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第六百九十章 意外结局

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    海面上,悬挂着米字旗的英国皇家海军东印度舰队正全速前进,旗舰‘科伦坡’号上,通讯官快步走进官厅,瞥了一眼正在悠闲喝茶的凯佩尔准将,敬礼禀报道:“将军,舰队已经抵达马六甲海峡外的大科巴岛。 x更新最快”

    凯佩尔是驻东印度和中国区舰队分舰队司令,对于这一带海域,他可是了如指掌,闻报略微沉吟,便沉声下令,“舰队不必急于进入马六甲海峡,按照编队分为两路.......搜索附近岛屿。”

    是不是谨慎过头了?就算附近海面海盗猖獗,也没海盗敢打大英帝国皇家海军舰队的主意!通讯官一楞,连忙道:“遵命,将军。”

    凯佩尔掏出烟斗装了一锅烟丝,燃后吸了几口,然后起身走到悬挂着海图的舱壁前,叼着烟斗看着马六甲海峡,自槟城、马六甲、新加坡三个港口有线电报失联之后,就再没有消息,连船只都没有一艘。

    首相巴麦尊,外相克拉兰顿先后来电,着他迅速查明原委,他派出三艘快船前往槟城查探情况,一去半月,音讯全无,他敢肯定,马六甲海峡铁定是出大事了,在远东这片海域,敢动英国的,也唯有清国南洋海军有这个胆子和这个实力了。

    虽然他从来没有将清国南洋海军放在眼里,却也清楚,那支舰队不是东印度舰队这二十多艘战舰能抗衡的,但他自信,就算不敌,也能全身而退,他此次的任务只是查明马六甲海峡的上真实情况。

    科巴岛上,看着英军舰队偏离航线分为两个编队分头而行,老魏脸上神情登时变的凝重起来,他沉声下令道:“注意隐蔽,一旦被英国人发现,咱们丢了命是事,放跑了这条大鱼才是大事!”

    英军舰队没有登陆,只是围绕几个岛屿转了一圈,没发现异常的地方便返回了主航线汇集,再次,英军舰队摆出了一字长蛇阵,分为四个编队前进,首尾之间相隔十五海里左右。

    槟城,军港,收到电报,汤灶生朗笑道:“好家伙,二十五艘战舰,其中四艘是三级舰,总算是没让咱们白费一番心思。”

    陈洪明道:“这支舰队很谨慎,随时做好了逃跑的准备。”

    汤灶生笑道:“无妨,这支舰队既然来了,消息也无法再封锁,能吃多少是多少,咱们尽量吃干抹净。”

    “必须一网打尽,一艘也不能放过。”陈洪明道:“不能让英国人知道咱们装备了新式火炮。”

    槟榔屿升旗山,高高飘扬的依然是米字旗,旗舰‘科伦坡’号甲板上,凯佩尔举着望远镜看了看那面迎风飘扬的米字旗,又向附近海面上扫望,有渔船作业,有商船进出,一片太平景象。

    见的这景象,不少知道这次出航任务的海军军官都暗松了口气,是不是太敏感了?或许就是海底电缆断了线。凯佩尔心里却丝毫没放松警惕,槟城的情况很特殊,港口对岸是一座面积不的岛屿槟榔屿,从外面根本看不到槟城港口的情况。

    出于谨慎,凯佩尔下令,舰队降半帆,在附近游弋等候,着第一编队派了一艘快船进港打探详细情况,眼看着那艘全神戒备的快船转进了港口航道也依然静悄悄的没有动静,舰队官兵都松了口气,就连凯佩尔也暗松了口气,也就在这时,后队的望哨突然发出了敌袭的警报。

    一支悬挂着清国海军金龙旗的舰队从后侧全速上驶来,粗略估计,战舰数量足有五六十艘!一瞬间,凯佩尔就反应过来,清国舰队主力根本就不在槟城,而是埋伏在后面,很明显,这是准备将他们一网打尽!

    “撤!后队战舰加速向旗舰靠拢!”凯佩尔沉声下令,双方舰队规模虽然悬殊,但五六十艘战舰就想留下他们,也未免太看他们了,他有信心正面击溃对面这支舰队从容撤离,建军不过才十多年的清国海军在他看来,就跟孩子一样,压根就没放在眼里。

    望山跑死马,在海面上望见对方的帆影要想碰面,也不是一件容易事,英军舰队收拢之后便全速前进,对于前面阻拦的清国舰队,凯佩尔不是很担心,他担心的是后面有追兵,毕竟清国南洋海军舰队有一百多艘战舰。

    大半个时辰后,在闻报后面没有追兵之后,凯佩尔放下心来,转而琢磨着,如果清国南洋海军在马六甲海峡只有对面的这支舰队,是不是应该狠狠教训他们一顿,然后再从容撤离。

    “报告。”通讯官进来敬礼禀报道:“前方发现黑,疑似清国第二支舰队,规模在三十艘左右......前方清国舰队已经放慢航速。”

    凯佩尔心里登时一沉,这片海域,这个时间,除了清国的舰队,不会再出现任何国家的舰队,他意识到麻烦了,他再自大,也不会认为自己的舰队能够击败对面三四倍的敌人,天知道后面还有没有清国舰队?

    转航,掉头向新加坡?清国舰队一共也就一百多艘战舰,就算还有二三十艘战舰在新加坡拦截,也总比现在的情况要强,不过,很快他就放弃了这个想法,新加坡一带海面狭窄,被前后夹堵,连一拼的机会都没有!而往前冲,至少还有机会赶在清国两支舰队汇合之前各个击破!

    半时后,两支舰队终于对上了,英军舰队通过一系列战术诱导,成功的争取到了有利的局面,只须击退前面的十几艘四五级战舰,舰队就能将清国的主力舰队甩在身后。

    就在凯佩尔一脸微笑,为自己的指挥艺术而洋洋自得之时,前方的三艘清国四级舰开炮了,“轰轰轰”接连十多声沉闷的炮声响成一片。

    离着上千码的距离就开炮了?英军舰队从军官到士兵都是一脸的冷笑与轻视,英军海军军规严格规定,不允许在四百码距离之外开炮,向清国海军这种在上千码距离开炮,纯粹就是一种懦夫的壮胆行为
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    “吁”炮弹尖锐的呼啸声响起,随即就是一阵猛烈的爆炸声,火光迸现,弹片四溅,硝烟弥漫,水柱腾起,海水四洒,突如其来的变故令所有的英军都有些无所适从,凯佩尔脸色登时苍白到极,这是线膛炮?清国海军装备了线膛炮?

    冲在最前面的战舰甲板上接连被命中了几发炮弹,鼓满了风力的风帆被四处飞溅的弹片射的破破烂烂犹如渔网一般,还有一面风帆直接起火,速度立时的慢了下来。

    不等一众英军反应过来,又是一阵密集的炮声响起,这次炮击的目标是第二艘战舰,凯佩尔脸色已是苍白到了极,炮击速度如此之快?这是后装线膛炮!这是欧洲最先进的后装线膛炮!清国海军已经列装到海军战舰上了?

    很快,他就反应过来,为什么只有三艘战舰开炮?难道就这三艘战舰装备了最新的后装线膛炮?不过,就算只有三艘战舰装备了新式的后装线膛炮,对他们的舰队来,也是噩梦一般的存在,整支舰队要想突围出去,根本就不可能!

    现在最重要的是将情报送出去!冲!必须冲出去,必须将这一重要情报向国内汇报,否则一旦向清国大举出兵,后果不堪设想!

    凯佩尔一瞬间就做出决定,高声喝道:“传令,所有三四级战舰压上去,进行炮火压制!五六级轻型战舰不准恋战,分头突围!”

    随着这道命令,八艘四级战列舰立即脱离了编队全速向前面的三艘装备了新式火炮的清国战舰冲去,就在这时,对面的第三轮炮击又响起,眼见的又是一艘战舰甲板上腾起大团的硝烟,凯佩尔眼睛都红了,沉声道:“升圣乔治旗!打出决战旗语!”

    圣乔治旗是一面血红的三角旗,升起它既是告诉对手,也是告诉自己的部下,死战到底,决不退缩!

    决战旗语则是英格兰期盼每个人都恪尽其责!这是英国海军之魂的纳尔逊将军在著名的特拉法尔加海战中,在他的旗舰“胜利”号上挂出的旗语,这一旗语也被视为英国海军军魂所在,每当看见这样的旗语,英国水手都会士气大振,战斗力激增。

    果然,看见凯佩尔的旗舰上升起了圣乔治旗和那则人人都熟知的决战旗语,所有的三四级战舰的英军官兵都热血沸腾,知道他们为国捐躯的时候到了,而五六级战舰的官兵则是沉默不语,不少人更是眼含热泪,他们清楚,所有的三四级战舰是在为他们突围争取机会。

    升起了圣乔治旗,打出了决战旗语的‘科伦坡’号不再向前冲,而是一转舵径直冲向密集的清国战舰群,其他三艘三级战列舰也有样学样跟着转舵紧随其后。

    旗舰‘镇江’号上,见这情形,陈洪明不由的一呆,英国人这是什么意思?决战到底,这是要跟他们拼命?他还指望着缴获这四艘三级战列舰呢,南洋海军如今最缺的就是三级战列舰这种主力战舰。

    “传令,分散开来,先打战舰!都离三、四级战舰远。”陈洪明沉声下令,心里却是堵的慌,三级战列舰火力强大,硬拼的话,绝对是得不偿失,大战在即,他们战舰本就少,可不敢与对方拼消耗!

    “轰轰轰”海面上炮声震天,乱的象一锅粥,英军四艘三级战列舰犹如狼入羊群,撵的南洋海军战舰四处躲闪,而英军各自突围的五六级战舰巡防舰、警卫舰、护航舰之类则被围追堵截,每艘战舰都被六七艘战舰围着或者是追着打,压根没办法突围。

    那八艘四级舰却是被三艘装备了新式后装线膛炮的四级舰放风筝一般吊打,不到半个时辰,英军八艘四级舰的航速便相继慢了下来,风帆都被打的破破烂烂,哪能不慢,对于已经无法逃跑的战舰,根本就没有战舰前来攻击,而是都离的远远的。

    战场虽然一片混乱,但是,局面却是一面倒,后面第二批南洋海军战舰这时候也赶了上来。

    英军旗舰‘科伦坡’号甲板上,凯佩尔望着一片狼藉,混乱不堪,硝烟弥漫的战场,半晌不出话来,这是他这辈子指挥的最混乱,打的也最憋屈的一战!良久,他才沉声道:“传令,向四级舰靠拢。”

    对于南洋海军来,现在还残存的英军战舰就是一群待宰的羔羊,所有战舰都距离他们千码左右,远远的围着,战场上的双方都知道,战斗已经结束了!

    不过两刻钟,英军四艘战列舰,八艘四级舰,五艘战舰缓缓的聚在了一起,陈洪明扬了扬下巴,道:“派只快船过去,宣扬一下我们的政策,让他们投降。另外,命令所有战舰就近打捞落水的英军。”

    ‘科伦坡’号甲板上,凯佩尔扫了一眼众多的军官,沉声道:“这一战,我们输了,但你们每一个人都尽到了自己的责任,我为你们骄傲!”

    没人吭声,所有军官都沉默以对,他们确实都已经尽力,但终究还是输了!

    “清国海军的意图,各位也应该很明白,就是逼迫我们投降。”凯佩尔提高声音道:“马六甲三个港口已经尽数落入清国海军之手,这是大不列颠的耻辱,也是我们大英帝国皇家海军的耻辱!

    我想告诉各位的是,帝国很快就会出兵远东,这些战舰落入清国海军手中,无疑会壮大他们的实力。”

    到这里,他语气低沉下来,“我决定凿沉‘科伦坡’号,你们的战舰,你们自己决定,你们已经为帝国海军尽到了应有责任,我不能再强求你们。”

    看到有快船靠拢,几艘英舰相继开炮警告,逼退快船之后,一艘接着一艘英舰相继开始下沉。

    寂静,死一般的寂静,整个海面除了风浪声,再也没有其他声音,看着一艘艘英舰沉没,南洋海军官兵集体失声,陈洪明尽管郁闷的差吐血,还是缓缓摘下头上的军帽。

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