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第七百二十章 鏖战津京(十二)

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    军粮城,指挥部。

    额尔金神情阴沉的叼着烟斗,默默的抽着烟,虽然早就猜到清国海军战舰装备了新式后装线膛炮,但接到俄国人发来的电报,证实了这一点,证实了清国海军确实有足够的实力封锁渤海口,他仍然有些难以接受。

    良久,葛罗幽幽的开口道:“咱们跟元奇谈和吧?”

    “你觉的在这种情况下,元奇会与我们谈和?”额尔金两眼一翻,不屑的道:“就算元奇接受和谈,开出的条件也是我们无法接受的!”

    这次英国对清国开战,不仅是为了攫取更多的在清国的利益,还牵扯到英国在印度、孟加拉、缅甸、马六甲的利益,在这种情况下与元奇和谈,元奇必然是狮子大开口,漫天要价!这也是他不考虑与元奇和谈的原因。

    “清国海军能封锁渤海口,能轻松消灭我们主力舰队,这一仗已完全没有必要再打下去。”葛罗沉声道:“就算我们与清国朝廷和谈,也无法改变这个结果。”

    “我不赞同阁下的看法。”额尔金缓声道:“确实,清国海军有封锁渤海口的实力,但未必有把握能够打败我们的舰队,或者话句话说,即便清国海军有打败我们的实力,也必然会损失惨重。

    如果,清国海军有轻松打败我们舰队主力的实力,他们就不会是封锁渤海口,而是直接打进渤海,一举重创或者是消灭我们的舰队主力!

    另外,我们与清国朝廷和谈,甚或是结盟,在陆战方面,我们就拥有压倒性的优势,足以逼迫元奇从天津退兵,到了这个地步,我们才能以平等的身份与元奇和谈!”

    听的这番话,葛罗精神一振,一扫之前的颓废和萎靡,确实,清国海军若是真有轻松击败他们主力舰队的实力,就不会只是封锁渤海口,而是冲进来重创或者歼灭他们舰队了,何必巴巴的封锁渤海口?很明显,清国海军没有十足的把握,或者是说,无法承受太大的损失。

    略微沉吟,他道:“这种情况下,我们与清国朝廷结盟的可能有多大?”

    “很大!”额尔金语气的笃定的道:“只要我们能够帮助清国朝廷抗衡元奇,清国朝廷必然十分乐意与我们结盟,他们应该很清楚,元奇的下一个目标就是他们!”

    话才落音,一个通讯军官快步进来,朗声道:“报告——,格兰特将军急报,天津元奇新军大举出城,在紫竹林一带集结,疑似攻打阵地。”

    格兰特率领一万多英荷联军驻扎在天津西郊以牵制元奇兵力,已经有些日子了,元奇早不打晚不打,偏偏挑在这个时候打?是什么原因?额尔金沉吟了一阵,才道:“命令格兰特,派人与元奇谈判!”

    葛罗听的一呆,不是不与元奇和谈吗?一转念,他就反应过来,这是借谈判拖延时间!待的通讯官退下,他才道:“元奇怕是不会上当。”

    “舰队还没返回,无法增援天津,只能通过谈判拖延时间,况且,与清国朝廷谈判也同样需要时间。”额尔金沉声道:“我亲自前往天津谈判,表示足够的诚意......。”

    “还是我去天津吧。”葛罗主动请缨,以他法兰西特使的身份,前往天津即便是谈不拢,也不会有生命危险,最多是扣留,额尔金却是不能被扣留的。

    天津城南,马家口。

    吴云栋站在临时搭建的瞭望台上举着望远镜观察着对面的英军阵地,好半晌,他才放下望远镜暗叹了一声,这一仗不好打,英军显然清楚他们的处境,构筑的防御工事不仅完善而且十分开阔,海河上还停泊着二十艘战舰,这个硬骨头啃下来,伤亡只怕不会小。

    “军门。”站在他身后的旅长孙有望神情凝重的道:“英军的战壕工事十分完善,若要强攻,须得多调集一些迫击炮来。”

    吴云栋听出他话里流露出来的畏难意思,回首瞥了他一眼,道:“养兵千日用兵一时,这次作战任务是我从大掌柜哪里好不容易争取来的,也是咱们部队正经八百的第一场硬仗,哪怕是用人命去填,也必须给我拿下来!你若没有把握,这主攻的任务,我换二零三旅.....。”

    听的这话,孙有望哪里还敢多嘴,连忙一挺胸,朗声道:“属下保证完成任务,不敢辜负军门厚望!”

    “这一仗必须给我打出威风来,别让人家小瞧了咱们!”吴云栋缓声道:“陆战炮、迫击炮,我会尽量给你去争取,但不能一味的依赖火器优势,多动动脑子,尽快拿出一份作战计划来!”

    “属下遵命!”孙有望连忙道。

    天津城内,海防公所,指挥部。

    林美莲快步走到门口,禀报道:“大掌柜,英法联军派来联络官员,递交照会。”

    接过照会瞥了一眼,易知足微微皱了下眉头,他这里刚刚准备攻打城外的英军阵地,对方就迫不及待的恳请休战谈判,而且派来的还是重量级的人物——法国特使葛罗男爵,这是想拖延时间?还是因为证实了南洋海军有能力封锁渤海口,从而改变策略,希望通过谈判体面的结束这场战争?

    “大掌柜,不妨会一会这个葛罗男爵。”赵文烈缓声道:“看看对方什么章程?若能逼迫四国联军投降,倒也不失一桩美谈。”

    逼迫四国联军投降?这个可能不是没有,封锁了渤海口,元奇确实有这个资本逼迫四国联军投降!易知足沉吟了下,才道:“回复对方,同意休战谈判,时间定在明天上午十点,地点,就在海防公所。警告对方,谈判期间,不允许任何军事行动。”

    他不担心对方拖延时间,天津城外那一万多英军就是嘴边的肉,根本跑不掉,他之所以准备攻打,是想给四国联军一点颜色瞧瞧,顺带削弱对方的实力,同时,也震慑一下英法和朝廷,站在元奇的立场,
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不论是从当前的处境考虑还是从长远来考虑,他都不希望朝廷与英法勾结。

    第二天上午九点,葛罗一行就进入天津,赶到海防公所,准十点,易知足、桂良带着赵文烈林美莲走进临时布置出来的会议室。

    双方介绍见礼落座,易知足便径直递过一份昨晚上草拟的一份休战条款,“这是我国提出的休战条款,阁下看看,若能同意,咱们就接着谈,否则,就别浪费时间。”

    接过休战条款,翻开看到第一条——所有在大清境内的英法西荷四国联军缴械投降。葛罗略眉头就是一跳,连忙道:“阁下,我们无法接受缴械投降的条件。”

    “那就打吧。”易知足一副满不在乎的神情和口吻,“打到最后,也同样是这个结果。”

    葛罗迟疑了下,才道:“贵国有句话,叫‘杀敌一千,自损八百。’战争持续下去,对我们双方而言都意味着巨大的伤亡。”

    “杀敌一千,自损八百?”易知足嘴角一勾,“张家湾之战,庙岛海峡之战,双方的战损比,阁下应该清楚吧?十比一都不到。”

    葛罗看了他一眼,道:“阁下应该知道,那不是正常的战损比。”

    张家湾之战,庙岛海峡之战,确实算不的正常的战损比,这一点,易知足也知道,真要打阵地战或者是大规模的歼灭战,战损比绝对要高的多,毕竟双方的武器差距并不是很大,而且对方也同样是精锐之师,不少参战部队都是参加过克里米亚战争的。

    “我们可以承受一比五,一比三,甚至是一比一的战损。”易知足缓声说道:“我大清四亿人口,最不怕的就是比人口消耗,阁下应该清楚,一个合格的士兵,三个月就能训练出来。”

    听的翻译,葛罗忍不住暗骂了一声,脑子坏了,才会跟清国比人口消耗!他不再吭声,低头看休战条款,第二条条款同样让他吓了一条,赔偿战争军费一千万两黄金!第三条,割让马六甲海峡和孟加拉。

    后面几条则是与西班牙、荷兰正式签订割占吕宋、爪哇群岛以及通商的条款,他没有心思细看,抬头看向易知足,道:“我这次前来天津,是带着十足的诚意,希望通过谈判,让我们双方体面的结束这场战争。”

    “体面的结束这场战争?”易知足讥讽道:“你们打不赢这场战争,就希望能够体面的结束这场战争?你们若是打得赢,会给予我们体面的结束这场战争的机会吗?

    十几年前,英国人入侵,那一场战争,我们输了,英国人给予我们体面了吗?割地,赔款,开放通商口岸.......。”

    听到这里,桂良心里说不出的舒畅,他今儿前来参与谈判,是易知足特意邀请的,也是咸丰批准的,他只打算带着耳朵来听,不得不说,易知足草拟的休战条款强势,气势更是强势,这番话听的着实是解气!

    葛罗被这番话说的无言以对,毕竟是英国人做在前面的,如今人家不过是跟着学而已,只是,这口张的也太大了,英国人不过是割占,还不能说割占,只是租借了一个小小的香港岛,而你倒好,要割占马六甲海峡和孟加拉,赔偿战争军费更是高达一千万两黄金。

    这已经不是漫天要价,而是压根就不想谈判!好在他还几得自己前来天津的目的,当即便道:“一千万两黄金,这是闻所未闻的战争赔款.......。”

    易知足耐着性子与他扯皮,中午之后才找了个借口开溜,留下桂良和赵文烈陪着他扯,这次谈判不能说没作用,战争结束,铁定是要签订条约的,这次谈判算是先定下一个框架,也让对方有个心里准备。

    通州,张家湾大捷之后,元奇新军,八旗新军数万大军进逼香河,通州已经成为大军辎重转运战,城内城外一眼看过去,尽皆穿着新式军装或是八旗绿营号褂的官兵。

    一支百余人的骑兵队伍从香河方向疾驰而来,马上骑士尽皆是戴着红缨帽,着号褂,一看就知是负责巡逻的八旗绿营,没人会想到,英国广州领事,额尔金中文秘书巴夏礼等一行英法谈判代表团夹杂在其中。

    南门外,王恕园,前殿花园,钦差大臣和硕怡亲王载垣、礼部侍郎宝鋆一身便服坐在一个凉亭里喝茶观景,听闻园外马蹄声,载垣掏出怀表看了看,道:“来的倒是不慢。”

    不多时,一个武官快步而来,到的跟前行礼道:“禀王爷,英吉利使团已经抵达,不过,他们要求先洗浴更衣。”

    “带他们去,再安排一桌席面。”载垣缓声道,他与宝鋆也是上午才抵达,早到了两个时辰,为了彰显朝廷对这次谈判的重视,咸丰刻意委派怡亲王载垣和宝鋆为正副钦差奔赴通州与英法使团谈判。

    巴夏礼一行洗浴更衣出来,风卷残云吃了席面,便急着要求开始谈判,也不怪他们着急,实在是额尔金催的急,要求尽快展开谈判。

    被带进一个大厅,看见和硕怡亲王载垣身上穿着亲王朝服,巴夏礼心里不由的一阵激动,他在道光二十一年就前来中国,实实在在的一个中国通,一看对方官袍补子上绣的五爪金龙图案,就知道来人身份高贵。

    一听介绍是硕怡亲王身份,他就知道清国朝廷对这次的谈判非常重视,双方介绍见礼落座,载垣不急不缓的道:“听闻法国特使葛罗已经前往天津与元奇谈判?”

    巴夏礼并不知道这事,不过,他很清楚额尔金的意图,当即便道:“与元奇谈判不过是为了拖延时间,王爷不必介意。”

    宝鋆接着道:“贵方提出谈判,不知道有几分诚意?”

    诚意?巴夏礼眼珠一转,意识到对方是不满意他的身份,觉的他身份太低,当即微笑着道:“此番前来谈判,我方诚意十足,我方迫切希望与贵国皇帝陛下缔结盟约,对抗元奇!”