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第六百九十八章 危机爆发

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    在确证雇佣兵确实已经造反,并且还打死了数百英军,然后做鸟兽散之后,陈洪明连忙召集加尔各答的态度激进的各阶层代表,明确的指出,蛇无头不行,兵无主自乱,要推翻英国殖民统治,必须拥立一个众望所归的领袖,而莫卧儿皇帝巴哈杜尔·沙二世就是最好的人选。

    陈洪明的这一提议,无疑是指路明灯,给一万多陷入混乱,无所适从的雇佣兵们指明了方向,雇佣兵们在从加尔各答赶来的组织者们的号召下,迅速的形成几大股势力纷纷赶向巴哈杜尔·沙二世居住的德里,沿途不断有人加入起义者队伍。

    印度大起义揭开序幕,易知足长松了口气,随即电令陈洪明率领海军舰队撤离加尔各答,前往缅甸仰光,协助太平军一举扫清在缅甸境内的英军和缅军。令龚得树率部前往占领阿萨姆,毁掉阿萨姆茶园,将当地所有茶农迁往西藏。

    对于阿萨姆的茶园,易知足一直是耿耿于怀,虽然他清楚不可能长期的垄断茶叶,但在有能力的情况下,他还是希望能够尽可能的维护元奇对茶叶的垄断局面!

    “大掌柜。”赵文烈很是不解的道:“加尔各答也是一大都会,就如此轻易的丢给太平军?”

    “出兵加尔各答的目的基本已经完成,又何必留恋?”易知足将目光从墙上的地图收回来,转过身,道:“加尔各答不是善地,英军出兵,第一个要收复的就是加尔各答。”

    “大掌柜的意思,是让太平军跟英军去周旋?”魏源插话道:“只怕太平军未必会是英军对手。”

    “龚得树部在藏南有二万兵力,不会袖手旁观的。”易知足道:“有太平军和龚得树部,足以在孟加拉牵制英军主力.......。”

    魏源捻着胡须道:“龚得树部若是实力受损,怕是难以威慑藏南几个新附小邦.......。”

    “我已从西宁抽调一个旅前往廓尔喀支援。”易知足缓声道:“而且他们的任务主要是配合太平军牵制英军,应该没有问题。”

    “只怕太平军会满腹怨言。”赵文烈笑道:“加尔各答虽好,却是烫手山芋......。”

    “太平军进驻加尔各答就会知道,我给他们挑选了块好地方。”易知足道:“相比起东南亚各国,孟加拉更适合太平军。”

    “哦?这话怎么说?”

    “宗教!”易知足缓步踱了回来,道:“缅甸、暹罗都是佛教国,并不适合太平军的拜上帝教,但孟加拉一带却是宗教林立,各种大神满天飞,拜上帝教至少有机会。”

    魏源听的一笑,随即颇为感慨的道:“出兵加尔各答简直是神来之笔,都说爵爷用兵如神,老夫这次可谓是心悦诚服,四国联军入侵,至少能够拖延一年之久罢?”

    “难说。”易知足说着点了支香烟,缓声道:“印度缺乏英明的领袖,起义难成气候,与太平军压根就没法比,预计最多也就能拖延一年而已。”

    略微沉吟,赵文烈才道:“如今局面又是一变,英军当务之急是平息印度的叛乱,四国联军抵达亚洲,会否分兵?”

    “分兵的可能不大。”易知足不假思索的道:“虽说是四国联兵,但还是以英法为主,或者应该说,是以英军为主!没有英军强大的舰队为后盾,其他三国联兵未必敢入南洋,估摸着,他们先会攻占扼守马六甲海峡,一则等待英军,一则恢复补给据点,具体如何......,还的看对方统帅如何部署。”

    说着他一笑,“至少在目前来说,我们已经掌握主动,算是一个良好的开端.......。”

    话没说完,曹根生快步进来,笑道:“大掌柜,宝山钢铁厂来电,锰铁已到,首炉即出好钢!”

    “好!”易知足欣喜的道:“让他们准备下,一会去宝山。”

    转炉炼钢能够获得成功,就意味着能够大幅提高钢的产量,铸钢后装线膛炮的产量也随之能够大幅提高,这也是他千方百计要拖延时间的原因,一年时间,完全足够了,等的明年下半年或者是后年年初四国联军前来,必然能够让他们好好喝一壶!

    上海火车站,站口。

    一身便服的僧格林沁随着汹涌的人潮出了站口,有些茫然的打量着这个对他来说完全是陌生的城市,宽大的广场,充满西洋风格的建筑,漆黑的泊油路,随处可见的黄包车、自行车,来回叫卖的报童,剪着短头身着军装样式的时髦青年,拖着辫子穿着长袍马褂的缙绅......,一切在他眼里都充满了新奇。

    “王爷,好多女人.......。”一个亲卫一脸惊讶的道,一双眼睛忙不停的在几个穿着长裙剪着齐耳短发的年轻女人身上穿梭。

    “别给本王丢人。”僧格林沁轻声呵斥了一句,“上海什么女人没有?别他娘的一副吃人的眼神。”

    身后几个亲卫登时就发出一阵轻笑,这些个贴身亲卫都是跟着他在战场出生入死的部下,没外人的情况下倒也不拘谨,“王爷,咱们可是好长时间没见着年轻女人了,这会看老母猪都是双眼皮。”

    “别说本王没警告你们。”僧格林沁压着嗓子道:“上海**女子乱碰不得,花柳病多。”

    “老爷,用黄包车不?”几辆黄包车围了上来拉生意。

    “去去去,不用。”一个亲卫不动声色的拦在了僧格林沁身前,“咱们有人来接。”

    在火车站拉客的黄包车哪个没点眼力劲,僧格林沁一行人久经战阵,身上自然而然流露出一股令人心悸的气势,一看就不是好惹的主,几个黄包车夫立马就散了。

    这时三辆四轮马车疾驰而来,就在僧格林沁一行人跟前停下,车门一开,严世宽走下车来满面笑容的拱手道:“在下严世宽见过僧王。”说着忙解释道:“不好意思,路上耽搁了,让僧王久等了。”

    僧格林沁认识严世宽,也清楚他与易知足的关系,况且他们也没等什么,当即就笑道:“严掌柜无须客气,咱们也刚出站。”


窥道诸天笔趣阁


    一行人分乘三辆马车前往镇海路,看着车外的光景,僧格林沁满是感慨的道:“上海真个是一年一变样,本王第一次来上海的时候,这里不过是一小县城,短短不过十几年,竟然已不亚于江宁了。”

    严世宽听的一笑,“上海现在号称东南第一大都会,下榻之后,在下陪王爷好好逛逛。”

    僧格林沁一楞,“易国城不在上海?”

    “大掌柜在宝山,明日才能回来。”严世宽解释道:“去了有些日子了,一直都在工厂里,也不知道在忙啥。”

    次日中午,僧格林沁才在镇海公府见着易知足,一见面,他就抱怨道:“加尔各答早不打,晚不打,我一走,就南北夹击......。”

    易知足听的一笑,“王爷无须抱怨,以后有的是仗打。”说着伸手让座。

    僧格林沁昨晚上见过惠亲王绵愉,对于易知足引诱四国联军在京津一带作战的计划有所耳闻,听的这话,他不满的道:“少来哄我,即便京津开战,八旗新军也只是协助,多半还要守着京师,怕是压根没有参战的机会。”

    “四万八旗新军,还有一万多北洋水师,哪能闲置不用?”易知足笑道:“王爷尽管放心,回到京师,必然有用武之地!”

    “当真?”

    “我还能骗王爷?”易知足笑道。

    上海,美国领事馆。

    一个文员脚步匆匆的走进伯驾的办公室,轻声道:“阁下,纽约来电,股市持续大跌,不少股票跌幅接近一半,跌幅最严重的是铁路公司,大多跌幅已超过一半.......。”

    没有听完,伯驾就意识到麻烦大了!他脑子里不由自主的闪过一个词——经济危机,新一轮的经济危机又开始爆发了。

    很明显,这次纽约华尔街股市暴跌的起因是元奇的大量抛售引起的,元奇高达上千万银元的抛售,本就引发了恐慌,英法四国向清国宣战,加剧了恐慌的蔓延,从而一发不可收拾。

    默然半晌,伯驾才起身吩咐道:“准备马车,我要去镇海公府。”

    将僧格林沁送走,易知足正打算回后院小憩一阵,林美莲却进来道:“伯驾来了。”

    这家伙又有什么事?易知足心里纳闷,却还是迎了出去,见的伯驾神情严峻,脚步又急又快,他心里不由一个咯噔,该不会又出什么变故了吧?

    走到跟前,伯驾就直接用英语道:“易,纽约股市持续大跌,我想,可能会引发新一轮的经济危机.......。”

    新一轮经济危机?易知足一楞,1856?1857?他猛然想起,1857确实有一场经济危机,而且还是比较出名的经济危机,这是资本主义历史上是第一次具有世界性特点的普遍生产过剩危机。这次危机也是第一次在美国、而不是在英国开始的危机。

    他不由的暗自懊恼,这段时间太过关注战争,压根就没想起经济危机这茬,还好,因为要买阿拉斯加,将股票都抛售了,否则这次的损失就太大了!

    想到这里,他略微有些意外,现在才是1856年秋,怎的经济危机提前爆发了?是因为元奇的大手笔抛售,引发纽约股市的恐慌?导致股市崩溃,从而刺激经济危机提前爆发?还真不是没有这个可能!

    不管是什么情况,有一点可以肯定的是,伯驾的判断是准确的,新一轮的经济确实开始了,而且这还是一场世界范围内的经济危机!

    两人进屋落座,一时间都没有吭声,对于美国的经济情况,易知足一直是保持着高度的关注,不仅是元奇与美国有着密切的商贸往来,元奇还在美国开办有好几个分号,而且还开办有实业,由不的他不关心。

    他需要借助记忆结合对美国的经济状况的了解,一点点的分析这次的经济危机,而且他隐隐感觉到,美国的这次经济危机,很可能就是美国南北战争的推手,毕竟两者之间相差不过三四年,要说没有关系,这可能性还真不大!

    见的易知足不吭声,伯驾也不开口,他担心打断对方的思路,他可以说是看着易知足一步步成长起来的,也清楚对方在经济方面有着极为过人的地方,元奇这些年之所以能够迅猛发展,完全都要归功于他们这位大掌柜!

    点了支香烟,易知足才开口道:“这几年,贵国经济有两大热点,铁路建设和银行业。但两者背后都隐藏着巨大的危机。

    我之前说过,贵国的机车、铁轨、生铁,大都是从英国进口的,所以铁路建设虽然一片热火朝天,但并没有带动贵国相关产业的发展,可以说,贵国的铁路迅猛发展是建立在英国的工业基础之上的。

    至于银行业,联邦银行与州银行之间的关系极为混乱,出口信贷和空头期票制度广泛发展,银行大量凭空头期票放款给自有资本额很小的公司,尤其是铁路公司,这一方面延长了繁荣,一方面也增加了风险。

    再则,贵国滥设企业骗取小额投资者信任和钱财之风盛行,许多银行参与制造泡沫,造成股票价格暴涨暴落。”

    说到这里,他顿了顿,加重语气道:“我想,贵国的这次麻烦大了,这次的经济危机可能会超出贵国的想象.......不仅会有大量的工厂企业倒闭,银行业也会遭受重挫,应该还会爆发货币危机!”

    听的这话,伯驾心里一沉,眼看着英法四国向清国宣战,这是美国发展的最为有利的时机,偏偏这个时候国内爆发经济危机,这岂不是眼睁睁的错失良机?

    略微沉吟,他才道:“有没有法子能够挽回?尽量减轻经济危机带来的危害,现在危机才刚刚开始......,我们两国商贸密切,真要爆发大规模的经济危机,元奇也会跟着受牵连不是。”

    “抱歉,这个我的真的无能为力。”易知足一脸遗憾的道:“你最好马上警告贵国总统,警惕银行业和货币危机。”

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