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第七百章 战云密布

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    咸丰七年,春正月。 x更新最快

    一股寒潮席卷了美利坚的东北部,暴风雪和超低温的严寒笼罩了东海岸的众多城市,至少造成了数十人死亡,然而比天气更寒冷更令人绝望的是股市是经济。

    自去年冬天开始,纽约的股市就在恐慌中一泻千里,任纽约的银行家们使出浑身解数,股市也没能止跌企稳,一路狂跌,再不回头。

    短短一个冬天,股价腰斩的股票比比皆是,跌幅高达七八成的股票也是层出不穷,更有不少公司开始倒闭破产,大型金融企业俄亥俄寿险信托公司的破产吹响了1857年经济危机的号角。

    察觉到危机,嗅觉不算灵敏,但在美利坚投资最大最广泛的英国资本开始迅速的撤离,英国资本为之提供资金的美国银行、铁路、商业公司,一时间纷纷破产,加剧了经济危机的爆发。

    几乎每天都有大量的数十甚至是上百家的银行、企业或者是公司破产倒闭,失业大量出现,各种土地开发、商贸、工程建设项目、工厂等等几乎全面陷入停顿。

    经济危机不仅在美利坚迅速的蔓延,而且开始向欧洲蔓延,最先遭受美利坚危机打击的就是英国,英国不仅在美利坚有着大量的投资,而且还向美利坚大量出口铁轨、生铁、机车、棉布和其他工业制成品,自然是在劫难逃,伦敦股市狂跌,大量银行和企业纷纷倒闭和破产,全失业和半失业的人口数量激增。

    作为世界最发达,拥有最强工业生产能力,有着最为广阔殖民地,堪称世界金融中心、商贸中心和工业中心的英国一旦爆发经济危机,不可避免的要蔓延和波及到周边国家。

    经济危机迅速蔓延到德国、俄国、奥地利、意大利和北欧国家,国际贸易大幅度减少,价格猛跌,尤其是初级产品,世界各地的殖民地和附属国的商贸一向以初级产品为主,经济危机引起的贸易削减、价格下跌,使它们不可避免的遭受巨大的损害。

    这场由美利坚引发的经济危机短短几个月时间内就几乎席卷了整个世界!

    上海,镇海公府,长乐书屋。

    赵文烈一脸钦佩的看着易知足,“大掌柜,这场席卷整个世界的经济危机,对于咱们会造成什么影响?”

    “影响自然是有的,不过,不会太大。”易知足慢悠悠的道:“英法四国向我大清宣战,东西方商贸本就已经断绝,这场经济危机对咱们造成的损失,相当有限,甚至可以忽略不计,换个角度来,甚或可以利大于弊.....。”

    “利大于弊?”魏源瞥了他一眼,道:“花旗国怎么也是咱大清最重要的对外贸易国之一,怎的还会有利?”

    “凡事有利必有弊,有弊也必然有利。”易知足不急不缓的道:“世界经济危机爆发,各种商品价格大幅下跌,象咱们需要的粮食、铜锰等矿产品等价格也是大幅下跌,利于咱们低价采购。

    经济危机的爆发,可能会降低英法等国的出兵规模或者是缩短战争的时间,另外,每次经济危机都是咱们发展的机会,咱们可以大量挖掘各国的科技人才和优秀技术人才.......。”

    魏源道:“大战一触即发,躲避还唯恐不及,谁还敢来广州上海?”

    “谁一定要来广州上海?”易知足道:“元奇在美利坚开办有工厂和公司,同样可以网罗人才。”

    赵文烈却是关心的道:“广州上海的股市好不容易才稳定下来,这场经济危机会不会又对股市造成冲击?”

    “冲击肯定会有,但不会大,无须理会,股市会自行调节。”易知足一脸的自信。

    随着第一次全国钱业会议在上海召开,成立了全国金融协会,通过了第一部《银行通行则例》。元奇银行不仅统一规范了大清的钱业,也巩固了执大清钱业之牛耳的地位,而且还联合了十余家资金实力雄厚的票号、银号、钱庄共同发行纸钞,在大力推行和普及纸钞的同时,也等于是与这些票号、银号、钱庄背后的地方商帮以及缙绅商贾结成了利益共同体一荣俱荣,一损俱损。

    元奇此举等于是给股市打了一针强心针,也等于是用整个大清的钱业为股市作保,稍有眼力劲的都知道,元奇不仅是大清的金融巨头,也是大清工业革命的领路人,广州上海证券交易所的创办者,上市公司企业的审核者。

    所有能在广州上海交易所上市发行股票的公司企业,背后都有元奇的大力扶持,甚至很多公司本身就是元奇名下的,只要元奇不跨,这些公司企业就不会破产倒闭,这些公司企业的股票就能为他们带来稳定的收益,毕竟这些年元奇用铁的事实证明了这一!

    各大报纸一经宣传,元奇及其元奇名下的股票立即就变成了抢手货,率先开始强劲反弹,继而带动了整个股市强劲反弹。

    这次世界范围内的经济危机对大清的股市能产生多大的影响?易知足敢肯定,微乎其微!一则大清的士绅商贾没经历过经济危机,也没见识过经济危机的危害,反应不会太大,二则,刚刚经历过股市暴跌之后再强劲反弹的他们,这个时候心里的后悔劲怕是还没缓过来,谁会再犯傻?

    三人正有一搭无一搭发闲聊,曹根生快步进来道:“大掌柜,淡马锡来电。”

    听的淡马锡来电,易知足精神一振,眼下已是夏季,多半是英军到了,“念。”

    “英国全权代表额尔金率领舰队抵达科伦坡港,舰队计有大战舰一百五十余艘,计有一艘二级舰,二十艘三级舰......总计兵力约莫在四万以上。”

    一艘二级舰,二十艘三级舰,兵力四万!易知足眉头一挑,朗声笑道:“打了加尔各答,算是捅了马蜂窝了,英国这次动真格了!”

    赵文烈却皱着眉头道:“是否包括法兰西、西班牙、荷兰三国的战舰?”

    “不包括。”易知足笃定的道:“这是英国人派来印度平乱的,法兰西三国的兵力应该要下半
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年或者是明年年初才会来,视英国在印度平乱的情况而定。”着,他转而问道:“孟买有没有新消息?”

    “没有。”曹根生回道。

    孟买没有消息?易知足皱了下眉头,孟买距离德里更近,英军要平乱,应该在孟买集结兵力才是,难道是打算先收复加尔各答?又或者是孟买断绝了对外的电报?

    赵文烈显然也想到了这,问道:“四万英军能收复加尔各答?如今加尔各答的太平军有多少?八万?”

    “太平军装备米尼枪的并不多,只有两万左右,从综合战力来看,英军占据绝对的优势,英国海军远比陆军强大。”易知足缓声道:“不过,锡金还有二万藏兵,英国人应该很清楚......。”

    魏源道:“英夷会不会是想先打掉南洋海军舰队?”

    “应该不会。”易知足缓缓摇了摇头,“南洋海军舰队规模英国人很清楚,在没有占据压倒性优势的情况下,他们不可能去寻找南洋海军舰队主力决战,而是会等待法兰西三国的舰队到来。”

    魏源接着道:“英夷有没有可能认为,藏兵不会帮太平军?”

    易知足没吭声,了支香烟,在他看来,这个可能性并不大,英军不可能如此冒险,四万英军,这可不是数,任谁为统帅,都不敢如此轻敌大意,所有的不确定因素都会考虑进去。

    “学生倒是觉的这个可能不大。”赵文烈沉吟着道:“太平军的米尼枪以及弹药的供给,瞒不过英军,英军应该清楚,太平军有元奇在背后支持。”顿了顿,他接着道:“学生琢磨着,英军应该还有后继兵力,或者是先镇压印度起义,然后再集中兵力收复加尔各答。”

    易知足依然没发表意见,看了曹根生一眼,道:“回电,详细打探,随时回报。”完,他起身踱到地图前面,含着烟嘴看着地图上的科伦坡港。

    “啪”一声,却是魏源拍了一下椅子扶手,“爵爷不会是忘了马德拉斯的数万英军罢?”

    赵文烈道:“马德拉斯的英军已经悉数进入印度东北各邦平乱。”

    “加尔各答不就是紧靠着印度东北各邦?”

    “先生提醒的是。”易知足颌首道:“加上在印度东北各邦平乱的兵力,英军完全有信心能够轻松收复加尔各答。”

    听的这话,魏源连忙道:“大掌柜不会是真打算帮太平军吧?”

    “不帮太平军......。”赵文烈迟疑着道:“太平军会不会倒向英军?”

    “如果太平军舍得加尔各答,倒是有这个可能。”易知足哂笑道:“不过,他们应该舍不得,至于帮不帮,看看局势发展再。”

    锡兰,科伦坡港。

    港湾里密密麻麻停满了大大悬挂着米字旗的战舰和众多的商船,这是科伦坡居民有史以来见过的规模最为庞大的舰队,从来没有规模如此庞大的舰队停泊在科伦坡港。

    如此庞大的舰队给科伦坡带来的不只是震撼,还有巨大的商机,整个科伦坡随处可见成群结队的英军,所有的酒馆和**全部爆满。

    海边一漂亮的楼房里,远东全权代表额尔金站在阳台上微微眯着双眼望着港湾里的舰队,手里轻轻的晃着一杯冰镇的葡萄酒,缓缓的呷了一口葡萄酒,他才转过身来瞥了一眼驻印总督查尔斯坎宁,“我希望能在下半年平定印度的动乱,因为下半年法国人的舰队就会抵达,我不希望时间拖的太长,影响远东的战事。”

    查尔斯坎宁取出嘴里的烟斗,“对于大不列颠来,印度比清国更重要。”

    “印度重要,清国同样重要。”额尔金道:“所有敢于挑衅大英帝国皇家海军的国家,我们都必须迫不及待的给予最为严重的教训!”

    查尔斯坎宁瞥了他一眼,“我想,当前最迫不及待的事情,应该是收复加尔各答,我想我的提醒阁下,加尔各答的太平军不是好对付的。”

    额尔金语气轻蔑的道:“那些黄皮猴子难道比俄国熊还难对付?”

    “我希阁下能够详细的了解并且尊重你的对手。”查尔斯坎宁沉声道:“太平军装备了大量的米尼枪,至少有一二万枝,火炮数量也不少,在缅甸给咱们造成了巨大的伤亡。”

    装备了大量的米尼枪?额尔金眉头一皱,“太平军的背后是美国佬?还是元奇?”

    “是元奇!”查尔斯坎宁缓声道:“所以,还必须防备驻扎在廓尔喀、锡金、不丹的二万多清军增援加尔各答。”

    额尔金神情登时凝重起来,“清军装备的都是米尼枪?”

    “是的。”查尔斯坎宁了头,“清军的装备比太平军还要好。”

    这就是,有可能要面对四五万装备米尼枪的部队?额尔金登时有些无语,他可不希望在印度出现巨大的伤亡!

    加尔各答,天王府。

    洪秀全神情阴沉的将电报转给冯云山,电报是从上海转来的,易知足在电报中告知英军主力舰队抵达科伦坡,元奇将无法从海上进行补给,并且提醒太平军,必要时放弃加尔各答,英军主力不可能长期驻守。

    看完电报,冯云山略微沉吟才开口道:“易国城分析的不无道理,英军主力舰队前来,主要是与清妖开战,不可能长期驻守加尔各答,暂时放弃,确实是最为明智的选择。”

    “哼!”洪秀全没好气的冷哼了一声,“易知足那厮无非是希望咱们在这里牵制英军的主力,可没安什么好心!”

    冯云山迟疑了下才道:“可这毕竟对咱们也有好处......。”

    “放弃新天京,英军就会撤军?”洪秀全冷声道:“就算咱们主动撤离,英军也会继续追击。”

    冯云山道:“咱们若是往西藏撤呢?”

    “不可能,驻扎在锡金的清妖岂会允许咱们撤入西藏?”洪秀全沉声道:“派人与英夷接触下,看看能不能和谈?”

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