好,先下手为强。”

    听的他将‘大清’两个字咬的分外重,咸丰也回味过来,广东水师是地地道道的绿营,朝廷就是想置身事外也不可能,况且元奇从来也没宣称过要割据,南洋海军,元奇新军、西北新军等至少在名义上都是朝廷的经制之师。

    对他来说,如今伸头是一刀,缩头也是一刀,而且这一战主要还的依仗易知足,又何必让对方不痛快?他当即爽快的道:“英夷欺人太甚,拟旨,向英夷宣战!”

    香港,总督府。

    驻华公使、香港总督包令应该是最后一个知道虎门之战情况的,在虎门一战的消息在广州传开之后,他才接到巴夏礼从广州领事馆发来的电报,被击沉五艘战舰,这个结果让他有些不敢相信。

    在西马縻各厘率领舰队返回香港,确证消息无误之后,他不由的大为光火,这事态如今扩的是足够大了,可这五艘战舰的损失,三百多官兵的伤亡,谁来承担责任?

    生了一番闷气之后,包令才冷静下来,随即命人给伦敦发报,很快,侍从官就进来禀报,“阁下,因为不明原因,与淡马锡的有线电报无法接通。”

    包令一瞬间就反应过来,肯定是元奇动的手
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脚,这是想封锁消息,他随即写了一封信将情况详细禀报,并派了一艘快船赶往淡马锡送信。

    然而,更令他意料不到的是,清国皇帝居然明发谕旨,昭告天下,向英国宣战!看到电报,包令心里顿时有种极度不安的感觉,清国居然先宣战了!先是切断英国与大清的有线电报,接着又宣战?这意味着什么?

    他越想越觉的心惊,连忙对外吩咐道:“来人,马上请麦克将军来一趟。”

    话才落音,西马縻各厘已是匆匆走了进来,“阁下,南洋海军舰队已经包围了维多利亚湾。”

    听的这话,包令脸色顿时一片苍白,清国果然是对香港动手了。

    旗舰‘镇江’号上,陈洪明放下望远镜,抬腕看了一眼手表,面无表情的道:“下达最后通牒,勒令二十四小时之内投降,否则,将发起攻击。”

    与淡马锡的通讯断绝,守军也不到三千,面对上百艘战舰,二万兵力的南洋海军舰队,包令和西马縻各厘都做出了明智的选择,次日上午,在距离二十四小时通牒还有三个小时的时候,维多利亚城和中环的军港都相继升起了白旗。

    三日后,汤灶生率领南洋舰队爪哇支队在南洋南华会、天地会的内应外合之下轻轻松松攻占淡马锡,随即挥师西下,越过马六甲直奔槟城。

    前后不过十日,英国在马六甲海峡的三个港口尽数被攻占,没有一艘船只得以外逃。

    收到电报,易知足长松了口气,英国在马六甲海峡的三个港口驻兵并不多,在他的授意下,活跃在南洋的南华会、天地会对三个港口都是重点进行渗透,出兵攻打,并不是什么难事,难在要保证消息不外泄。

    赵文烈略显迟疑的问道:“大掌柜切断英军在马六甲海峡三个港口的有线电报,又派兵攻占,进而完全封锁马六甲海峡,是为了封锁消息,以争取时间?”

    “英国是议会制君主立宪,对外发动战争,需要上下议院表决,通过出兵议案。”易知足耐心的解释道:“切断有线电报,封锁马六甲海峡,等于是断绝了大清与外界的所有信息,这至少可以最大限度的推迟英国出兵的时间,在没有获得确切的有关大清的消息之前,英国上下议院是不可能会通过出兵议案的。”

    此举会不会弄巧成拙?赵文烈心里有些疑惑,“加尔各答距离马六甲海峡并不远.......英国察觉到异常,必然会派人前往马六甲调查了解情况。”

    易知足听的一笑,“等的就是英国人抽调附近的舰队前往马六甲调查情况,咱们海军规模远不如英国,必须尽可能的消灭英国人在附近海域力量,同时,拔掉英国人在马六甲海峡的三个港口,英国舰队的补给也将更为困难。”

    赵文烈试探着道:“南洋海军主力舰队下南洋了?”

    易知足微微点了点头,“确切的说,是前往槟城。”

    英国伦敦。

    被对手讥讽为又聋又瞎还戴着假牙的老骗子的首相巴麦尊几乎快要疯掉了,在得知马六甲海峡三港口——槟城、马六甲、新加坡的有线电报无法接通之后,他就敏锐的察觉到远东必然发生了极大的变故,但是,上下两院却没有几个议员支持他的这一猜测。

    没几个议员相信远东会发生什么极大的变故,他们更愿意相信,是海底电缆出了毛病,从而导致新加坡三个港口的有线电报中断,毕竟海底电缆出事又不是什么新鲜事,当年穿越大西洋的海底电缆可是频频出事。

    得不到支持的巴麦尊只能是脚踏实地,电令加尔各答和科伦坡迅速派船前往马六甲海峡调查了解情况。

    但不论是加尔各答还是科伦坡,派出商船和战舰全部都是泥牛入海,了无音讯!

    上海,镇海公府,荷园。

    易知足悠闲的半躺在凉亭里的躺椅上,听着四周的蝉鸣,昏昏欲睡,听的轻微的脚步声,他睁开眼,见是林美莲,便道:“大晌午的,还有人来?”

    “是伯驾。”林美莲轻声道,边说边给他茶杯里续了半杯茶。

    “带他过来罢。”易知足随意的道,“再送两碗冰镇杨梅汤。”

    伯驾不急不缓的踱了过来,见面就用中文说道:“易先生这院子可真舒服。”

    易知足听的一笑,“你这可是话里有话,怎么,你最近过的不舒服?”

    “很不舒服。”伯驾道:“一天到晚都有商人来催问,什么时候可以解除封禁,你们跟英国开战,不关我们美利坚的事。”

    “现在伦敦还不知道,我国已经向英国宣战。”易知足径直道:“你能保证他们不将这个消息卖个好价钱?”

    “这样封锁消息没有意义。”伯驾道:“你至少需要封锁半年以上的时间,否则根本没有意义,而英国人很快就会发现远东出了大问题。”

    易知足懒的回答,见的林美莲送杨梅汤过来,便笑道:“冰镇的杨梅汤,试试味道如何。”

    伯驾哪有什么心思喝杨梅汤,浅呷了两口,便放下碗,道:“味道很不错。”

    易知足笑了笑,道:“战争爆发,欧洲的生丝和茶叶,价格都会飞涨,转告他们,多采购一些,回去也不要急于脱手,跑一趟赚的足够比平时的两趟还多,只是多需要一点耐心而已。”

    略微沉吟,伯驾才道:“战争爆发,英国人必然会封锁沿海,倭国也盛产茶叶和生丝,我们能不能直接跟倭国商贸?”

    “不行。”易知足不假思索的道:“倭国闭关锁国,不愿意打开国门,开放港口。”

    伯驾犹豫了下,才道:“我们可以不进入倭国的港口,倭国沿海多岛屿,选择一个岛屿进行商贸,如何?”

    既然想要美利坚保持中立,自然是要给些好处的,况且,维持两国的商贸,对元奇也是有利无弊,易知足稍一沉吟,便点头道:“可以,这事我尽快安排。”

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